Villes importantes de l'histoire des Noirs

Villes importantes de l'histoire des Noirs

Les Afro-Américains ont énormément contribué à la culture des États-Unis. Apportés pour la première fois en Amérique il y a des centaines d'années pour travailler comme esclaves, les Noirs ont gagné leur liberté après la guerre civile du XIXe siècle. Cependant, de nombreux Noirs sont restés très pauvres et se sont déplacés à travers le pays à la recherche de meilleures opportunités économiques. Malheureusement, même après la guerre de Sécession, de nombreux Blancs faisaient encore de la discrimination contre les Noirs. Les Noirs et les Blancs étaient séparés, et les conditions d'éducation et de vie des Noirs en souffraient. Cependant, après plusieurs événements historiques, parfois tragiques, les Noirs ont décidé de ne plus tolérer ces injustices. Voici quelques-unes des villes les plus importantes de l'histoire afro-américaine.

Montgomery, Alabama

En 1955, Rosa Parks, une couturière à Montgomery, en Alabama, a refusé d'obéir à l'ordre de son chauffeur de bus de céder son siège à un homme blanc. Parks a été arrêté pour conduite désordonnée. Martin Luther King Jr. a dirigé un boycott du système de bus de la ville, qui a été déségrégué en 1956 lorsque les bus séparés ont été jugés inconstitutionnels. Rosa Parks est devenue l'une des militantes des droits civiques les plus influentes et les plus célèbres, et la bibliothèque et le musée Rosa Parks de Montgomery affiche maintenant son histoire.

Little Rock, Arkansas

En 1954, la Cour suprême a jugé que les écoles séparées étaient inconstitutionnelles et que les écoles devraient bientôt s'intégrer. Cependant, en 1957, le gouverneur de l'Arkansas a ordonné aux troupes d'empêcher de force neuf étudiants afro-américains d'entrer à Little Rock Central High School. Le président Dwight Eisenhower a appris le harcèlement subi par les étudiants et a envoyé des troupes de la Garde nationale pour aider les étudiants. Plusieurs des «Little Rock Nine» ont finalement obtenu leur diplôme d'études secondaires.

Birmingham, Alabama

Plusieurs événements importants relatifs aux droits civiques se sont produits en 1963 à Birmingham, en Alabama. En avril, Martin Luther King Jr. a été arrêté et a écrit sa «Lettre d'une prison de Birmingham». King a soutenu que les citoyens ont le devoir moral de désobéir à des lois injustes telles que la ségrégation et l'inégalité.

En mai, des policiers ont relâché des chiens policiers et ont aspergé des boyaux d'incendie sur une foule de manifestants pacifiques dans le parc Kelly Ingram. Des images de la violence ont été diffusées à la télévision et ont choqué les téléspectateurs.

En septembre, le Ku Klux Klan a bombardé l'église baptiste de la seizième rue et tué quatre filles noires innocentes. Ce crime particulièrement odieux a provoqué des émeutes à travers le pays.

Aujourd'hui, le Birmingham Civil Rights Institute explique ces événements et d'autres questions relatives aux droits civils et humains.

Selma, Alabama

Selma, en Alabama, est située à une soixantaine de kilomètres à l'ouest de Montgomery. Le 7 mars 1965, six cents résidents afro-américains ont décidé de marcher à Montgomery pour protester pacifiquement sur les droits d'enregistrement des votes. Lorsqu'ils ont tenté de traverser le pont Edmund Pettus, les forces de l'ordre les ont arrêtés et les ont maltraités avec des matraques et des gaz lacrymogènes. L'incident du «Bloody Sunday» a enragé le président Lyndon Johnson, qui a ordonné aux troupes de la Garde nationale de protéger les manifestants alors qu'ils marchaient avec succès vers Montgomery quelques semaines plus tard. Le président Johnson a ensuite signé le Voting Rights Act de 1965. Aujourd'hui, le National Voting Rights Museum est situé à Selma, et le chemin des marcheurs de Selma à Montgomery est un sentier historique national.

Greensboro, Caroline du Nord

Le 1er février 1960, quatre étudiants afro-américains se sont assis au comptoir du restaurant «réservé aux blancs» du grand magasin Woolworth à Greensboro, en Caroline du Nord. Le service leur a été refusé, mais pendant six mois, malgré le harcèlement, les garçons sont régulièrement retournés au restaurant et se sont assis au comptoir. Cette forme de protestation pacifique est devenue un «sit-in». D'autres personnes ont boycotté le restaurant et les ventes ont baissé. Le restaurant a été désagrégé cet été-là et les étudiants ont finalement été servis. Le Centre et musée international des droits civils est désormais situé à Greensboro.

Memphis, Tennessee

Le Dr Martin Luther King Jr. s'est rendu à Memphis en 1968 pour tenter d'améliorer les conditions de travail des travailleurs de l'assainissement. Le 4 avril 1968, King se tenait sur un balcon du Lorraine Motel et a été touché par une balle tirée par James Earl Ray. Il est décédé cette nuit à l'âge de trente-neuf ans et est enterré à Atlanta. Le motel est maintenant la maison du Musée national des droits civils.

Washington DC.

Plusieurs manifestations cruciales pour les droits civiques ont eu lieu dans la capitale des États-Unis. La manifestation la plus connue a probablement été la Marche de Washington pour l'emploi et la liberté en août 1963, lorsque 300 000 personnes ont entendu Martin Luther King prononcer son discours I Have a Dream.

Autres villes importantes de l'histoire des Noirs

La culture et l'histoire afro-américaines sont également affichées dans d'innombrables autres villes du pays. Harlem est une importante communauté noire à New York, la plus grande ville d'Amérique. Dans le Midwest, les Noirs ont eu une influence sur l'histoire et la culture de Détroit et de Chicago. Des musiciens noirs comme Louis Armstrong ont contribué à rendre la Nouvelle-Orléans célèbre pour la musique jazz.

Lutte pour l'égalité raciale

Le mouvement des droits civiques du 20e siècle a éveillé tous les Américains aux systèmes de croyances inhumaines du racisme et de la ségrégation. Les Afro-Américains ont continué à travailler dur et beaucoup ont connu un énorme succès. Colin Powell a été secrétaire d'État des États-Unis de 2001 à 2005, et Barack Obama est devenu le 44e président américain en 2009. Les villes afro-américaines les plus importantes d'Amérique honoreront à jamais les courageux dirigeants des droits civiques qui se sont battus pour le respect et une vie meilleure pour leur familles et voisins.