Giles Corey

Giles Corey

Faits sur Giles Corey:

Connu pour: pressé à mort quand il a refusé de plaider coupable dans les procès de sorcières de Salem de 1692

Occupation: agriculteur

Âge au moment des procès des sorcières de Salem: Années 70 ou 80

Rendez-vous: vers 1611-19 septembre 1692

Aussi connu sous le nom: Giles Coree, Giles Cory, Giles Choree

Trois mariages:

  1. Margaret Corey - mariée en Angleterre, mère de ses filles
  2. Mary Bright Corey - mariée en 1664, décédée en 1684
  3. Martha Corey - mariée le 27 avril 1690 à Martha Corey, qui avait un fils nommé Thomas

Giles Corey avant le procès des sorcières de Salem

En 1692, Giles Corey était un fermier prospère du village de Salem et un membre à part entière de l'église. Une référence dans les archives du comté montre qu'en 1676, il a été arrêté et condamné à une amende pour avoir battu un ouvrier agricole décédé de caillots de sang associés aux coups.

Il a épousé Martha en 1690, une femme qui avait également un passé douteux. En 1677, mariée à Henry Rich avec qui elle a eu un fils Thomas, Martha a donné naissance à un fils mulâtre. Pendant dix ans, elle a vécu séparément de son mari et de son fils Thomas en élevant ce fils, Ben. Martha Corey et Giles Corey étaient membres de l'église en 1692, bien que leurs querelles soient largement connues.

Giles Corey et les procès des sorcières de Salem

En mars 1692, Giles Corey a insisté pour assister à l'un des examens à la taverne de Nathaniel Ingersoll. Martha Corey a tenté de l'arrêter et Giles a parlé de l'incident aux autres. Quelques jours plus tard, certaines des filles affligées ont rapporté avoir vu le spectre de Martha.

Au culte du dimanche le 20 mars, au milieu du service à l'église du village de Salem, Abigail Williams a interrompu la ministre visiteuse, le révérend Deodat Lawson, affirmant qu'elle avait vu l'esprit de Martha Corey séparé de son corps. Martha Corey a été arrêtée et examinée le lendemain. Il y avait tellement de spectateurs que l'examen a été déplacé à la place de l'église.

Le 14 avril, Mercy Lewis a affirmé que Giles Corey lui était apparu comme un spectre et l'a forcée à signer le livre du diable.

Giles Corey a été arrêté le 18 avril par George Herrick, le même jour que Bridget Bishop, Abigail Hobbs et Mary Warren ont été arrêtées. Abigail Hobbs et Mercy Lewis ont nommé Corey sorcière lors de l'interrogatoire du lendemain devant les magistrats Jonathan Corwin et John Hathorne.

Devant la Cour d'Oyer et Terminer, le 9 septembre, Giles Corey a été accusé de sorcellerie par Ann Putnam Jr., Mercy Lewis et Abigail Williams, sur la base de preuves spectrales (que son spectre ou fantôme leur a rendu visite et les a attaqués). Mercy Lewis l'a accusé de lui être apparu (en tant que spectre) le 14 avril, en la battant et en essayant de la forcer à écrire son nom dans le livre du diable. Ann Putnam Jr. a déclaré qu'un fantôme lui était apparu et a déclaré que Corey l'avait assassiné. Giles a été officiellement inculpé de sorcellerie. Corey a refusé de plaider coupable, innocent ou coupable, gardant simplement le silence. Il s'attendait probablement à ce que s'il était jugé, il serait reconnu coupable. et qu'en vertu de la loi, s'il ne plaidait pas, il ne pourrait être jugé. Il aurait pu croire que s'il n'était pas jugé et reconnu coupable, les biens considérables qu'il avait récemment cédés à ses gendres seraient moins en danger

Pour le forcer à plaider, à partir du 17 septembre, Corey a été "pressé" - il a été forcé de se coucher, nu, avec de grosses pierres ajoutées à une planche placée sur son corps, et il a été privé de la plupart de nourriture et d'eau. Pendant deux jours, sa réponse aux demandes d’inscription a été d’appeler à «plus de poids». Le juge Samuel Sewall a écrit dans son journal que "Giles Cory" est décédé après deux jours de ce traitement. Le juge Jonathan Corwin a ordonné son enterrement dans une tombe banalisée.

Le terme juridique utilisé pour une torture aussi pressante était «peine forte et procédure». La pratique avait été abandonnée en droit britannique en 1692, bien que les juges des procès de sorcellerie de Salem l'ignorent peut-être.

Parce qu'il est décédé sans jugement, sa terre n'a pas été saisie. Avant sa mort, il a cédé ses terres à deux beaux-fils, William Cleaves et Jonathan Moulton. Le shérif George Corwin a réussi à faire payer une amende à Moulton, menaçant de prendre le terrain s'il ne le faisait pas.

Son épouse, Martha Corey, a été reconnue coupable de sorcellerie le 9 septembre, alors qu'elle avait plaidé innocente, et a été pendue le 22 septembre.

En raison de la condamnation antérieure de Corey pour avoir battu un homme à mort et de la réputation désagréable de sa femme et de lui, il pourrait être considéré comme l'une des "cibles faciles" des accusateurs, même s'ils étaient également membres à part entière de l'église, une mesure de respect de la communauté . Il pourrait également entrer dans la catégorie de ceux qui possédaient des biens qui pourraient être remis en question s'il devait être condamné pour sorcellerie, ce qui donne une puissante motivation pour l'accuser - bien que son refus de plaider rende une telle motivation futile.

Après les essais

En 1711, un acte de la législature du Massachusetts rétablit les droits civils de nombreuses victimes, dont Giles Corey, et accorda une compensation à certains de leurs héritiers. En 1712, l'église du village de Salem a inversé l'excommunication de Giles Corey et Rebecca Nurse.

Henry Wadsworth Longfellow

Longfellow a mis les mots suivants dans la bouche de Giles Corey:

Je ne plaiderai pas
Si je nie, je suis déjà condamné,
Dans les tribunaux où des fantômes apparaissent comme témoins
Et jure la vie des hommes. Si j'avoue,
Alors j'avoue un mensonge, pour acheter une vie,
Ce qui n'est pas la vie, mais seulement la mort dans la vie.

Giles Corey dans Le creuset

Dans l'œuvre fictive d'Arthur Miller Le creuset, le personnage de Giles Corey a été exécuté pour avoir refusé de nommer un témoin. Le personnage de Giles Corey dans l'œuvre dramatique est un personnage fictif, basé uniquement sur le vrai Giles Corey.