Archéologie de l'Iliade: la culture mycénienne

Archéologie de l'Iliade: la culture mycénienne

Le corrélat archéologique pour les sociétés qui participaient à la guerre de Troie dans le Iliade et le Odyssée est la culture helladique ou mycénienne. Ce que les archéologues pensent de la culture mycénienne s'est développé entre 1600 et 1700 avant JC à partir des cultures minoennes du continent grec et s'est étendu aux îles de la mer Égée à partir de 1400 avant JC. Les capitales de la culture mycénienne comprenaient Mycènes, Pylos, Tiryns, Cnossos, Gla, Menelaion, Thèbes et Orchomenos. Les preuves archéologiques de ces villes brossent un tableau vivant des villes et des sociétés mythifiées par le poète Homère.

Défenses et Richesse

La culture mycénienne consistait en des centres-villes fortifiés et des agglomérations agricoles environnantes. Il y a un débat sur le pouvoir de la capitale Mycènes sur les autres centres urbains (et en fait, si c'était la capitale "principale"), mais sur le fait de savoir si elle avait gouverné ou si elle avait simplement noué un partenariat commercial avec Pylos, Knossos et les autres villes, la culture matérielle - ce à quoi les archéologues prêtent attention - étaient essentiellement les mêmes.

À la fin de l'âge du bronze, vers 1400 av. J.-C., les centres-villes étaient des palais ou, plus exactement, des citadelles. Des structures somptueusement décorées de fresques et des objets funéraires en or plaident pour une société strictement stratifiée, une grande partie de la richesse de la société étant entre les mains d'une élite restreinte, composée d'une caste de guerriers, de prêtres et de prêtresses, ainsi que d'un groupe de responsables administratifs, dirigés par un Roi.

Les archéologues ont découvert sur plusieurs sites mycéniens des tablettes d'argile portant l'inscription Linear B, un langage écrit développé à partir d'une forme minoenne. Les tablettes sont principalement des outils de comptabilité, et leurs informations incluent des rations fournies aux travailleurs, des rapports sur les industries locales, y compris le parfum et le bronze, et le soutien nécessaire à la défense.

Et il était certain que la défense était nécessaire: les murs de fortification étaient énormes, de 8 m de haut et de 5 m (15 pi) d'épaisseur, construits en énormes blocs de calcaire non travaillés, grossièrement ajustés et découpés en petits morceaux de calcaire. D'autres projets d'architecture publique comprenaient des routes et des barrages.

Cultures et industrie

Les cultures cultivées par les agriculteurs mycéniens comprennent le blé, l’orge, les lentilles, les olives, la vesce amère et les raisins; des troupeaux de porcs, de chèvres, de moutons et de bovins. Un entrepôt central pour les produits de subsistance était prévu dans les murs des centres-villes, y compris des entrepôts spécialisés pour les céréales, l'huile et le vin. Il est évident que la chasse était un passe-temps pour certains Mycéniens, mais il semble qu’il s’agisse principalement d’une activité destinée à renforcer le prestige, et non à obtenir de la nourriture. Les vaisseaux de poterie étaient de forme et de taille régulières, ce qui suggère une production de masse; les bijoux de tous les jours étaient en faïence bleue, en coquillage, en argile ou en pierre.

Commerce et classes sociales

Les gens étaient impliqués dans le commerce dans toute la Méditerranée; Des artefacts mycéniens ont été retrouvés sur des sites de la côte ouest de l'actuelle Turquie, le long du Nil en Égypte et au Soudan, en Israël et en Syrie, dans le sud de l'Italie. Les épaves d'Ulu Burun et du Cap Gelidonya datant de l'âge du bronze ont donné aux archéologues un aperçu détaillé de la mécanique du réseau commercial. Les marchandises échangées récupérées de l'épave au large du cap Gelidonya comprenaient des métaux précieux tels que l'or, l'argent et l'électrum, l'ivoire des éléphants et des hippopotames, des œufs d'autruche, des pierres brutes telles que le gypse, le lapis lazuli, le lapis Lacédémonius, le cornaline, l'andésite et l'obsidien ; des épices telles que la coriandre, l'encens et la myrrhe; des produits manufacturés tels que la poterie, les phoques, l'ivoire sculpté, les textiles, les meubles, les vases en pierre et en métal et les armes; et des produits agricoles tels que le vin, l'huile d'olive, le lin, les peaux et la laine.

Des preuves de la stratification sociale se trouvent dans les tombes élaborées, creusées dans les collines, comportant plusieurs chambres et des toits en encorbellement. Comme les monuments égyptiens, ceux-ci ont souvent été construits du vivant de l'individu destiné à l'inhumation. La preuve la plus solide du système social de la culture mycénienne est venue avec le déchiffrement de leur langue écrite, "Linear B", qui nécessite un peu plus d'explications.

Destruction de Troie

Selon Homer, lorsque Troy a été détruit, ce sont les Mycéniens qui l'ont renvoyé. Selon les preuves archéologiques, à peu près au même moment où Hisarlik a brûlé et a été détruit, toute la culture mycénienne a également été attaquée. À partir de 1300 av. J.-C. environ, les dirigeants des capitales des cultures mycéniennes perdent l’intérêt pour la construction de tombeaux élaborés et l’agrandissement de leurs palais. Ils commencent à travailler sérieusement au renforcement des murs de fortification et à la construction d’un accès souterrain aux sources d’eau. Ces efforts suggèrent une préparation à la guerre. Les uns après les autres, les palais brûlèrent, d'abord Thèbes, puis Orchomène, puis Pylos. Après l'incendie de Pylos, des efforts concertés ont été déployés sur les murs de fortification de Mycènes et de Tiryns, mais en vain. En 1200 avant JC, l'heure approximative de la destruction de Hisarlik, la plupart des palais des Mycéniens avaient été détruits.

Il ne fait aucun doute que la culture mycénienne a connu une fin abrupte et sanglante, mais il est peu probable qu'elle ait été le résultat d'une guerre avec Hisarlik.