L'ancien jeu de balle mésoaméricain

L'ancien jeu de balle mésoaméricain

Le jeu de ballon mésoaméricain est le plus ancien sport connu des Amériques. Il est né dans le sud du Mexique il y a environ 3 700 ans. Pour de nombreuses cultures précolombiennes, telles que les Olmèques, les Mayas, les Zapotèques et les Aztèques, il s'agissait d'une activité rituelle, politique et sociale impliquant toute la communauté.

Le jeu de balle a eu lieu dans des bâtiments spécifiques en forme de I, reconnaissables dans de nombreux sites archéologiques, appelés ballons. On estime à 1 300 le nombre de terrains de jeu connus en Méso-Amérique.

Les origines du jeu de balle mésoaméricaine

Les premières preuves de la pratique du jeu de balle nous parviennent de figurines en céramique de joueurs de baseball retrouvés à El Opeño, dans l'État de Michoacan, dans l'ouest du Mexique, vers 1700 av. Quatorze balles de caoutchouc ont été trouvées au sanctuaire d'El Manatí à Veracruz, déposé sur une longue période débutant vers 1600 avant JC. Le plus ancien exemple de terrain de jeu découvert à ce jour a été construit vers 1400 avant notre ère, sur le site de Paso de la Amada, site de formation important dans l’État du Chiapas, dans le sud du Mexique; et la première imagerie cohérente, comprenant des costumes de jeu de balle et des accessoires, est connue à partir de l'horizon San Lorenzo de la civilisation Olmèque, vers 1400-1000 av.

Les archéologues s'accordent à dire que l'origine du jeu de balle est liée à l'origine de la société classée. Le terrain de jeu de balle de Paso de la Amada a été construit près du domicile du chef et, plus tard, les célèbres têtes colossales ont été sculptées et représentent des dirigeants portant un casque. Même si les origines géographiques ne sont pas claires, les archéologues estiment que le jeu de balle représente une forme d’affichage social: celui qui dispose des ressources nécessaires pour l’organiser acquiert un prestige social.

Selon les archives historiques espagnoles et les codex autochtones, nous savons que les Maya et les Aztèques ont utilisé le jeu de balle pour résoudre des problèmes héréditaires, des guerres, pour prédire l'avenir et pour prendre d'importantes décisions rituelles et politiques.

Où le jeu a été joué

Le jeu de balle a été joué dans des constructions ouvertes spécifiques appelées terrains de balle. Celles-ci se présentaient généralement sous la forme d'une capitale I, constituée de deux structures parallèles délimitant une cour centrale. Ces structures latérales avaient des murs et des bancs en pente, où la balle rebondissait, et certaines avaient des anneaux de pierre suspendus au sommet. Les terrains de balle étaient généralement entourés d'autres bâtiments et installations, dont la plupart étaient probablement constitués de matériaux périssables; Cependant, les constructions en maçonnerie impliquaient généralement des murets, des sanctuaires et des plateformes à partir desquelles les gens observaient le gibier.

Presque toutes les grandes villes mésoaméricaines avaient au moins un terrain de base-ball. Fait intéressant, aucun terrain de balle n'a encore été identifié à Teotihuacan, la principale métropole du centre du Mexique. Une image d'un jeu de balle est visible sur les peintures murales de Tepantitla, l'un des complexes résidentiels de Teotihuacan, mais pas de terrain de balle. Le terminal classique de la ville maya de Chichen Itzá possède le plus grand terrain de jeu de balle; et El Tajin, un centre qui a prospéré entre la fin des temps classique et l'épiclassique sur la côte du golfe, comptait jusqu'à 17 terrains de balle.

Comment le jeu a été joué

Les preuves suggèrent qu'une grande variété de types de jeux, tous joués avec une balle en caoutchouc, existait dans l'ancienne Méso-Amérique, mais le plus répandu était le "jeu hip". Cela a été joué par deux équipes adverses, avec un nombre variable de joueurs. Le but du jeu était de placer le ballon dans la zone des buts de l'adversaire sans utiliser les mains ni les pieds: seules les hanches pouvaient toucher le ballon. Le jeu a été marqué en utilisant différents systèmes de points; mais nous n'avons pas de comptes directs, autochtones ou européens, décrivant précisément les techniques ou les règles du jeu.

Les jeux de ballon étaient violents et dangereux et les joueurs portaient un équipement de protection, généralement en cuir, comme un casque, des genouillères, des protecteurs pour les bras et la poitrine et des gants. Les archéologues appellent la protection spéciale construite pour les hanches "joug", en raison de leur ressemblance avec le joug animal.

Un autre aspect violent du jeu de balle impliquait des sacrifices humains, qui faisaient souvent partie intégrante de l'activité. Chez les Aztèques, la décapitation était une fin fréquente pour l’équipe perdante. Il a également été suggéré que le jeu était un moyen de résoudre les conflits entre les systèmes politiques sans recourir à une véritable guerre. L'histoire de l'origine classique maya contenue dans le Popol Vuh décrit le jeu de base-ball comme un affrontement entre humains et divinités du monde souterrain, le terrain de jeu représentant un portail vers le monde souterrain.

Cependant, les jeux de ballon ont également été l'occasion d'événements collectifs tels que des festins, des célébrations et des jeux d'argent.

Les joueurs

Toute la communauté était impliquée différemment dans un jeu de balle:

  • Joueurs de baseball: Les joueurs eux-mêmes étaient probablement des hommes d'origines ou d'aspirations nobles. Les gagnants ont gagné à la fois richesse et prestige social.
  • Sponsors: La construction du terrain de balle, ainsi que l'organisation du jeu, ont nécessité une forme de parrainage. Les leaders affirmés, ou les personnes désireuses d’être des leaders, considéraient le parrainage de jeux de balle comme une occasion d’émerger ou de réaffirmer leur pouvoir.
  • Spécialistes Rituels: Les spécialistes des rituels organisaient souvent des cérémonies religieuses avant et après le match.
  • Public: Toutes sortes de personnes ont participé à l’événement en tant que spectateurs: des roturiers locaux et des habitants d’autres villes, des nobles, des supporters sportifs, des vendeurs de produits alimentaires et d’autres vendeurs.
  • Joueurs: Le jeu était un élément essentiel des jeux de ballon. Les parieurs étaient à la fois nobles et ordinaires, et des sources nous disent que les Aztèques appliquaient des règles très strictes concernant les paiements et les dettes.

Une version moderne du jeu de balle mésoaméricain, appelée ulama, est toujours joué à Sinaloa, au nord-ouest du Mexique. Le jeu se joue avec une balle en caoutchouc frappée uniquement avec les hanches et ressemblant à un ballon de volley-ball sans filet.

Mis à jour par K. Kris Hirst

Sources

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