Mount Sandel - Règlement mésolithique en Irlande

Mount Sandel - Règlement mésolithique en Irlande

Le mont Sandel se trouve sur une falaise surplombant la rivière Bann. Ce sont les vestiges d'une petite collection de huttes qui témoignent des premiers habitants de ce qui est aujourd'hui l'Irlande. Le site du comté de Derry, dans le mont Sandel, tire son nom du site du fort de l'âge du fer, considéré par certains comme Kill Santain ou Kilsandel, célèbre dans l'histoire irlandaise pour avoir abrité la demeure du roi Norman normand John de Courcy au 12ème siècle. Mais le petit site archéologique situé à l'est des vestiges du fort revêt une importance bien plus grande pour la préhistoire de l'Europe occidentale.

Le site mésolithique du mont Sandel a été mis au jour dans les années 1970 par Peter Woodman de l'University College Cork. Woodman a trouvé des preuves d'un maximum de sept structures, dont au moins quatre pourraient représenter des reconstructions. Six des structures sont des huttes circulaires de six mètres de diamètre, avec un foyer intérieur central. La septième structure est plus petite, avec un diamètre de seulement trois mètres (environ six pieds) et un foyer extérieur. Les huttes étaient faites de gaules courbées, insérées dans le sol en cercle puis recouvertes, probablement avec de la peau de daim.

Assemblage de dates et de sites

Les datations au radiocarbone sur le site indiquent que le mont Sandel est l’une des premières occupations humaines en Irlande, sa première occupation vers 7000 av. Les outils de pierre récupérés sur le site incluent une très grande variété de microlithes qui, comme vous pouvez le constater par le mot, sont de minuscules flocons de pierre et des outils. Les outils trouvés sur le site comprennent des haches en silex, des aiguilles, des microlithes scalènes en forme de triangle, des outils à picots, des lames à dos et quelques grattoirs. Bien que la préservation sur le site ne soit pas très bonne, l'un des foyers comprenait des fragments d'os et des noisettes. Une série de marques sur le sol est interprétée comme un séchoir à poisson, et d’autres articles de régime peuvent être de l’anguille, du maquereau, du cerf, du gibier à plumes, du cochon sauvage, des crustacés et un phoque occasionnel.

Le site a peut-être été occupé toute l'année, mais si tel était le cas, la colonie était minuscule et ne comptait pas plus de quinze personnes à la fois, ce qui est assez petit pour un groupe de chasseurs et de cueilleurs. Vers 6000 ans avant notre ère, le mont Sandel a été abandonné aux générations suivantes.

Red Deer et le mésolithique en Irlande

Michael Kimball (Université du Maine à Machias), spécialiste irlandais du mésolithique, écrit: "Des recherches récentes (1997) suggèrent que le cerf éloigné ne serait peut-être pas présent avant le néolithique (les premières preuves solides datent d'environ 4000 pb). implique que le plus gros mammifère terrestre disponible pour l’exploitation pendant le mésolithique d’Irlande était peut-être le cochon sauvage.

Il s’agit d’un modèle de ressources très différent de celui qui caractérise la plupart des pays mésolithiques, y compris le voisin voisin de l’Irlande, la Grande-Bretagne (qui regorgeait de cerfs, par exemple Star Carr, etc.). Un autre point, à la différence de la Grande-Bretagne et du continent, l’Irlande n’a PAS de Paléolithique (au moins aucun n’a encore été découvert). Cela signifie que le début du mésolithique vu par le mont. Sandel représente probablement les premiers habitants de l'Irlande. Si les pré-Clovis ont raison, l'Amérique du Nord a été "découverte" avant l'Irlande! "

Sources

  • Cunliffe, Barry. 1998. L'Europe préhistorique: une histoire illustrée. Oxford University Press, Oxford.
  • Flanagan, Laurence. 1998. Irlande antique: La vie avant les Celtes. Presse de St. Martin, New York.
  • Woodman, Peter. 1986. Pourquoi pas un paléolithique supérieur irlandais? Études sur le paléolithique supérieur de la Grande-Bretagne et du nord-ouest de l'Europe. British Archaeological Reports, Série internationale 296: 43-54.