De vengeance, par Francis Bacon

De vengeance, par Francis Bacon

Le premier grand essayiste anglais, Francis Bacon (1561-1626) a publié trois versions de ses "Essayes or Counsels" (1597, 1612 et 1625), et la troisième édition a été considérée comme la plus populaire de ses nombreux écrits. «Les Essayes», observe Robert K. Faulkner, «ne s'adressent pas tant à l'expression de soi qu'à l'intérêt personnel, et le font en fournissant des moyens éclairés pour satisfaire son intérêt». (Encyclopédie de l'essai, 1997)

Juriste notable qui a été à la fois procureur général et lord chancelier d'Angleterre, Bacon soutient dans son essai "Of Revenge" (1625) que la "justice sauvage" de la vengeance personnelle est un défi fondamental à l'État de droit.

De vengeance

par Francis Bacon

La vengeance est une sorte de justice sauvage; plus la nature de l'homme court, plus la loi devrait l'éliminer. Car quant au premier tort, il ne fait qu'offenser la loi; mais la vengeance de ce mal met la loi hors d'état. Certes, en se vengeant, un homme n'est qu'avec son ennemi; mais en le passant, il est supérieur; car il appartient au prince de pardonner. Et Salomon, j'en suis sûr, dit: "C'est la gloire d'un homme de passer par une offense." Ce qui est passé est parti et irrévocable; et les sages ont assez à voir avec les choses présentes et à venir; c'est pourquoi ils ne font que jouer avec eux-mêmes, ce travail dans les affaires passées. Il n'y a pas d'homme qui fait du mal pour le mal; mais pour s'acheter ainsi du profit, du plaisir, de l'honneur, etc. Pourquoi devrais-je donc être en colère contre un homme pour s'aimer mieux que moi? Et si un homme doit faire le mal simplement par mauvaise nature, pourquoi, pourtant, ce n'est que comme l'épine ou la bruyère, qui piquent et se grattent, car ils ne peuvent pas faire autre chose. La forme de vengeance la plus tolérable concerne les torts auxquels il n’existe aucune loi; mais alors que l'homme prenne garde à la vengeance, car il n'y a pas de loi à punir; sinon l'ennemi d'un homme est toujours à portée de main, et c'est deux pour un. Certains, lorsqu'ils se vengent, souhaitent que le parti sache d'où il vient. C'est le plus généreux. Car le plaisir semble ne pas être tant de faire le mal que de faire repentir le parti. Mais les lâches bas et astucieux sont comme la flèche qui vole dans le noir. Cosmus, duc de Florence, avait un mot désespéré contre les amis perfides ou négligents, comme si ces torts étaient impardonnables; "Vous lirez (dit-il) que nous sommes commandés de pardonner à nos ennemis; mais vous ne lirez jamais que nous sommes commandés de pardonner à nos amis." Mais pourtant l'esprit de Job était dans un meilleur ton: "Allons-nous (dit-il) prendre le bien aux mains de Dieu, et ne pas nous contenter de prendre le mal aussi?" Et donc d'amis dans une proportion. Il est certain qu'un homme qui étudie la vengeance garde ses propres blessures vertes, qui autrement guériraient et se porteraient bien. Les vengeances publiques sont pour la plupart chanceuses; comme celle de la mort de César; pour la mort de Pertinax; pour la mort de Henri III de France; et beaucoup plus. Mais dans les vengeances privées, il n'en est pas ainsi. Plutôt, les personnes vindicatives vivent la vie de sorcières; qui, comme ils sont espiègles, finissent donc par leur malchance.