Guide d'étude 'Le diable et Tom Walker'

Guide d'étude 'Le diable et Tom Walker'

Washington Irving, l'un des plus grands conteurs d'Amérique, fut l'auteur d'œuvres bien-aimées telles que "Rip van Winkle" (1819) et "The Legend of Sleepy Hollow" (1820). Une autre de ses nouvelles, "The Devil and Tom Walker", n’est pas aussi connue, mais il vaut vraiment la peine de la chercher. "The Devil and Tom Walker" a été publié pour la première fois en 1824 dans un recueil de nouvelles intitulé "Tales of a Traveller" (Histoires d'un voyageur), écrit par Irving sous le nom de Geoffrey Crayon, l'un de ses pseudonymes. "The Devil and Tom Walker" est apparu de manière appropriée dans une section intitulée "Money-Diggers", le récit relatant les choix égoïstes d'un homme extrêmement avare et cupide.

Contexte historique

La pièce d'Irving est une entrée relativement précoce dans les nombreuses œuvres littéraires considérées comme des contes faustiens - des histoires décrivant la cupidité, une soif de gratification immédiate et, finalement, un accord avec le diable comme moyen d'atteindre de telles fins égoïstes. La légende de Faust remonte au XVIe siècle en Allemagne. Christopher Marlowe la dramatisa dans sa pièce "L'histoire tragique du docteur Faustus", interprétée pour la première fois vers 1588. Depuis, les récits faustiens sont une marque distinctive de la culture occidentale. de pièces de théâtre, de poèmes, d'opéras, de musique classique et même de productions cinématographiques et télévisuelles.

Il n’est peut-être pas surprenant que, compte tenu de son sujet sombre, "The Devil and Tom Walker" ait suscité pas mal de controverses, en particulier parmi la population religieuse. Pourtant, beaucoup le considèrent comme l’une des plus belles histoires d’Irving et une pièce d’écriture narrative exemplaire. En fait, la pièce d'Irving a déclenché une renaissance pour le conte faustien. Il semblerait que ce film ait inspiré "The Devil and Daniel Webster", de Stephen Vincent Benet, paru dans le Saturday Evening Post en 1936 - plus d'un siècle après la publication de l'histoire d'Irving.

Résumé de l'intrigue

Le livre commence par le récit de la façon dont le capitaine Kidd, un pirate, a enterré un trésor dans un marais juste à l'extérieur de Boston. On passe ensuite à l'année 1727, lorsque le nouvel Englander Tom Walker se retrouva en train de marcher dans ce marais. Walker, explique le narrateur, était le genre d'homme à se lancer à la perspective d'un trésor enfoui dans la mesure où, avec sa femme, il était égoïste au point de le détruire.

En marchant dans le marais, Walker arrive sur le diable, un grand homme "noir" portant une hache, qu'Irving appelle Old Scratch. Le diable déguisé parle à Walker du trésor, disant qu'il le contrôle mais qu'il le donnera à Tom pour un prix. Walker accepte volontiers, sans vraiment considérer ce qu'il est censé payer en retour: son âme. Le reste de l'histoire suit les rebondissements auxquels on pourrait s'attendre à la suite de décisions motivées par la cupidité et de négociations avec le diable.

Personnages principaux

Tom Walker, le protagoniste de l'histoire, est décrit comme "un homme maigre avare" et est probablement le personnage le plus méprisé (ou le moins sympathique) d'Irving. Malgré ses nombreuses caractéristiques peu recommandables, il est également mémorable. Initialement, Walker rejette l'offre de Old Scratch, mais il finit par accepter les conditions du diable. Walker a été comparé à Faust / Faustus, un personnage apparu dans d'innombrables œuvres à travers l'histoire littéraire, de Marlowe, Goethe et au-delà.

La femme du marcheur est un personnage si mineur que son nom n’est jamais donné, mais elle peut être comparée à son mari avec sa nature avare et son tempérament instable, comme le décrit Irving: "La femme de Tom était un grand termagant, féroce, de forte langue et fort. sa voix était souvent entendue dans une guerre verbeuse avec son mari, et son visage montrait parfois des signes que leurs conflits n'étaient pas limités à des mots. "

Vieux scratchest un autre nom pour le diable. Old Scratch est décrit comme un homme à la peau foncée. Washington Irving écrivait: "Il est vrai qu'il était vêtu d'un costume grossier à moitié indien et portait une ceinture ou une écharpe rouge enserrée autour du corps, mais son visage n'était ni de couleur noire ni de couleur cuivrée, mais sombre et sombre et couvert de suie. , comme s’il avait été habitué à peiner entre les feux et les forges. "

Les actions de Old Scratch sont semblables à celles d’autres récits où il est le tentateur, qui offre au protagoniste des richesses ou d’autres gains en échange de l’âme du personnage.

Événements majeurs et cadre

"The Devil and Tom Walker" est peut-être une courte histoire, mais il se passe beaucoup de temps dans ses quelques pages. Les événements - et les lieux où ils se déroulent - constituent le thème principal de l'histoire: l'avarice et ses conséquences. Les événements de l'histoire peuvent être divisés en deux endroits:

Vieux fort indien

  • Tom Walker rencontre Old Scratch: Tom prend un raccourci dans les marécages enchevêtrés, sombres et sombres, si sombres et si peu attrayants qu’ils représentent un enfer dans l’histoire. Tom rencontre le diable, Old Scratch, dans un fort indien abandonné, caché dans les marais.
  • Old Scratch offre à Tom Walker d’énormes sommes d’argent en échange de "certaines conditions". Les conditions sont, bien sûr, que Walker donne son âme dans son affaire avec le diable.
  • Le diable offre à Tom des richesses cachées par le capitaine Kidd si Tom accepte de vendre son âme à Old Scratch. Tom accepte.
  • La femme de Tom affronte Old Scratch. Elle se rend deux fois dans les marécages, espérant qu'Old Scratch ferait un marché avec elle au lieu de son mari. La femme de Tom prend la fuite avec tous les objets de valeur du couple pour la deuxième réunion, mais elle disparaît dans les marécages et n’est plus jamais entendue.

Boston

  • Soutenu par les richesses mal acquis offertes par Old Scratch, Walker ouvre un bureau de courtier à Boston. Walker prête de l'argent librement, mais il est sans pitié dans ses affaires et ruine la vie de nombreux emprunteurs, reprenant souvent possession de leurs biens.
  • Un spéculateur en ruine demande que la dette qu’il a envers Tom soit pardonnée. Walker refuse, mais le diable monte à cheval, balaie facilement Tom et part au galop - et Tom ne sera jamais revu. Après cela, tous les actes et notes dans le coffre-fort de Walker se transforment en cendres et sa maison brûle mystérieusement.

Citations Clés

La légende d'un homme qui a vendu son âme au diable et ses conséquences sournoises a été maintes fois racontée, mais les paroles originales d'Irving révèlent véritablement l'histoire.

Mise en scène:

"Vers 1727, juste au moment où les tremblements de terre régnaient sur la Nouvelle-Angleterre et secouaient beaucoup de grands pécheurs sur leurs genoux, il vivait à proximité de cet endroit, un maigre compatriote du nom de Tom Walker."

Décrivant le protagoniste:

"Tom était un dur à cuire, pas facilement découragé, et il vivait depuis si longtemps avec une femme termagante qu'il ne craignait même pas le diable."

Décrivant le protagoniste et son épouse:

"… Ils étaient si avares qu'ils ont même conspiré pour se tromper. Tout ce que la femme pouvait mettre la main sur elle, elle s'est cachée: une poule ne pouvait pas se moquer, mais elle était sur le qui-vive pour obtenir l'œuf fraîchement pondu. sur le point de détecter ses trésors secrets, et nombreux et féroces étaient les conflits qui ont eu lieu au sujet de ce qui aurait dû être la propriété commune. "

Exposer les conséquences morales potentielles de la cupidité:

"Alors que Tom vieillissait, cependant, il devenait pensif. Après avoir acquis les bonnes choses de ce monde, il commença à se sentir inquiet pour celles du prochain."

L'état d'esprit de la communauté concernant le décès de Walker et de sa femme:

"Les braves gens de Boston secouèrent la tête et haussèrent les épaules, mais ils avaient été tellement habitués aux sorcières et aux gobelins et aux tours du diable sous toutes leurs formes dès le premier peuplement de la colonie, qu'ils n'étaient pas tant frappés d'horreur comme on pouvait s'y attendre. "

Guide d'étude Questions

Une fois que les élèves ont eu l'occasion de lire ce conte classique, testez leurs connaissances à l'aide des questions suivantes:

  • Qu'est-ce qui est important dans le titre? Aviez-vous déjà entendu la phrase avant de lire l'histoire?
  • Quels sont les conflits dans "The Devil and Tom Walker"? Quels types de conflit (physique, moral, intellectuel ou émotionnel) voyez-vous?
  • Irving révèle-t-il son personnage dans "The Devil and Tom Walker"?
  • Qui était Faust (dans l'histoire littéraire)? Comment pourrait-on dire que Tom Walker a passé un marché avec Faustian?
  • Comment la cupidité entre-t-elle dans cette histoire? Pensez-vous que la situation financière de la famille Walker joue un rôle dans leurs choix?
  • Quels sont quelques thèmes dans l'histoire? Comment se rapportent-ils à l'intrigue et aux personnages?
  • Comparez et opposez Tom Walker à Scrooge dans "A Christmas Carol" de Charles Dickens
  • Tom Walker est-il cohérent dans ses actions? Est-il un personnage pleinement développé? Comment? Pourquoi?
  • Trouvez-vous les personnages sympathiques? Les personnages que vous voulez rencontrer sont-ils des personnages?
  • Discutez de certains des symboles de «Le diable et Tom Walker».
  • Comment les femmes sont-elles décrites dans cette histoire? La représentation est-elle positive ou négative?
  • Est-ce que l'histoire se termine comme prévu? Comment? Pourquoi? Qu'avez-vous pensé de la fin? Était-ce juste? Pourquoi ou pourquoi pas?
  • Quel est le but principal ou principal de l'histoire? Le but est-il important ou significatif?
  • À quel point le cadre de l'histoire est-il essentiel? L'histoire aurait-elle pu se dérouler ailleurs?
  • Quels événements surnaturels ou surprenants sont employés par Washington Irving? Ces événements sont-ils crédibles?
  • Comment pensez-vous que les croyances chrétiennes d'Irving ont influencé son écriture?
  • Pour quoi échangerais-tu ton âme?
  • Pensez-vous que Tom et sa femme ont fait le bon choix?