Seconde guerre mondiale: siège de Leningrad

Seconde guerre mondiale: siège de Leningrad

Le siège de Leningrad a eu lieu du 8 septembre 1941 au 27 janvier 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec le début de l'invasion de l'Union soviétique en juin 1941, les forces allemandes, aidées par les Finlandais, ont cherché à capturer la ville de Leningrad. La résistance soviétique féroce a empêché la ville de tomber, mais la dernière connexion routière a été rompue en septembre. Bien que des fournitures puissent être acheminées à travers le lac Ladoga, Leningrad était effectivement assiégée. Les efforts allemands ultérieurs pour prendre la ville ont échoué et au début de 1943, les Soviétiques ont pu ouvrir une route terrestre vers Leningrad. De nouvelles opérations soviétiques ont finalement soulagé la ville le 27 janvier 1944. Le siège de 827 jours a été l'un des plus longs et des plus coûteux de l'histoire.

Faits en bref: siège de Leningrad

  • Conflit: Seconde guerre mondiale (1939-1945)
  • Rendez-vous: 8 septembre 1941 au 27 janvier 1944
  • Commandants:
    • Axe
      • Le maréchal Wilhelm Ritter von Leeb
      • Le maréchal Georg von Küchler
      • Maréchal Carl Gustaf Emil Mannerheim
      • environ. 725 000
    • Union soviétique
      • Le maréchal Georgy Zhukov
      • Maréchal Kliment Voroshilov
      • Maréchal Leonid Govorov
      • environ. 930 000
  • Victimes:
    • Union soviétique: 1 017 881 tués, capturés ou disparus ainsi que 2 418 185 blessés
    • Axe: 579,985

Contexte

Lors de la planification de l'opération Barbarossa, un objectif clé pour les forces allemandes était la capture de Leningrad (Saint-Pétersbourg). Stratégiquement située à la tête du golfe de Finlande, la ville possède une immense importance symbolique et industrielle. Se précipitant le 22 juin 1941, le groupe d'armées nord du maréchal Wilhelm Ritter von Leeb prévoyait une campagne relativement facile pour sécuriser Leningrad. Dans cette mission, ils ont été aidés par les forces finlandaises, sous le maréchal Carl Gustaf Emil Mannerheim, qui ont traversé la frontière dans le but de récupérer le territoire récemment perdu lors de la guerre d'hiver.

Le maréchal Wilhelm Ritter von Leeb. Bundesarchiv, Bild 183-L08126 / CC-BY-SA 3.0

L'approche des Allemands

Anticipant une poussée allemande vers Leningrad, les dirigeants soviétiques ont commencé à fortifier la région autour de la ville quelques jours après le début de l'invasion. En créant la région fortifiée de Leningrad, ils ont construit des lignes de défense, des fossés antichars et des barricades. Roulant à travers les États baltes, le 4e groupe Panzer, suivi de la 18e armée, ont capturé Ostrov et Pskov le 10 juillet. En continuant, ils ont rapidement pris Narva et ont commencé à planifier une poussée contre Leningrad. Reprenant l'avance, le groupe d'armées Nord atteignit la Neva le 30 août et sectionna le dernier chemin de fer à Leningrad (carte).

Opérations finlandaises

Pour soutenir les opérations allemandes, les troupes finlandaises ont attaqué l'isthme de Carélie en direction de Leningrad, et ont avancé sur le côté est du lac Ladoga. Dirigés par Mannerheim, ils se sont arrêtés à la frontière d'avant la guerre d'hiver et ont creusé. À l'est, les forces finlandaises se sont arrêtées sur une ligne le long de la rivière Svir entre les lacs Ladoga et Onega en Carélie orientale. Malgré les appels allemands à renouveler leurs attaques, les Finlandais sont restés dans ces positions pendant les trois années suivantes et ont largement joué un rôle passif dans le siège de Leningrad.

Couper la ville

Le 8 septembre, les Allemands réussissent à couper l'accès à la terre de Leningrad en capturant Shlisselburg. Avec la perte de cette ville, tous les approvisionnements de Leningrad ont dû être transportés à travers le lac Ladoga. Cherchant à isoler complètement la ville, von Leeb a conduit vers l'est et a capturé Tikhvin le 8 novembre. Arrêté par les Soviétiques, il n'a pas pu se connecter avec les Finlandais le long de la rivière Svir. Un mois plus tard, les contre-attaques soviétiques contraignent von Leeb à abandonner Tikhvin et à se retirer derrière la rivière Volkhov. Incapables de prendre Leningrad par assaut, les forces allemandes ont choisi de mener un siège.

La population souffre

Endurant de fréquents bombardements, la population de Leningrad a rapidement commencé à souffrir alors que les approvisionnements en nourriture et en carburant diminuaient. Avec l'arrivée de l'hiver, les fournitures pour la ville ont traversé la surface gelée du lac Ladoga sur la "Route de la vie", mais celles-ci se sont révélées insuffisantes pour empêcher une famine généralisée. Pendant l'hiver 1941-1942, des centaines de personnes sont mortes quotidiennement et certaines à Leningrad ont recouru au cannibalisme. Afin d’améliorer la situation, des tentatives ont été faites pour évacuer des civils. Bien que cela ait aidé, le voyage à travers le lac s'est révélé extrêmement dangereux et a vu beaucoup de gens perdre la vie en cours de route.

Essayer de soulager la ville

En janvier 1942, von Leeb quitte le poste de commandant du groupe d'armées Nord et est remplacé par le maréchal Georg von Küchler. Peu de temps après avoir pris le commandement, il a vaincu une offensive de la 2e Armée de choc soviétique près de Lyuban. À partir d'avril 1942, von Küchler fut combattu par le maréchal Leonid Govorov qui supervisait le front de Leningrad. Cherchant à sortir de l'impasse, il a commencé à planifier l'opération Nordlicht, en utilisant les troupes récemment mises à disposition après la capture de Sébastopol. Ignorant la montée en puissance allemande, le commandant du Front Govorov et Volkhov, le maréchal Kirill Meretskov, a commencé l'offensive de Sinyavino en août 1942.

Le maréchal Leonid Govorov. Domaine public

Bien que les Soviétiques aient initialement fait des gains, ils ont été stoppés lorsque von Küchler a déplacé des troupes destinées à Nordlicht dans le combat. Contre-attaquant fin septembre, les Allemands ont réussi à couper et à détruire des parties de la 8e armée et de la 2e armée de choc. Les combats ont également vu le début du nouveau char Tiger. La ville continuant de souffrir, les deux commandants soviétiques planifièrent l'opération Iskra. Lancé le 12 janvier 1943, il s'est poursuivi jusqu'à la fin du mois et a vu la 67e armée et la 2e armée de choc ouvrir un étroit couloir terrestre à Leningrad le long de la rive sud du lac Ladoga.

Le soulagement enfin

Bien que la connexion soit ténue, un chemin de fer a été rapidement construit dans la région pour aider à approvisionner la ville. Pendant le reste de 1943, les Soviétiques ont mené des opérations mineures dans le but d'améliorer l'accès à la ville. Afin de mettre fin au siège et de soulager pleinement la ville, l'offensive stratégique de Léningrad-Novgorod a été lancée le 14 janvier 1944. Fonctionnant conjointement avec les premier et deuxième fronts baltes, les fronts de Léningrad et de Volkhov ont submergé les Allemands et les ont repoussés. . En avançant, les Soviétiques ont repris le chemin de fer Moscou-Leningrad le 26 janvier.

Le 27 janvier, le dirigeant soviétique Joseph Staline a déclaré la fin officielle du siège. La sécurité de la ville a été pleinement assurée cet été, lorsqu'une offensive a commencé contre les Finlandais. Surnommée l'offensive Vyborg-Petrozavodsk, l'attaque a repoussé les Finlandais vers la frontière avant de caler.

Conséquences

D'une durée de 827 jours, le siège de Leningrad a été l'un des plus longs de l'histoire. Il s'est également avéré l'un des plus coûteux, les forces soviétiques ayant subi environ 1 017 881 morts, capturés ou disparus ainsi que 2 418 185 blessés. Les décès de civils sont estimés entre 670 000 et 1,5 million. Ravagée par le siège, Leningrad avait une population d'avant-guerre de plus de 3 millions d'habitants. En janvier 1944, il ne restait qu'environ 700 000 habitants dans la ville. Pour son héroïsme pendant la Seconde Guerre mondiale, Staline a conçu Leningrad une ville héroïque le 1er mai 1945. Cela a été réaffirmé en 1965 et la ville a reçu l'Ordre de Lénine.