Le rôle du gouvernement dans l'économie

Le rôle du gouvernement dans l'économie

Au sens le plus étroit du terme, la participation du gouvernement à l'économie consiste à contribuer à la correction des défaillances du marché ou des situations dans lesquelles les marchés privés ne peuvent maximiser la valeur qu'ils pourraient créer pour la société. Cela comprend la fourniture de biens publics, l'internalisation des externalités (conséquences des activités économiques sur des tiers indépendants) et le respect de la concurrence. Cela étant dit, de nombreuses sociétés ont accepté une implication plus large du gouvernement dans une économie capitaliste.

Tandis que les consommateurs et les producteurs prennent la plupart des décisions qui façonnent l’économie, les activités des gouvernements ont un effet puissant sur l’économie américaine dans plusieurs domaines.

Promouvoir la stabilisation et la croissance

Le plus important peut-être, c'est que le gouvernement fédéral guide le rythme général de l'activité économique en s'efforçant de maintenir une croissance soutenue, des taux d'emploi élevés et la stabilité des prix. En ajustant les dépenses et les taux d’imposition (politique fiscale) ou en gérant la masse monétaire et en contrôlant l’utilisation du crédit (politique monétaire), elle peut ralentir ou accélérer le taux de croissance de l’économie et, ce faisant, affecter la niveau des prix et de l'emploi.

Pendant de nombreuses années après la Grande Dépression des années 1930, les périodes de récession - périodes de croissance économique lente et de chômage élevé, souvent définies comme deux mois consécutifs de baisse du produit intérieur brut (PIB) - étaient considérées comme la plus grande des menaces économiques. Lorsque le danger de récession apparaissait le plus grave, le gouvernement cherchait à renforcer l'économie en dépensant beaucoup, soit en réduisant les impôts afin que les consommateurs dépensent davantage, et en favorisant une croissance rapide de la masse monétaire, ce qui encourageait également davantage de dépenses.

Dans les années 70, les fortes hausses de prix, en particulier dans le secteur de l’énergie, ont créé une forte crainte de l’inflation, à savoir une augmentation du niveau général des prix. En conséquence, les chefs de gouvernement ont fini par se concentrer davantage sur le contrôle de l'inflation que sur la lutte contre la récession en limitant les dépenses, en résistant aux baisses d'impôt et en freinant la croissance de la masse monétaire.

Un nouveau plan de stabilisation de l'économie

Les idées sur les meilleurs outils pour stabiliser l’économie ont considérablement changé entre les années 1960 et 1990. Dans les années 1960, le gouvernement avait une grande confiance dans la politique fiscale ou dans la manipulation des recettes publiques pour influencer l'économie. Les dépenses et les impôts étant contrôlés par le président et le Congrès, ces élus ont joué un rôle de premier plan dans la gestion de l’économie. Une période d'inflation élevée, de chômage élevé et de déficits publics énormes a affaibli la confiance dans la politique budgétaire en tant qu'instrument permettant de réguler le rythme général de l'activité économique. Au lieu de cela, la politique monétaire, qui contrôlait la masse monétaire du pays au moyen de dispositifs tels que les taux d’intérêt, supposait une implication croissante.

La politique monétaire est dirigée par la banque centrale du pays, connue sous le nom de Federal Reserve Board, qui jouit d'une grande indépendance par rapport au président et au Congrès. La "Fed" a été créée en 1913 dans la conviction qu'un contrôle centralisé et régulé du système monétaire du pays aiderait à atténuer ou à prévenir les crises financières telles que la panique de 1907, qui avait commencé par une tentative infructueuse de s'emparer du marché des actions de la zone euro. United Copper Co. et déclenché une série de retraits bancaires et la faillite d'institutions financières à l'échelle nationale.

La source

  • Conte, Christopher et Albert Karr.Aperçu de l'économie américaine. Washington, D.C .: Département d’État des États-Unis.