L'histoire du mouvement des Indiens d'Amérique (AIM)

L'histoire du mouvement des Indiens d'Amérique (AIM)

L'American Indian Movement (AIM) a commencé à Minneapolis, Minn., En 1968, au milieu des inquiétudes croissantes concernant la brutalité policière, le racisme, le logement insalubre et le chômage dans les communautés autochtones, sans parler des préoccupations de longue date concernant les traités violés par le gouvernement américain. Les membres fondateurs de l'organisation étaient George Mitchell, Dennis Banks, Eddie Benton Banai et Clyde Bellecourt, qui ont rallié la communauté amérindienne pour discuter de ces préoccupations. Bientôt, les dirigeants de l'AIM se sont retrouvés à lutter pour la souveraineté tribale, la restauration des terres autochtones, la préservation des cultures autochtones, une éducation de qualité et des soins de santé pour les peuples autochtones.

«L'AIM est difficile à identifier pour certaines personnes», indique le groupe sur son site Internet. «Cela semble représenter plusieurs choses à la fois: la protection des droits issus de traités et la préservation de la spiritualité et de la culture. Mais quoi d'autre?… Lors de la conférence nationale de 1971 de l'AIM, il a été décidé que traduire la politique en pratique signifiait créer des organisations - écoles et services de logement et d'emploi. Au Minnesota, lieu de naissance d'AIM, c'est exactement ce qui a été fait. »

À ses débuts, AIM occupait une propriété abandonnée dans une station navale de la région de Minneapolis pour attirer l'attention sur les besoins éducatifs des jeunes Autochtones. Cela a conduit l'organisation à obtenir des bourses d'études indiennes et à créer des écoles telles que la Red School House et la Heart of the Earth Survival School, qui dispensaient une éducation culturellement pertinente aux jeunes autochtones. L'AIM a également conduit à la formation de groupes dérivés tels que Women of All Red Nations, créés pour défendre les droits des femmes, et la National Coalition on Racism in Sports and Media, créée pour lutter contre l'utilisation des mascottes indiennes par les équipes sportives. Mais AIM est surtout connu pour des actions telles que la marche Trail of Broken Treaties, les occupations d'Alcatraz et de Wounded Knee et le Pine Ridge Shootout.

Occupant Alcatraz

Des militants amérindiens, dont des membres de l'AIM, ont fait la une des journaux internationaux en 1969 lorsqu'ils ont occupé l'île d'Alcatraz le 20 novembre pour exiger justice pour les peuples autochtones. L'occupation durerait plus de 18 mois, se terminant le 11 juin 1971, lorsque les maréchaux américains l'ont récupérée auprès des 14 derniers militants qui y sont restés. Un groupe diversifié d'Indiens d'Amérique - y compris des étudiants, des couples avec enfants et des autochtones des réserves et des zones urbaines - a participé à l'occupation de l'île où les chefs autochtones des nations Modoc et Hopi ont été incarcérés dans les années 1800. Depuis lors, le traitement des peuples autochtones n'a pas encore été amélioré car le gouvernement fédéral a systématiquement ignoré les traités, selon les militants. En attirant l'attention sur les injustices subies par les Amérindiens, l'occupation d'Alcatraz a amené les responsables gouvernementaux à répondre à leurs préoccupations.

"Alcatraz était un symbole suffisamment grand pour que, pour la première fois au cours du siècle, les Indiens soient pris au sérieux", a déclaré la défunte historienne Vine Deloria Jr. Magazine des peuples autochtones en 1999.

Sentier des traités brisés Mars

Les membres de l'AIM ont organisé une marche à Washington D.C.et occupé le Bureau des affaires indiennes (BIA) en novembre 1972 pour mettre en lumière les préoccupations de la communauté amérindienne concernant les politiques du gouvernement fédéral à l'égard des peuples autochtones. Ils ont présenté un plan en 20 points au président Richard Nixon sur la façon dont le gouvernement pourrait résoudre leurs problèmes, tels que la restauration des traités, permettre aux dirigeants amérindiens de s'adresser au Congrès, la restitution des terres aux peuples autochtones, la création d'un nouveau bureau des relations avec les Indiens fédéraux et l'abolition de la BIA. La marche a propulsé le Mouvement des Indiens d'Amérique sous les projecteurs.

Occupant un genou blessé

Le 27 février 1973, le chef de l'AIM, Russell Means, ses collègues militants et les membres d'Oglala Sioux ont commencé une occupation de la ville de Wounded Knee, SD, pour protester contre la corruption au sein du conseil tribal, l'échec du gouvernement américain à honorer les traités avec les peuples autochtones et à déshabiller exploitation minière sur la réserve. L'occupation a duré 71 jours. À la fin du siège, deux personnes sont mortes et 12 ont été blessées. Un tribunal du Minnesota a rejeté les accusations portées contre les militants qui avaient participé à l'occupation du genou blessé en raison de l'inconduite du procureur après un procès de huit mois. L'occupation du genou blessé avait des connotations symboliques, car c'était le site où les soldats américains ont tué environ 150 hommes, femmes et enfants sioux Lakota en 1890. En 1993 et ​​1998, l'AIM a organisé des rassemblements pour commémorer l'occupation du genou blessé.

Shootout de Pine Ridge

L'activité révolutionnaire ne s'est pas éteinte dans la réserve de Pine Ridge après l'occupation du genou blessé. Les membres Oglala Sioux ont continué à considérer son leadership tribal comme corrompu et trop disposé à apaiser les agences du gouvernement américain telles que la BIA. De plus, les membres de l'AIM ont continué à être fortement présents sur la réserve. En juin 1975, des militants de l'AIM ont été impliqués dans les meurtres de deux agents du FBI. Tous ont été acquittés sauf Leonard Peltier qui a été condamné à la prison à vie. Depuis sa condamnation, il y a eu un grand tollé public que Peltier est innocent. Lui et l'activiste Mumia Abu-Jamal sont parmi les prisonniers politiques les plus en vue dans le cas des États-Unis.Peltier a fait l'objet de documentaires, de livres, d'articles de presse et d'un clip vidéo du groupe Rage Against the Machine.

AIM prend fin

À la fin des années 1970, le mouvement des Indiens d'Amérique a commencé à s'effondrer en raison de conflits internes, de l'incarcération de dirigeants et des efforts d'agences gouvernementales telles que le FBI et la CIA pour infiltrer le groupe. La direction nationale aurait été dissoute en 1978. Cependant, les sections locales du groupe sont restées actives.

AIM aujourd'hui

Le Mouvement des Indiens d'Amérique reste basé à Minneapolis avec plusieurs succursales à l'échelle nationale. L'organisation est fière de lutter pour les droits des peuples autochtones énoncés dans les traités et d'aider à préserver les traditions et les pratiques spirituelles autochtones. L'organisation s'est également battue pour les intérêts des peuples autochtones du Canada, d'Amérique latine et du monde entier. «Au cœur de l'AIM se trouve une spiritualité profonde et une croyance en la connectivité de tous les Indiens», déclare le groupe sur son site Internet.

La persévérance d'AIM au fil des ans a été éprouvante. Les tentatives du gouvernement fédéral de neutraliser le groupe, les transitions à la direction et les luttes intestines ont fait des ravages. Mais l'organisation déclare sur son site Web:

«Personne, à l'intérieur ou à l'extérieur du mouvement, n'a jusqu'à présent été capable de détruire la volonté et la force de la solidarité de l'AIM. Les hommes et les femmes, les adultes et les enfants sont continuellement invités à rester forts spirituellement et à toujours se souvenir que le mouvement est plus grand que les réalisations ou les fautes de ses dirigeants. »