Présentation du livre: "L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme"

Présentation du livre: "L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme"

L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme est un livre écrit par le sociologue et économiste Max Weber en 1904-1905. La version originale était en allemand et elle a été traduite en anglais par Talcott Parsons en 1930. Dans le livre, Weber affirme que le capitalisme occidental s'est développé en conséquence de l'éthique de travail protestante. L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme Il a souvent été considéré comme un texte fondateur de la sociologie économique et de la sociologie en général.

Points à retenir: l'éthique protestante et l'esprit du capitalisme

  • Le célèbre livre de Weber visait à comprendre la civilisation occidentale et le développement du capitalisme.
  • Selon Weber, les sociétés influencées par les religions protestantes encourageaient à la fois l’accumulation de richesses matérielles et l’adoption d’un style de vie relativement frugal.
  • À cause de cette accumulation de richesses, les individus ont commencé à investir de l'argent, ouvrant ainsi la voie au développement du capitalisme.
  • Dans ce livre, Weber a également avancé l'idée de la «cage de fer», une théorie sur la raison pour laquelle les structures sociales et économiques résistent souvent au changement.

Les prémisses du livre

L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme est une discussion des différentes idées religieuses et économiques de Weber. Weber soutient que l'éthique et les idées puritaines ont influencé le développement du capitalisme. Bien que Weber ait été influencé par Karl Marx, il n'était pas marxiste et critiquait même certains aspects de la théorie marxiste dans ce livre.

Weber commence L'éthique protestante avec une question: Qu'en est-il de la civilisation occidentale qui en a fait la seule civilisation à avoir développé certains phénomènes culturels auxquels nous aimons attribuer valeur et signification universelles?

Selon Weber, il n’existe que de la science valable en Occident. Weber affirme que la connaissance empirique et l'observation qui existent ailleurs manquent de la méthodologie rationnelle, systématique et spécialisée présente en Occident. Weber soutient qu'il en va de même pour le capitalisme: il existe d'une manière sophistiquée qui n'a jamais existé nulle part ailleurs dans le monde. Lorsque le capitalisme est défini comme la recherche d'un profit toujours renouvelable, on peut dire que le capitalisme fait partie de chaque civilisation à tout moment de l'histoire. Weber affirme toutefois que c'est à l'Ouest que son développement a été extraordinaire. Weber cherche à comprendre en quoi l’Occident est ce qu’il en est ainsi.

Conclusions de Weber

La conclusion de Weber est unique. Weber a découvert que, sous l'influence des religions protestantes, en particulier du puritanisme, des individus étaient obligés religieusement de suivre une vocation laïque avec le plus d'enthousiasme possible. En d'autres termes, le travail acharné et la réussite dans son métier étaient très appréciés dans les sociétés influencées par le protestantisme. Une personne vivant selon cette vision du monde était donc plus susceptible d'accumuler de l'argent.

En outre, les nouvelles religions, telles que le calvinisme, interdisaient de gaspiller de l'argent durement gagné et qualifiaient l'achat de produits de luxe de péché. Ces religions désapprouvaient également le fait de donner de l’argent aux pauvres ou à des œuvres caritatives, car cela était perçu comme un moyen de promouvoir la mendicité. Ainsi, un style de vie conservateur, même sournois, associé à une éthique de travail qui encourage les gens à gagner de l’argent, a permis de disposer d’une grande quantité d’argent disponible.

Selon Weber, ces problèmes ont été résolus en investissant de l'argent, ce qui a fortement stimulé le capitalisme. En d'autres termes, le capitalisme a évolué lorsque l'éthique protestante a incité un grand nombre de personnes à travailler dans le monde laïque, à créer leurs propres entreprises et à s'engager dans le commerce et l'accumulation de richesses pour l'investissement.

Selon Weber, l'éthique protestante était donc le moteur de l'action de masse qui a conduit au développement du capitalisme. Fait important, même après que la religion devint moins importante dans la société, ces normes de dur labeur et de frugalité demeurèrent et continuèrent d'encourager les individus à rechercher la richesse matérielle.

L'influence de Weber

Les théories de Weber ont été controversées et d'autres auteurs ont mis en doute ses conclusions. Cependant, L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme reste un livre incroyablement influent, et il a introduit des idées qui ont influencé les érudits ultérieurs.

Une idée particulièrement influente que Weber a articulée dans L'éthique protestante était le concept de la "cage de fer". Cette théorie suggère qu'un système économique peut devenir une force restrictive capable d'empêcher le changement et de perpétuer ses propres faiblesses. Weber affirme que les gens sont socialisés au sein d'un système économique particulier, ils peuvent ne pas être en mesure d'imaginer un système différent. Depuis l'époque de Weber, cette théorie a eu une grande influence, en particulier dans l'école de théorie critique de Francfort.

Sources et lectures supplémentaires:

  • Kolbert, Elizabeth. "Pourquoi travailler?" Le new yorker (21 novembre 2004). //www.newyorker.com/magazine/2004/11/29/why-work
  • "Ethique protestante." Encyclopédie Britannica.