La croissance du gouvernement aux États-Unis

La croissance du gouvernement aux États-Unis

Le gouvernement des États-Unis a connu une croissance substantielle depuis l'administration du président Franklin Roosevelt. Pour tenter de mettre fin au chômage et à la misère de la Grande Dépression, le New Deal de Roosevelt a créé de nombreux nouveaux programmes fédéraux et élargi de nombreux programmes existants. La montée des États-Unis en tant que principale puissance militaire mondiale pendant et après la Seconde Guerre mondiale a également alimenté la croissance du gouvernement. La croissance des zones urbaines et suburbaines dans l'après-guerre a rendu plus faisable le développement des services publics. Les attentes plus grandes en matière d'éducation ont conduit le gouvernement à investir considérablement dans les écoles et les collèges. Une poussée nationale considérable en faveur des avancées scientifiques et technologiques a généré de nouvelles agences et des investissements publics importants dans des domaines allant de l’exploration spatiale aux soins de santé dans les années 1960. Et la dépendance croissante de nombreux Américains à l’égard de programmes médicaux et de programmes de retraite qui n’existaient pas à l’aube du XXe siècle a encore accru les dépenses fédérales.

Comment le gouvernement a affecté l'emploi

Alors que beaucoup d'Américains pensent que le gouvernement fédéral à Washington a explosé, les chiffres de l'emploi indiquent que cela n'a pas été le cas. L'emploi dans le secteur public a connu une croissance significative, mais la plupart de ces progrès ont eu lieu aux niveaux des États et des collectivités locales. De 1960 à 1990, le nombre d'employés des administrations des États et des administrations locales est passé de 6,4 millions à 15,2 millions, tandis que le nombre des employés civils fédéraux n'a augmenté que légèrement, passant de 2,4 à 3 millions. Les compressions au niveau fédéral ont fait chuter la population active fédérale à 2,7 millions en 1998, mais l’emploi dans les États et les administrations locales a plus que compensé ce déclin, atteignant près de 16 millions en 1998. (Le nombre d’Américains dans les forces armées est passé de près de 3,6 millions en 1968, lorsque les États-Unis ont été mêlés à la guerre du Vietnam, ils étaient 1,4 million en 1998.)

La privatisation des services

L'augmentation du coût des taxes à payer pour les services gouvernementaux étendus, ainsi que le dégoût général des Américains pour le "grand gouvernement" et les syndicats de plus en plus puissants des employés de la fonction publique, ont amené de nombreux décideurs dans les années 1970, 1980 et 1990 à se demander si le gouvernement était le fournisseur le plus efficace des services nécessaires. Un nouveau mot - "privatisation" - a été inventé et a rapidement été accepté dans le monde entier pour décrire la pratique consistant à confier certaines fonctions du gouvernement au secteur privé.

Aux États-Unis, la privatisation a eu lieu principalement aux niveaux municipal et régional. Les grandes villes américaines telles que New York, Los Angeles, Philadelphie, Dallas et Phoenix ont commencé à faire appel à des entreprises privées ou à des organisations à but non lucratif pour réaliser une grande variété d'activités précédemment exercées par les municipalités elles-mêmes, allant de la réparation de traitement des données à la gestion des prisons. Certains organismes fédéraux ont quant à eux cherché à fonctionner davantage comme des entreprises privées; Le service postal des États-Unis, par exemple, s'appuie largement sur ses propres revenus plutôt que sur l'argent des contribuables.

La privatisation des services publics reste toutefois controversée. Alors que les défenseurs insistent pour que cela réduise les coûts et augmente la productivité, d'autres soutiennent le contraire, notant que les entrepreneurs privés doivent réaliser un profit et affirmant qu'ils ne sont pas nécessairement plus productifs. Les syndicats du secteur public s'opposent sans surprise à la plupart des propositions de privatisation. Ils soutiennent que, dans certains cas, les entrepreneurs privés ont soumis des offres très basses pour obtenir des contrats, mais ont ensuite augmenté leurs prix considérablement. Les défenseurs contre que la privatisation peut être efficace si elle introduit la concurrence. Parfois, l'impulsion de la privatisation menacée peut même encourager les employés des administrations locales à devenir plus efficaces.

Comme le démontrent les débats sur la réglementation, les dépenses publiques et la réforme de l'aide sociale, le rôle que doit jouer le gouvernement dans l'économie du pays reste un sujet brûlant plus de 200 ans après l'indépendance des États-Unis.

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Cet article est une adaptation du livre "Les grandes lignes de l’économie américaine" de Conte and Carr et a été adapté avec l’autorisation du Département d’État des États-Unis.