Frederick Douglass: abolitionniste et défenseur des droits des femmes

Frederick Douglass: abolitionniste et défenseur des droits des femmes

L'une des citations les plus célèbres de l'abolitionniste Frederick Douglass est la suivante: "S'il n'y a pas de lutte, il n'y a pas de progrès." Tout au long de sa vie - d'abord afro-américain esclave puis abolitionniste et défenseur des droits civils, Douglass s'est efforcé de mettre fin aux inégalités chez les Afro-Américains et les femmes.

La vie en tant qu'esclave

Douglass est né Frederick Augustus Washington Bailey vers 1818 dans le comté de Talbot, dans le Maryland. Son père aurait été propriétaire d'une plantation. Sa mère était une femme esclave décédée lorsque Douglass avait dix ans. Durant sa petite enfance, Douglass a vécu chez sa grand-mère maternelle, Betty Bailey, mais a été envoyé vivre dans la maison d'un propriétaire de plantation. Après la mort de son propriétaire, Douglass a été donnée à Lucretia Auld qui l'a envoyé vivre avec son beau-frère, Hugh Auld à Baltimore. En vivant à la maison des Auld, Douglass a appris à lire et à écrire aux enfants blancs de la région.

Au cours des prochaines années, Douglass a transféré plusieurs fois ses propriétaires avant de se sauver avec l'aide d'Anna Murray, une Afro-Américaine libérée vivant à Baltimore. En 1838, avec l'aide de Murray, Douglass vêtu de l'uniforme de marin, portait les papiers d'identité d'un marin afro-américain libéré et montait dans un train pour Havr de Grace, dans le Maryland. Une fois arrivé ici, il traversa la rivière Susquehanna, puis Wilmington. Ensuite, il s'est rendu à Philadelphie en bateau à vapeur avant de se rendre à New York et de rester chez David Ruggles.

Un homme libre devient un abolitionniste

Onze jours après son arrivée à New York, Murray le rencontra à New York. Le couple s'est marié le 15 septembre 1838 et a adopté le nom de famille Johnson.

Bientôt, cependant, le couple s'installa à New Bedford, dans le Massachusetts, et décida de ne pas conserver le nom de famille Johnson, mais d'utiliser Douglass à la place. À New Bedford, Douglass est devenu actif dans de nombreuses organisations sociales, notamment les réunions abolitionnistes. S'abonner au journal de William Lloyd Garrison, Le libérateur, Douglass a été inspiré d'entendre Garrison parler. En 1841, il entend Garrison parler à la Bristol Anti-Slavery Society. Garrison et Douglass étaient également inspirés par les mots de chacun. Par conséquent, Garrison écrit à propos de Douglass dans Le libérateur. Bientôt, Douglass a commencé à raconter son histoire personnelle d'asservissement en tant que conférencier anti-esclavage et prononçait des discours dans toute la Nouvelle-Angleterre, notamment lors du congrès annuel de la Massachusetts Anti-Slavery Society.

En 1843, Douglass était en tournée dans le cadre du projet «Cent conventions» de la American Anti-Slavery Society, dans des villes de l'est et du centre-ouest des États-Unis, où il raconta son histoire de l'esclavage et persuada ses auditeurs de s'opposer à l'institution de l'esclavage.

En 1845, Douglass a publié sa première autobiographie, Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain. Le texte est immédiatement devenu un best-seller et a été réimprimé neuf fois au cours de ses trois premières années de publication. Le récit a également été traduit en français et en néerlandais.

Dix ans plus tard, Douglass développa son récit personnel avec Mon esclavage et ma liberté. En 1881, Douglass a publié La vie et l'époque de Frederick Douglass.

Circuit abolitionniste en Europe: Irlande et Angleterre

Alors que la popularité de Douglass augmentait, les membres du mouvement abolitionniste pensaient que son ancien propriétaire chercherait à ce que Douglass soit renvoyé dans le Maryland. En conséquence, Douglass a été envoyé en tournée dans toute l’Angleterre. Le 16 août 1845, Douglass quitta les États-Unis pour Liverpool. Douglass a passé deux ans en tournée dans toute la Grande-Bretagne pour parler des horreurs de l'esclavage. Douglass a été si bien accueilli en Angleterre qu'il a estimé qu'il n'était pas traité "comme une couleur, mais comme un homme" dans son autobiographie.

C'est au cours de cette tournée que Douglass s'est émancipé légalement de l'esclavage - ses partisans ont recueilli des fonds pour acheter la liberté de Douglass.

Un abolitionniste et défenseur des droits des femmes aux États-Unis

Douglass est revenu aux États-Unis en 1847 et, avec l'aide de partisans financiers britanniques, a commencé L'étoile du nord.

L'année suivante, Douglass a assisté à la convention de Seneca Falls. Il était le seul présent afro-américain et soutenait la position d'Elizabeth Cady Stanton sur le suffrage féminin. Dans son discours, Douglass a soutenu que les femmes devraient être impliquées dans la politique parce que "dans cette négation du droit de participer au gouvernement, il ne se produit pas simplement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice, mais également la mutilation et la répudiation de la femme." moitié du pouvoir moral et intellectuel du gouvernement du monde ".

En 1851, Douglass décida de collaborer avec l'abolitionniste Gerrit Smith, éditeur de la Liberty Party Paper. Douglass et Smith ont fusionné leurs journaux respectifs pour former Le papier de Frederick Douglass, qui reste en circulation jusqu'en 1860.

Croyant que l'éducation était importante pour que les Afro-Américains puissent progresser dans la société, Douglass a entamé une campagne pour la déségrégation des écoles. Au cours des années 1850, Douglass s’est élevé contre l’insuffisance des écoles pour les Afro-Américains.