Que se passe-t-il à Transform Boundaries?

Que se passe-t-il à Transform Boundaries?

Les limites de transformation sont des zones où les plaques de la Terre se chevauchent, frottant le long des bords. Ils sont cependant beaucoup plus complexes que cela.

Il existe trois types de limites ou de zones de plaque, chacune présentant un type d'interaction de plaque différent. Les limites de transformation en sont un exemple. Les autres sont des limites convergentes (où les plaques entrent en collision) et des limites divergentes (où les plaques se séparent).

Chacun de ces trois types de limites de plaque a son propre type particulier de faille (ou fissure) le long duquel se produit le mouvement. Les transformations sont des fautes glissantes. Il n'y a pas de mouvement vertical uniquement horizontal.

Les limites convergentes sont des fautes inverses ou de poussée, et les limites divergentes sont des fautes normales.

Lorsque les plaques glissent les unes sur les autres, elles ne créent ni ne détruisent de terres. Pour cette raison, ils sont parfois appelés conservateur limites ou marges. Leur mouvement relatif peut être décrit comme étant soit dextre (à droite) ousinistral (à gauche).

Les géomètres transformés ont été conçus par le géophysicien canadien John Tuzo Wilson en 1965. Initialement sceptique vis-à-vis de la tectonique des plaques, Tuzo Wilson a également été le premier à proposer la théorie des volcans en point chaud.

Expansion des fonds océaniques

La plupart des frontières de transformation se composent de failles courtes sur le fond marin se produisant près des dorsales médio-océaniques. Lorsque les plaques se séparent, elles le font à des vitesses différentes, créant ainsi un espace pouvant varier de quelques centaines à plusieurs centaines de kilomètres entre les marges d'épandage. Comme les plaques dans cet espace continuent à diverger, elles le font dans des directions opposées. Ce mouvement latéral forme des limites de transformation actives.

Entre les segments étalés, les côtés de la limite de transformation se frottent ensemble; mais dès que le fond marin dépasse le chevauchement, les deux côtés cessent de se frotter et se déplacent de front. Il en résulte une scission dans la croûte, appelée zone de fracture, qui s'étend sur le fond marin bien au-delà de la petite transformation qui l’a créée.

Les limites de transformation se connectent aux limites perpendiculaires divergentes (et parfois convergentes) aux deux extrémités, donnant l'apparence générale de zigzags ou d'escaliers. Cette configuration compense l'énergie de l'ensemble du processus.

Frontières de transformation continentales

Les transformations continentales sont plus complexes que leurs homologues océaniques courts. Les forces qui les affectent incluent un degré de compression ou d’extension, créant une dynamique appelée transpression et transtension. Ces forces supplémentaires sont la raison pour laquelle la Californie côtière, fondamentalement un régime tectonique transformé, possède également de nombreuses marques montagneuses et des vallées basses.

La faille californienne de San Andreas est un excellent exemple de frontière de transformation continentale; la faille alpine traversant la Nouvelle-Zélande, la faille de la Mer Morte au Moyen-Orient, la faille des îles de la Reine-Charlotte au large de l’Ouest canadien et la faille Magellanes-Fagnano en Amérique du Sud.

En raison de l'épaisseur de la lithosphère continentale et de la variété de ses roches, les frontières de transformation des continents ne sont pas de simples fissures mais de larges zones de déformation. La faille de San Andreas n’est en elle-même qu’un fil conducteur dans une échevette de 100 km constituant la zone de faille de San Andreas. La dangereuse faille de Hayward occupe également une partie du mouvement de transformation totale, et la ceinture de Walker Lane, loin au-delà de la Sierra Nevada, en absorbe une petite quantité également.

Transformer les tremblements de terre

Bien qu'ils ne créent ni ne détruisent de terres, les frontières transformées et les failles antidérapantes peuvent créer des tremblements de terre profonds et peu profonds. Celles-ci sont courantes dans les dorsales océaniques, mais elles ne produisent normalement pas de tsunamis mortels car il n’ya pas de déplacement vertical du fond marin.

En revanche, lorsque ces tremblements de terre se produisent à terre, ils peuvent causer de gros dégâts. Les tremblements de terre marquants incluent les tremblements de terre de 1906 à San Francisco, 2010 en Haïti et de 2012 à Sumatra. Le séisme de Sumatra en 2012 a été particulièrement puissant. sa magnitude 8,6 était la plus grande jamais enregistrée pour une faille glissée.