Oracle Bones

Oracle Bones

Les os d'Oracle sont un type d'artefact trouvé dans des sites archéologiques de plusieurs régions du monde, mais ils sont surtout connus pour être une caractéristique significative de la dynastie Shang de 1600 à 1050 av.

Les os d'Oracle étaient utilisés pour pratiquer une forme spécifique de divination, la divination, appelée pyro-ostéomancie. L'ostéomancie se produit lorsque les chamans (spécialistes religieux) divisent l'avenir du modèle des bosses, des fissures et des décolorations naturelles des os d'animaux et des carapaces de tortues. L'ostéomancie est connue dans l'Asie préhistorique est et nord-est et dans les rapports ethnographiques nord-américains et eurasiens.

Faire un os Oracle

Le sous-ensemble de l'ostéomancie appelé pyro-ostéomancie consiste à exposer les os d'animaux et les carapaces de tortues à la chaleur et à interpréter les fissures qui en résultent. La pyro-ostéomancie est réalisée principalement avec des omoplates d'animaux, notamment des cerfs, des moutons, des bovins et des porcs, ainsi que des plastrons de tortues - le plastron ou le châssis d'une tortue est plus plat que sa carapace supérieure appelée la carapace. Ces objets modifiés sont appelés os d'oracle et ont été retrouvés dans de nombreux contextes domestiques, royaux et rituels au sein de sites archéologiques de la dynastie Shang.

La production d'os d'oracle n'est pas spécifique à la Chine, bien que le plus grand nombre récupéré à ce jour proviennent de sites de la période de la dynastie Shang. Les rituels décrivant le processus de création des os d'oracle ont été consignés dans des manuels de divination mongols datant du début du XXe siècle. Selon ces enregistrements, le voyant a coupé un plastron de tortue en une forme pentagonale, puis a utilisé un couteau pour inciser certains caractères chinois dans l'os, en fonction des questions du chercheur. Une brindille de bois en feu a été insérée à plusieurs reprises dans les rainures des personnages jusqu'à ce qu'un fort craquement se fasse entendre et qu'un motif rayonnant de fissures se produise. Les fissures seraient remplies avec de l'encre de Chine afin de faciliter leur lecture par le chaman afin d'obtenir des informations importantes sur les événements futurs ou actuels.

Histoire de l'ostéomancie chinoise

Les os d'Oracle en Chine sont beaucoup plus anciens que la dynastie Shang. Les utilisations les plus précoces à ce jour sont les carapaces de tortues non brûlées comportant des pancartes, retrouvées dans 24 tombes situées sur le site néolithique de Jiahu, situé au début de l'époque néolithique et datant de la Colombie-Britannique, dans la province du Henan. Ces coquilles sont gravées de signes présentant des similitudes avec les caractères chinois ultérieurs (voir Li et al. 2003).

Un mouton néolithique tardif ou une petite omoplate à chevreuils de Mongolie intérieure pourrait bien être le premier objet de divination jamais découvert. L'omoplate a de nombreuses marques de brûlures intentionnelles sur sa lame et elle est datée indirectement de l'écorce de bouleau carbonisée et se situe à 3321 années civiles av. J.-C. (cal BC). Plusieurs autres découvertes isolées dans la province de Ganzu datent également du néolithique tardif, mais cette pratique ne s'est répandue qu'au début de la dynastie des Longshans dans la deuxième moitié du troisième millénaire avant notre ère.

La gravure à motifs et le brûlage de la pyro-ostéomancie ont commencé de façon quelque peu aléatoire au début de l'âge du bronze, à la période Longshan, accompagnant une augmentation significative de la complexité politique. La preuve de l'utilisation de l'ostéomancie par Erlitou (1900-1500 av. J.-C.) est également présente dans les archives archéologiques, mais, à l'instar de Longshan, elle est également relativement peu élaborée.

Os de la dynastie Shang

Le passage d'un usage généralisé à un rituel élaboré s'est déroulé sur des centaines d'années et n'était pas instantané pour l'ensemble de la société Shang. Les rituels d'ostéomancie utilisant des os d'oracle sont devenus plus élaborés à la fin de l'ère Shang (1250-1046 av. J.-C.).

Les os d'oracle de la dynastie Shang comprennent des inscriptions complètes et leur conservation est essentielle pour comprendre la croissance et le développement de la forme écrite de la langue chinoise. Dans le même temps, les os d'oracle ont été associés à un nombre croissant de rituels. À la Période IIb à Anyang, cinq rituels annuels principaux et de nombreux autres rituels supplémentaires ont été conduits accompagnés d’os d’oracle. Plus important encore, à mesure que la pratique devenait plus élaborée, l'accès aux rituels et les connaissances dérivées de ces rituels se limitaient à la cour royale.

L'ostéomancie a continué dans une moindre mesure après la fin de la dynastie Shang et jusqu'à l'ère Tang (environ 618-907). Voir Flad 2008 pour des informations détaillées sur la croissance et le changement des pratiques divinatoires avec des os d'oracle en Chine.

Records de divination gravés dans la pratique

Les ateliers de divination sont connus à Anyang à la fin de la période des Shang (1300-1050 av. J.-C.). On y trouve une abondance de «disques de divination gravés dans la pratique». Les ateliers ont été qualifiés d'écoles, où les étudiants utilisent les mêmes outils d'écriture et les mêmes surfaces (c'est-à-dire les parties non inscrites d'os de divination usés) pour écrire quotidiennement. Smith (2010) font valoir que le principal objectif des ateliers était la divination et que l'éducation de la prochaine génération de devineurs s'y est simplement déroulée.

Smith décrit les programmes qui ont commencé avec les tables de dates ganzhi (cycliques) et les enregistrements buxún ("deviner pour la semaine à venir"). Ensuite, les étudiants ont copié des modèles plus complexes comprenant des enregistrements de divination réels ainsi que des modèles de pratique spécialement composés. Il semble que les étudiants de l’atelier Oracle Bone aient travaillé avec les maîtres, à l’endroit où la divination était pratiquée et enregistrée.

Histoire de la recherche sur les os Oracle

Les os d'Oracle ont été identifiés pour la première fois à la fin du 19e siècle, sur des sites archéologiques tels que Yinxu, une capitale de la fin de la dynastie Shang située près d'Anyang. Bien que leur rôle dans l'invention de l'écriture chinoise soit encore débattu, les recherches sur les grandes caches d'os d'oracle ont montré comment le script évoluait au fil du temps, la structure de la langue écrite et la variété de sujets sur lesquels les dirigeants Shang avaient besoin conseils sur.

Plus de 10 000 os d'oracle ont été trouvés sur le site d'Anyang, principalement des omoplates et des carapaces de tortues sculptées de formes de calligraphie chinoise archaïques, utilisées pour la divination entre le XVIe et le XIe siècle av. Il existe un atelier de fabrication d’artefacts en os à Anyang qui aurait apparemment recyclé des carcasses d’animaux sacrificiels. La plupart des objets fabriqués à cet endroit étaient des épingles, des poinçons et des pointes de flèches, mais les omoplates des animaux sont manquantes, ce qui a conduit les chercheurs à penser que cela aurait été une source de production d’os d’oracle ailleurs.

D'autres recherches sur les os d'oracle sont centrées sur les inscriptions, qui contribuent grandement à éclairer les spécialistes de la société Shang. Beaucoup incluent les noms des rois Shang, et des références à des sacrifices d'animaux et parfois humains dédiés aux esprits naturels et aux ancêtres.

Sources

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Childs-Johnson E. 2012. Big Ding et China Power: Autorité divine et légitimité. Perspectives Asiatiques 51(2):164-220.

Flad RK. 2008. Divination et pouvoir: vision multirégionale du développement de la divination en os d'oracle dans la Chine ancienne. Anthropologie actuelle 49(3):403-437.

Li X, Harbottle G, Zhang J et Wang C. 2003. La première écriture? Utilisation du signe au septième millénaire avant notre ère à Jiahu, province du Henan, en Chine. Antiquité 77(295):31-43.

Liu L et Xu H. 2007. Repenser Erlitou: légende, histoire Antiquité 81: 886-901.et l'archéologie chinoise.

Smith AT. 2010. Les preuves de la formation de scribal à Anyang. Dans: Li F, et Prager Banner D, éditeurs. Écriture et . Seattle: Presses de l'Université de Washington. p 172-208.La littérature au début de la Chine

Yuan J et Flad R. 2005. Nouvelles preuves archéologiques sur les changements dans les sacrifices d'animaux de la dynastie Shang. Journal d'archéologie anthropologique 24(3):252-270.

Yuan S, Wu X, Liu K, Guo Z, Cheng X, Pan Y et Wang J. 2007. Élimination des contaminants des os d'Oracle pendant le prétraitement de l'échantillon. Radiocarbone 49:211-216.


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