Comment le héros grec Hercule est-il mort?

Comment le héros grec Hercule est-il mort?

L’histoire de la mort d’Hercule est célèbre aujourd’hui, de même que celle des Grecs anciens, presque aussi connus que ses 12 travaux. La mort et l'apothéose (déification) du héros grec apparaissent dans les œuvres de Pindare, ainsi que dans "L'Odyssée" et des passages choraux de Sophocle et Euripide.

Le héros Hercule (ou Héraklès) est considéré à la fois comme un puissant guerrier et un demi-dieu dans la mythologie grecque, selon Herodotus et de nombreux historiens, poètes et dramaturges antiques. Il n’était pas inhabituel que les héros grecs atteignent l’immortalité pour récompenser leurs actes héroïques, mais Hercule est unique en ce sens qu’après sa mort, il a été élevé pour vivre avec les dieux sur le mont Olympe.

Mariage à Deianeira

Ironiquement, la mort d'Hercule a commencé par un mariage. La princesse Deianeira (son nom en grec signifie "destructeur d'hommes" ou "tueur de mari") était la fille du roi Oeneus de Calydon et elle était courtisée par le monstre de la rivière Acheloüs. À la demande de son père, Hercules s'est battu et a tué Acheloüs. Sur le chemin du retour au palais d'Oeneus, le couple devait traverser la rivière Evenus.

Le passeur de l'Evenus était le centaure Nessus, qui transportait les clients en les portant sur le dos et les épaules. En traversant la rivière avec Deianeira, Nessus a tenté de la violer. Enragé, Hercules a tiré sur Nessus avec un arc et une flèche - une des fléchettes était encore tachée du sang de l'hydre de Lerna, tué lors du second travail d'Hercule.

Avant de mourir, Nessus a donné cette fléchette à Deianeira et lui a dit que si elle avait besoin de reconquérir Hercules, elle devrait utiliser le sang maculé sur la fléchette comme philtre d'amour.

Trachis

Le couple s'installa d'abord à Tiryns, où Hercules devait servir Eurystheus pendant 12 ans, alors qu'il effectuait ses travaux. Hercule s'est disputé avec et a tué Iphitos, le fils du roi Eurytos, et le couple a été contraint de quitter Tiryns pour Trachis. Sur Trachis, Hercule devait servir la reine lydienne Ompale en punition du meurtre d'Iphitos. Hercules a reçu un nouvel ensemble de travaux et il a quitté son épouse en lui disant qu'il serait parti pendant 15 mois.

Après les 15 mois écoulés, Hercules n'était pas revenu et Deianeira a appris qu'il avait une passion de longue date pour une jeune beauté nommée Iole, une soeur d'Iphitos. Craignant d'avoir perdu son amour, Deianeira a préparé un manteau en enduisant le sang empoisonné de Nessus. Elle l'envoya à Hercule, lui demandant de le porter lorsqu'il offrait un sacrifice brûlé de bœufs aux dieux, dans l'espoir que cela le ramènerait à elle.

Mort douloureuse

Au lieu de cela, quand Hercules revêtit la cape empoisonnée, elle commença à le brûler, lui causant une douleur atroce. En dépit de ses efforts, Hercule n'a pas pu enlever le manteau. Hercule a décidé que la mort était préférable à la souffrance. Il a donc demandé à ses amis de construire un bûcher funéraire au sommet du mont Oeta. Cependant, il était incapable de trouver quelqu'un qui veuille allumer le bûcher.

Hercule a ensuite demandé l'aide des dieux pour mettre fin à ses jours, et il l'a reçue. Le dieu grec Jupiter envoya des éclairs pour engloutir le corps mortel d'Hercule et l'emmena vivre avec les dieux sur le mont Olympe. C'était l'apothéose, la transformation d'Hercule en dieu.

L'apothéose d'Hercule

Quand les partisans d'Hercule ne trouvèrent plus aucun reste dans les cendres, ils réalisèrent qu'il avait subi une apothéose et commencèrent à le vénérer comme un dieu. Comme l'explique Diodorus, un historien grec du premier siècle:

"Quand les compagnons d'Iolaüs vinrent ramasser les os d'Héraclès et ne trouvèrent pas un seul os, ils supposèrent que, conformément aux paroles de l'oracle, il était passé d'entre les hommes dans la compagnie des dieux."

Bien que reine des dieux, la belle-mère d'Héra-Hercule était le fléau de son existence terrestre, une fois devenu dieu, elle fut réconciliée avec son beau-fils et lui donna même sa fille Hebe pour sa divine femme.

La déification d'Hercule était complète: il serait désormais perçu comme un mortel surhumain qui est monté à l'apothéose, un demi-dieu qui prendrait toujours sa place parmi les autres dieux grecs alors qu'ils régnaient depuis leur montagne.

Sources

  • Goldman, Hetty. "Sandon et Herakles." Suppléments d'Hesperia 8 (1949): 164-454. Impression.
  • Holt, Philip. "Apothéose d'Héraklès dans la littérature et l'art grecs perdus." L'Antiquité Classique 61 (1992): 38-59. Impression.
  • Pierrepont Houghton, Herbert. "Deianeira dans les trachinies de Sophocle." Pallas 11 (1962): 69-102. Impression.
  • Shapiro, H. A. "'Heros Theos:' La mort et l'apothéose d'Héraklès." Le monde classique 77,1 (1983): 7-18. Impression.