Comment lire le symbolisme dans l'art aborigène

Comment lire le symbolisme dans l'art aborigène

Depuis des milliers d'années, il existe une forme d'art qui comprend des œuvres dans un large éventail de supports, notamment la peinture sur écorce, les vêtements de cérémonie, la peinture sur feuilles, la sculpture sur roche, l'aquarelle et la sculpture sur bois. Cette forme d'art est connue sous le nom d'art autochtone autochtone et est antérieure à la colonisation européenne.

Initialement créé par les Aborigènes qui se sont d'abord installés en Australie, au fil du temps, des collaborations d'autres civilisations ont également été incluses dans la collection. Étant donné que les Aborigènes n'avaient pas de langue écrite à l'époque pour communiquer, une grande partie de leur héritage culturel et de la transmission d'informations aux nouvelles générations se faisait à travers cette forme d'art remarquable.

Ce Jajirrdi et Janganpa Jukurrpa (quoll occidental et possum à queue de brosse commune Dreaming est basé à Yakurdiyi, une grotte et un trou rocheux au sud-est de Yuendumu. ( © Ritasha Nampilinpa Watson / ArtArche)

L'art aborigène de raconter une histoire

L'art aborigène est centré sur la narration. C'est pourquoi nous trouvons une grande partie de leur art basé sur des symboles et des icônes qui représentent différents éléments de leur culture et de leurs histoires. Beaucoup de ces symboles conservent leur signification dans différentes régions, tandis que la signification contextuelle d'un tableau peut être sujette à changement. Une grande partie de l'art disponible et découvert par les archéologues utilise une perspective aérienne.

Une grande partie de cela est maintenant réinterprétée en actes cérémoniels, chants et autres traditions grâce à une étude minutieuse et une analyse minutieuse.

Moulin à vent Corroboree, danse autochtone, North Queensland - tout début des années 1900.

Reconnaissance de la plus ancienne forme d'art

Selon une étude récente publiée par Creative Spirits, le prix le plus élevé qu'une peinture aborigène pouvait atteindre en 1990 était d'environ 10 000 $. Cependant, tout cela a changé avec le temps comme en 2008 ; une peinture aborigène a été vendue pour 2,5 millions de dollars.

En outre, la valeur annuelle du marché des arts aborigènes s'élevait à 400 millions de dollars en 2007. Chaque année, l'art aborigène contribue des millions de dollars à l'économie australienne, car les peintures vendues aux enchères atteignent des prix incroyablement élevés. L'un des plus grands exemples d'art aborigène qui prend de la valeur au fil du temps est celui de la peinture de Johnny Warangkula Tjupurrula, connue sous le nom de Water Dreaming.

La peinture a été vendue pour seulement 150 $ en 1973; cependant, en l'an 2000, il a échangé ses mains contre un prix spectaculaire de 486 500 $. Il s'agit d'une augmentation de plus de 3 243% en 27 ans. En 2010, le gouvernement australien a lancé un code national de l'art indigène qui protégeait les artistes des pratiques de vente douteuses, soutenu par un comité au nom de l'industrie de l'art aborigène australienne.

Art rupestre aborigène sur la rivière Barnett, station Mount Elizabeth. (Graeme Churchard / CC BY 2.0 )

Histoire de l'art aborigène

De nombreux critiques considèrent la forme d'art aborigène comme la plus ancienne forme d'art. Certains considèrent que la culture autochtone remonte à 60 000 à 80 000 ans. Alors que les Australiens aborigènes ont très bien pu être les premiers colons du pays, au recensement australien de 2016, ils ne représentent que 3,3% de la population totale de l'Australie.

Il est largement admis que le plus ancien de tous les ancêtres du peuple aborigène a migré d'Asie au cours de l'ère pléistocène.

Avant que la colonisation européenne à grande échelle ne soit possible, il est largement admis qu'il existait plus de 250 langues autochtones. En outre, une étude d'Anders Bergstrom dans une thèse de doctorat de 2018 a déclaré que les populations de la région semblent avoir été génétiquement indépendantes du reste du monde depuis leur divergence il y a environ 50 000 ans.

Moment de rêve

Les premiers anthropologues qui ont initialement découvert une forme d'art aborigène pour le reste du monde ont utilisé le terme « Rêver » qui fait référence à la compréhension religieuse et culturelle et à la vision du monde associées aux croyances aborigènes australiennes.

C'est pourquoi vous entendez le terme « Temps du rêve » chaque fois que cette forme d'art est mentionnée car elle est attribuée à la compréhension aborigène du monde, à la façon dont il a été créé et à diverses autres histoires. Par conséquent, Dreamtime est souvent désigné comme le début de la connaissance à partir de laquelle toutes les autres lois de l'existence ont germé et bientôt ces lois sont devenues une obligation et une nécessité pour la survie.

Certains sites naturels étaient également considérés comme sacrés pour les Aborigènes. C'étaient les endroits où les rituels saisonniers étaient exécutés. Au cours de ces rituels, les gens ont créé de l'art pour raconter des histoires. Bien que ces histoires puissent différer d'une région à l'autre, le Rêve ou Jukurrpa est un élément commun que l'on retrouve dans tout l'art aborigène.

Beaucoup d'entre eux comprenaient des esprits ancestraux mythiques qui étaient étiquetés comme créateurs à la fois de la terre et du ciel. C'est pourquoi, dans de nombreuses œuvres d'art, vous trouverez toujours une nuance spirituelle ou mythologique faisant référence au rêve.

Une tradition qui existe depuis la première culture autochtone et qui se poursuit encore aujourd'hui est de demander la permission avant de créer une œuvre d'art. Les premiers artistes autochtones dépeignaient des histoires traditionnelles ou des enseignements effrayants, mais pour ce faire, ils demandaient d'abord à leurs aînés au sein de la communauté avant de continuer. Par conséquent, grâce à cette méthode, des histoires à travers les générations ont été transmises et certaines à travers la lignée familiale également.

Exemples de quelques-uns des nombreux symboles de l'art aborigène australien. ( drutska / Adobe Stock)

Symbolisme dans l'art aborigène

Le symbolisme dans l'art aborigène est un objectif principal. La plupart de ces symboles sont utilisés pour raconter des histoires aux enfants, aux aînés et même aux nouveaux arrivants. Par conséquent, dans cette forme d'art, vous constaterez que les symboles sont assemblés pour raconter une histoire ou enseigner une leçon importante. Cependant, il existe plusieurs styles distincts qui peuvent être identifiés qui diffèrent d'une région à l'autre.

Néanmoins, le contexte du récit entre également en jeu, ce qui signifie que les symboles standard peuvent impliquer des significations différentes au sein de l'histoire prédite par l'artiste original. En parlant de symboles, nous ne pouvons pas nier ou miner l'importance des symboles claniques.

L'utilisation cérémonielle de certains modèles de clan au sein de cette forme d'art est utilisée pour lier les gens à un clan particulier. Les symboles de clan comprennent généralement les éléments suivants :

  • Un bel ensemble de lignes dessinées à l'aide de couleurs ocres spécifiques qui représentent des éléments tels que le feu et l'eau.
  • Des dessins d'animaux totémiques spécifiques qui sont également inclus pour ajouter plus de détails et de significations.

La combinaison de ces deux caractéristiques signifie de quel clan vient le propriétaire de la peinture ou de l'œuvre d'art et, de plus, elle peut être étudiée plus avant pour lier étroitement l'identité de la personne.

Cela peut être transmis par les symboles qu'ils utilisent dans leur art et qui peuvent être liés à leur relation avec l'histoire de Dreamtime ainsi qu'aux croyances mythologiques de leur clan. Contrairement à la croyance commune, le symbole utilisé dans les dessins et les peintures peut également être utilisé pour représenter des significations et des interprétations plus profondes.

Un excellent exemple peut être le symbole utilisé pour représenter la perruche, qui est un type de perruche local commun en Australie. Alors que d'une vue aérienne il dépeint un oiseau comme prévu mais il peut aussi représenter des empreintes au sol. La perruche est également populaire dans l'art aborigène car à l'époque, les gens utilisaient ce type d'oiseau pour les guider vers divers aliments comestibles ainsi que pour localiser les ressources en eau.

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Certains des symboles autochtones communs et leurs significations. ( drutska / Adobe Stock)

Symboles populaires et leurs significations

Pour approfondir le sujet des symboles et de leur importance dans l'art aborigène, jetons un coup d'œil rapide à certains des symboles les plus couramment utilisés avec leur signification pour une compréhension plus approfondie de leur utilisation :

Motifs aborigènes

Les motifs ont été couramment utilisés comme élément récurrent dans un récit qui a une signification symbolique dans une histoire. En utilisant un motif, on peut produire divers aspects du récit, tels que l'ambiance et le thème. Dans l'art aborigène, les motifs sont utilisés pour représenter beaucoup de choses qui peuvent être liées à des actions, informer le spectateur d'une cérémonie ou d'une tradition spéciale, et même de l'intrigue du récit.

Par exemple, de nombreux animaux dans les histoires peuvent être simplement représentés par leurs empreintes de pas. Par conséquent, si un artiste voulait représenter un émeu, il tracerait une piste en V à trois pointes sur sa peinture ou son dessin.

Yankirri Jukurrpa - Rêve d'émeu. ( © Margaret Nangala Gallagher / ArtArche)

Un autre exemple pourrait être celui de plusieurs icônes en forme de U ou de croissant placées le long de la limite d'un autre symbole qui prend la forme de cercles concentriques. Cela pourrait représenter un lieu de rencontre auquel participent un certain nombre de personnes, j'en discuterai plus en détail plus tard.

Par conséquent, on en vient essentiellement à comprendre que l'utilisation de motifs autochtones est une merveille à voir, car une fois que vous commencez à comprendre les différentes significations de divers symboles, une peinture pourrait littéralement représenter mille mots. Il est étonnant et fascinant qu'un récit entier puisse être raconté à travers une peinture avec des symboles uniques, et cela peut sûrement vous faire tomber amoureux de cette forme d'art envoûtante.

Symboles de l'émeu. ( drutska / Adobe Stock)

Un émeu

Comme mentionné précédemment, le symbole autochtone d'un émeu est semblable à une flèche qui peut représenter son empreinte distinctive à trois doigts. L'émeu est le deuxième plus grand oiseau vivant en taille après l'autruche.

Les Australiens le reconnaissent à juste titre comme un oiseau indigène, c'est pourquoi de nombreuses formes d'art aborigène incluent souvent la mention de cet oiseau.

S'il a joué un rôle vital dans la culture et la tradition des Aborigènes, il faut creuser davantage. Cependant, lorsque nous prenons en perspective la fréquence à laquelle l'émeu est représenté à travers cette forme d'art, cela implique généralement que les émeus étaient assez communs et en abondance à cette époque.

Tout comme les chats et les chiens sont généralement possédés comme animaux de compagnie, les émeus devaient être un choix courant d'animal de compagnie à l'époque. Cependant, dans une étude d'ABC News, les émeus représentent les esprits créateurs qui surveillaient la terre selon les légendes aborigènes. De nombreuses histoires aborigènes parlent également du grand émeu dans le ciel.

Ngatijirri Jukurrpa - Rêve de perruche ( © Kenneth Jungarrayi Martin / ArtArche)

Perruche

Un autre oiseau qui est couramment mentionné dans l'art aborigène est la perruche ondulée. Ce sont des perroquets mangeurs de graines à longue queue que les Anglais américains surnomment la perruche.

Des recherches ont montré que les perruches ont survécu aux conditions difficiles de l'intérieur de l'Australie pendant plus de 5 millions d'années, c'est pourquoi on les trouve fréquemment à l'état sauvage. Les perruches ondulées sont connues pour leur mode de vie nomade et leur capacité à se reproduire même lorsqu'elles sont en déplacement.

C'est pourquoi dans de nombreuses formes et histoires d'art aborigène, la perruche est souvent considérée par les gens comme un signe d'espoir car ils sont capables de localiser assez rapidement les ressources en nourriture et en eau. Le symbole aborigène d'une perruche est une croix qui représente une perruche assise sur le sol, bien que ce même symbole puisse également être utilisé pour représenter d'autres éléments dans un récit.

Cercles concentriques

Voici un autre symbole qui peut représenter beaucoup de choses dans cette forme d'art particulière, et le symbole est celui des cercles concentriques. Ceux-ci peuvent représenter des sites spécifiques, un lieu de rencontre ou même un point d'eau.

Significations des cercles concentriques. ( drutska / Adobe Stock)

Comme on pouvait s'y attendre, ces cercles concentriques conservaient une grande importance dans le récit car à l'époque, les nombreux sites cérémoniels, ainsi que les sites de camping, étaient considérés comme le plus haut niveau de socialisation, et leur valeur culturelle et traditionnelle est indéniable pour les Aborigènes. .

Pour les aborigènes australiens vivant en Australie centrale, les campings ou les lieux de rencontre étaient considérés comme importants sur le plan culturel, car c'est là que toutes les questions publiques concernant un clan seraient discutées.

N'oubliez pas que nous parlons d'une époque où il n'y avait pas de cinémas, de théâtres, de centres commerciaux, de bars ou d'autres installations modernes. Par conséquent, ces sites doivent avoir représenté le centre de toutes les activités au sein d'une communauté.

Collines de sable

Les dunes se trouvent fréquemment sur tout le terrain du continent australien. C'est pourquoi une grande partie de l'art aborigène les mentionne comme étant culturellement et traditionnellement importants pour les gens. Les Aborigènes utilisaient les collines de sable comme un favori pour les sites de camping et même pour les activités de chasse.

Des lignes longues et allongées sont utilisées pour représenter le symbole des dunes dans de nombreuses peintures aborigènes. Ils sont souvent représentés entourés d'un site ou d'un point d'eau spécifique, ce qui montre qu'ils étaient considérés comme un lieu important par les membres du clan et des endroits viables pour s'installer avec les membres de la famille.

Icône en forme de croissant/U

En parcourant la liste des symboles communs dans l'art aborigène, nous rencontrons également fréquemment l'icône en forme de croissant ou de U. Ce symbole est couramment utilisé pour représenter des personnes ou des personnes qui peuvent être à la fois un homme ou une femme, et c'est pourquoi on les retrouve dans de nombreuses peintures aborigènes.

Ils peuvent également être utilisés avec d'autres symboles pour représenter des actions, des relations, un statut dans la société et même des activités cérémonielles.

Par conséquent, ce symbole a beaucoup d'espace disponible pour que l'artiste joue et crée ses propres récits. L'utilisation de tels symboles peut en dire beaucoup, et tout cela rend l'art aborigène vraiment passionnant à étudier.

Symbole pour l'homme

Le rôle des hommes dans la culture aborigène était celui de chasseur et de protecteur de la famille, du clan et du lieu d'implantation. Ils voyageaient souvent en groupe pour chasser de gros animaux terrestres pour leurs ressources, et cela incluait des oiseaux ainsi que des kangourous.

Dans la forme d'art aborigène, les hommes sont souvent représentés avec une icône en forme de croissant accompagnée d'une lance ou d'un bouclier. Cela pourrait également inclure d'autres armes, telles que le boomerang dans de nombreux cas.

Symbole pour les femmes

Le rôle des femmes dans la culture autochtone était celui de principale pourvoyeuse de soins, et elles ramassaient souvent des œufs, du miel, des fruits, des herbes, des noix, des racines, des légumes et même de petits animaux terrestres comme les serpents. Ils joueraient indéfiniment un rôle central pour une famille autochtone ainsi que dans la forme autochtone de gouvernement local et surtout dans les cérémonies spirituelles.

Ils étaient considérés comme des donneurs de vie dans la société et donc responsables de la socialisation précoce des enfants au sein de la communauté. Une femme dans la forme d'art aborigène est souvent représentée comme un homme ; cependant, leur icône en forme de U était accompagnée d'un bâton à creuser et d'un coolamon plutôt que d'armes traditionnelles pour les différencier.

Kangourou dans l'art. ( JENNY SALOMON / Adobe Stock)

Le puissant kangourou

Dans toute l'Australie, les kangourous ont une importance culturelle et spirituelle considérable, en particulier pour les aborigènes. Non seulement leur viande était considérée comme la principale source de protéines, mais même leurs peaux étaient utilisées pour fabriquer des vêtements ainsi que des tapis et des sacs à eau en peau.

Ils étaient représentés avec un symbole unique presque comme une flèche dans la forme d'art aborigène et dans certains cas, un trait pouvait être ajouté à leur empreinte pour représenter une queue.

Conclusion

Les mots ne suffisent pas pour décrire à quel point la forme d'art aborigène est vraiment surprenante, et il y a encore beaucoup à apprendre. Ces personnes sont ce qui nous relie au monde antique et aux diverses traditions et activités culturelles qui étaient la norme autrefois. Je souhaiterais personnellement que leur folklore et leurs mythologies soient portés sur grand écran pour que le grand public en apprenne plus sur eux.

Un film, une série télévisée ou un long métrage d'animation serait formidable pour nous faire comprendre ce que Dreamtime signifie réellement. Mais ce n'est que mon opinion personnelle et l'intrigue que je ressens pour les Aborigènes. J'espère que cet article a pu vous enthousiasmer autant que moi lorsque j'ai entendu parler d'eux pour la première fois. Pour plus de questions, n'hésitez pas à partager vos réflexions et vos commentaires dans la section commentaires ci-dessous. Oh, et lisez la description de l'image ici pour découvrir l'histoire dans l'image du haut…


ART AUSTRALIEN

Les « rêves » racontent souvent, soit sous forme visuelle à travers l'art, soit à travers des chants, des danses ou des moyens narratifs, le voyage héroïque ou les exploits des ancêtres rêveurs, qui ont créé tous les phénomènes naturels. Parce que les récits de Dreaming associés ont été littéralement plantés dans le sol et se rapportent à des zones géographiques spécifiques, il y a beaucoup à apprendre sur les environnements australiens locaux, y compris la flore et la faune locales, les points de repère naturels et la question d'une importance vitale de la disponibilité d'eau permanente, à partir des récits de rêve et de l'œuvre d'art qui accompagne ces récits.
À l'époque précontact, le chant, la danse, la peinture n'étaient pas des activités séparées ou discrètes, mais faisaient partie du contexte cérémoniel total. Les rêves peuvent donc être chantés, racontés sous forme de longs récits oraux, dansés ou peints, et les peintures « point et cercle » d'Australie centrale, de la région de Kimberley et du désert occidental et les peintures « rarrk » d'Arnhem Land sont toutes basées sur des récits de rêve qui se rapportent à des paysages physiques et culturels très spécifiques.

Il est également important de se rappeler qu'il existe 250 langues et groupes culturels aborigènes distincts en Australie, dont presque tous ont des mots différents ou, dans certains cas, légèrement différents pour le concept de « The Dreaming ». Des exemples de ceux-ci incluent Jukurrpa (Warlpiri), Altyerr (Eastern Anmatyerr) Ngarankarni (Ngarinyin) qui ont tous été traduits de manière homogène en anglais sous le nom de « Rêve » ou « Le temps du rêve ». En fait, le mot « Rêver » est une traduction anglaise très pauvre, simpliste et grossière de ce concept holistique et complexe, bien qu'il soit le terme préféré et le plus largement utilisé pour décrire la religion autochtone à l'heure actuelle. La manière dont de telles « traductions » anglaises sont fréquemment véhiculées tend à effacer les complexités du concept du « Rêve », en mettant l'accent sur ses attributs ou propriétés putativement magiques, fantastiques et illusoires, malgré le fait que le Rêve est compris comme étant la réalité par adhérents autochtones et est ancré dans la terre elle-même.

Le rêve est considéré comme omniprésent, évident sur et dans le corps des gens, dans leurs cérémonies, sur et dans la terre, et dans les reliefs, et dans les marques utilisées dans la création de l'art. Tous ces aspects de l'existence sont infusés et marqués par le Rêve. Toutes les personnes, animaux, formes de vie, reliefs et autres phénomènes naturels sont des manifestations de l'activité Rêve, et ils peuvent passer d'un état à un autre - par exemple, de personne à ancêtre animal et de retour à personne. « Rêver » n'est pas conçu comme étant situé dans un passé historique (comme c'est, disons, le cas de la Genèse biblique) mais comme un processus éternel qui implique le maintien de ces forces vitales, symbolisées par des personnes, des esprits et d'autres éléments naturels. espèce. Un « rêve » peut être un animal, un ancêtre humain, un type de flore (par exemple, une vigne médicinale ou un haricot de brousse) ou une sorte de « Bush Tucker » (p. ou toute autre partie du monde naturel ou de l'environnement - eau, ou points d'eau spécifiques, étoiles ou constellations (par exemple Seven Sisters, Milky Way). Les gens peignent leurs propres rêves et en vertu de la loi autochtone, ils ne peuvent pas peindre ceux d'une autre personne ou d'un autre groupe ayant les droits sur ce rêve. Il s'agit en partie d'une question d'héritage à travers le système de parenté, mais c'est une question extrêmement complexe.

Alors, quelles sont exactement les origines de l'art contemporain indigène australien ? Pendant littéralement des milliers d'années avant la colonisation, le corps humain était utilisé comme « toile » pour l'art autochtone. Des motifs sacrés étaient peints sur le corps humain ou assemblés au sol pour créer ce que l'on peut décrire comme d'immenses peintures murales ou peintures au sol. Alternativement, l'art serait créé sur des parois de grottes, des affleurements rocheux ou peint sur d'autres "galeries" naturelles telles que des rochers, des arbres ou sur d'autres surfaces, ou sur des objets sacrés que les gens utiliseraient dans des contextes cérémoniels, y compris l'art, le chant et la danse. Souvent, les conceptions étaient (et sont encore dans certains cas) non seulement sacrées mais secrètes, pouvant être partagées ou même entrevues uniquement par les initiés ou uniquement par des personnes spécifiques d'un certain sexe ou d'un certain âge ou situées dans une fraction particulière ou sous-section de la parenté système.

Avant le contact, des doigts, des brindilles ou de petits bâtons étaient utilisés pour appliquer des peintures que ce soit sur le corps humain, sur le sol ou sur des rochers, des parois de grottes ou d'autres surfaces. Les couleurs utilisées dans les œuvres d'art indigènes avant l'arrivée des nouveaux arrivants anglo-européens en Australie étaient broyées à partir d'ocres naturels ou d'autres pigments naturels. Les ocres colorés comprennent des terres fines et des oxydes de fer et varient en couleur du jaune très pâle au jaune plus foncé et à l'orange, en passant par diverses nuances de rouge. À l'époque précontact, les ocres étaient un objet extrêmement précieux utilisé dans le commerce autochtone, une pratique qui se poursuit dans certaines parties de l'Australie à ce jour.
Au fil des ans, diverses tentatives ont été faites par des non-Autochtones travaillant aux côtés d'Autochtones pour exploiter l'énergie créatrice qui sous-tend les œuvres d'art autochtones. Par exemple, dans les années 1930, un missionnaire américain du nom de Wilbur Chaseling, qui était basé à Arnhem Land, a travaillé avec des gens sur le mazrketing de leurs peintures sur écorce, mais avec un succès limité. Au début des années 1970, l'instituteur Geoffroy Bardon a eu beaucoup plus de succès en travaillant aux côtés du peuple à prédominance Pintupi-Luritja de Papunya dans le Territoire du Nord. Cela a attiré l'attention de l'Australie - et finalement du monde - sur l'art aborigène australien, et a finalement abouti à la grande visibilité de l'art aborigène aujourd'hui, à l'échelle mondiale.

Les colons eux-mêmes ont commencé à peindre presque dès leur arrivée et ont apporté avec eux leurs propres façons de voir le pays. Des artistes comme Von Guerard, John Glover et bien d'autres ont apporté avec eux leurs propres traditions paysagères. De même, les Britanniques ont apporté avec eux leur propre religion, le christianisme, et dans certaines régions, les peuples autochtones ont été soumis à une grande activité missionnaire et à une pression assimilatrice. Cela a conduit dans certains cas les Autochtones à emprunter aux traditions religieuses et artistiques des intrus blancs. Un excellent exemple est celui de l'éminente artiste Pintupi-Pitjantjatjara Linda Syddick Napaljarri, qui combine l'imagerie Dreaming avec l'imagerie chrétienne, et même la référence à des films contemporains tels que le très populaire E.T. Comme Napaljarri le dit elle-même, &hellipJe peins à la manière chrétienne manu Jukurrpa [Rêver] à la manière &ndashboth ensemble, c'est comme ça que je peins &ndash Jukurrpa et Wapirra-jarra.

[Traduction en anglais, Christine Nicholls : "Je peins à la manière chrétienne et à la manière Jukurrpa [Rêver] &ndashboth ensemble, c'est ainsi que je peins &ndash Dreaming et le dieu chrétien, les deux ensemble."]

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Seul un artiste aborigène peut produire de l'art aborigène

Cela semble évident, mais l'art aborigène n'est considéré comme aborigène que s'il est peint par une personne de cette origine. Un Australien non autochtone n'a pas le pouvoir de peindre une œuvre d'art aborigène. L'origine de l'artiste déterminera à quoi ressemblera la peinture. Puisqu'un artiste non autochtone n'appartient pas à une tribu en particulier, cette personne ne peut représenter aucune forme d'art autochtone. Mais cela ne signifie pas que toutes les autres ethnies sont interdites de créer leurs propres œuvres d'art. Il existe de nombreux ateliers en Australie, ouverts à tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur cette forme d'art.


Enseigner le savoir autochtone

Dans cet article, vous pouvez en apprendre davantage sur les différentes formes d'art aborigène. Pour de nombreuses personnes, l'art aborigène est synonyme de peinture par points, mais en réalité, l'art aborigène se présente sous de nombreuses formes différentes.

Avant de lire sur l'art aborigène, commencez par penser à l'œuvre d'art qui est traditionnelle ou spéciale pour le lieu dans lequel vous vivez (ou un endroit que vous connaissez bien) :

  • Qu'est-ce qui le rend unique ? Est-ce le style, les matériaux utilisés, les histoires racontées à travers l'art, ou une combinaison des trois ?
  • Les peintures reflètent-elles les couleurs et la culture de l'endroit où vous vivez ? Comment?

(Après avoir terminé les tâches ci-dessous. Répondez à nouveau aux deux questions ci-dessus, mais cette fois à propos de l'art aborigène que vous avez étudié. Quelles similitudes y a-t-il avec vos premières réponses ?)

Peintures à pois

Beaucoup de gens croient que les peintures par points sont une tradition de longue date dans la culture aborigène, mais en fait, elles ne sont devenues courantes que dans les années 1970. Dans cet article, vous pouvez en savoir plus sur l'histoire de la peinture par points : https://www.creativespirits.info/aboriginalculture/arts/are-dot-paintings-traditional-aboriginal-art#axzz4cRGA7YhM

Les peintures par points ont souvent une perspective à vol d'oiseau, où le spectateur regarde l'image de haut. Les peintures peuvent contenir des cartes d'une région de la campagne, ou elles peuvent raconter l'histoire des gens qui y vivent, montrer des Songlines et/ou des histoires du Temps du Rêve.

Les symboles trouvés dans les peintures par points peuvent être interprétés à l'aide de clés, telles que celle ci-dessous (extrait de https://www.aboriginal-art-australia.com/aboriginal-art-library/symbolism-in-australian-indigenous-art/ ):

D'autres formes modernes d'art aborigène peuvent contenir des éléments similaires à ceux que l'on trouve dans les peintures par points, comme celle de la page d'accueil de ce site Web (vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici), ou dans les peintures exprimant des réactions aux routes de stock en Australie-Occidentale, comme indiqué dans cet article.

  1. Utilisez la touche pour interpréter la peinture par points ci-dessus. Qu'est-ce que ça veut dire?
  2. Regardez la peinture par points ci-dessous. Il a été fabriqué par une école. Que symbolise-t-il ? Essayez de le résoudre vous-même avant de vérifier en bas de cette page :

3. a. Utilisez maintenant Google pour trouver quelques autres peintures par points (recherchez ” peintures à points aborigènes”), et utilisez la clé pour essayer d'interpréter ces peintures. Partagez vos interprétations avec un camarade de classe.

b. Enfin, voyez tout ce que vous pouvez interpréter dans cette peinture, intitulée “Bush Fire”, de Gabriella Possum Nungurrayi :

4. À l'aide des symboles de la clé, essayez de concevoir votre propre peinture par points :

  • votre école
  • la région dans laquelle vous habitez
  • une histoire d'une journée à la campagne de votre enfance.

Expliquez ce que vous avez dessiné à un camarade de classe. Comment as-tu trouvé cette façon de dessiner une histoire par rapport à ce que tu as appris à l'école ? Quelles similitudes y a-t-il avec la façon dont vous avez appris à dessiner ?

Peinture sur roche et écorce

Jetez un œil à cet article sur l'esprit Rainmaker Wandjina. Deux formes d'art aborigène sont présentées ici. Une forme est les peintures rupestres. Ceux-ci peuvent être trouvés dans toute l'Australie et font souvent référence à des histoires d'esprits anciens et du temps du rêve. Vous pouvez en savoir plus sur l'art rupestre ici : https://www.creativespirits.info/aboriginalculture/arts/aboriginal-rock-art

(Peinture rupestre des esprits Wandjina dans les Kimberleys).

Dans l'article sur les esprits Wandjina, vous pouvez voir une peinture d'Alec Mingelmanganu. Mingelmanganu utilise une autre technique artistique aborigène, la peinture sur écorce. Une autre peinture sur écorce est illustrée ci-dessous (pouvez-vous voir des chauves-souris frugivores accrochées aux branches d'un arbre sur le côté droit ?) :

(Peinture sur écorce à la Art Gallery of NSW, Sydney, artiste inconnu)

Cette courte vidéo (6 minutes) traite de certains des peintres et peintures sur écorce les plus importants :

  1. Choisissez l'un des styles artistiques mentionnés ci-dessus. Trouvez trois tableaux en ligne réalisés dans ce style et présentez-les à vos camarades de classe. Votre présentation doit inclure :
    • Le nom de l'artiste et des informations générales sur eux
    • L'histoire et les caractéristiques typiques du style
    • L'histoire racontée dans la peinture.

La poursuite des travaux:

Albert Namatjira

Albert Namatjira (1902-1959) était un célèbre artiste paysagiste aborigène qui réalisa des peintures de l'outback. Il venait du peuple Western Arrernte des MacDonnell Ranges en Australie centrale. Il est né et a grandi dans la mission luthérienne d'Hermannsburg à l'extérieur d'Alice Springs. À 32 ans, il commence à peindre à l'aquarelle et devient l'inspiration de l'école de peinture d'Hermannsburg.

  1. Lisez cet article sur la vie de Namatjira : https://manyhandsart.com.au/about/albert-namatjira/ . Comment sa vie reflétait-elle le traitement réservé aux aborigènes en Australie à cette époque ? Si vous ne savez pas grand-chose sur les problèmes auxquels sont confrontés les peuples autochtones, consultez les articles sur les générations volées (Two Songs and Rabbit Proof Fence) et sur la Journée de l'Australie.
  2. Trouvez quatre des peintures de Namatjira en ligne et faites une courte présentation sur sa vie et ses peintures, en utilisant activement chacune des peintures dans votre présentation.

Les artistes non autochtones devraient-ils peindre des figures autochtones?

Un artiste d'Adélaïde a récemment fermé son exposition après s'être plaint de son utilisation des figures de Wandjina dans ses peintures. Il prétend que c'est de la censure, ses détracteurs disent que son utilisation est inappropriée. Lisez le lien, regardez la vidéo et discutez du problème :

Pour en savoir plus sur l'art autochtone et l'appropriation culturelle, regardez ici.

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Interprétation de la peinture par points (tâche 2) : Cette peinture représente une école avec les cercles autour de l'extérieur représentant les salles de classe. Les formes en U sont des personnes, les petits nous sont des enfants et le grand U représente l'enseignant.


Symboles de l'art aborigène - Iconographie

Les aborigènes australiens n'ont pas leur propre langue écrite. Depuis plus de 60 000 ans, les connaissances et les traditions se transmettent par le bouche à oreille et l'utilisation de symboles communément compris. L'art et les symboles qui y sont utilisés en ont fait partie intégrante et essentielle.

Les dessins faussement simples dans une peinture peuvent avoir plusieurs niveaux de signification. Ce qui est révélé dépend du public. Par exemple, les enfants et les personnes extérieures à la communauté des artistes peuvent recevoir la version de base d'une histoire. On en dira encore moins aux non-Autochtones.

Les aînés sont les gardiens du savoir traditionnel et parfois cette information est représentée sous forme symbolique. Les informations particulières nécessaires à la traduction de la pleine signification de ces symboles sont transmises lors des cérémonies aux personnes concernées.

Des protocoles stricts sont associés à l'utilisation de certains symboles autochtones. Certains peuvent être utilisés uniquement par des hommes, d'autres uniquement par des femmes, tandis que d'autres ne doivent pas être vus en dehors de la communauté.

Chaque groupe linguistique a des symboles associés à sa culture, sa région et son pays spécifiques. Bien que certains symboles de la peinture autochtone puissent sembler similaires d'un groupe à l'autre, la signification peut être très différente.

Néanmoins, la grande variété des histoires associées offre un aperçu fascinant de la culture et de la vie autochtones du point de vue de ce groupe.

Les peintures produites par des artistes des déserts du centre et de l'ouest de l'Australie sont souvent appelées &lsquomaps of Country&rsquo.

La source de leur imagerie est les peintures de sable traditionnelles, qui ont été dessinées dans le sable par les Aînés. Ils sont une partie importante du processus cérémoniel et ont été utilisés pour instruire les initiés sur les Rêves. Key sites, travelling routes and Dreamtime legends were all outlined using symbols.

Today, Aboriginal artists use these symbols in their paintings to pass down culture and traditions within a family.

Indigenous art from Arnhem Land uses sophisticated clan designs to signify a person&rsquos identity. The highly patterned designs are called miny&rsquotji. They are made of fine lines applied in specific ochre colours.

Common Australian Indigenous Symbols

Personnes

The curved U shape is a widely used icon in Aboriginal art and symbolises a person. It represents the shape that is left on the sand when a person sits cross legged.

The marks that are placed either side of the human symbol can define whether it represents a male or female. An Aboriginal woman symbol may have an oval shape and a straight line, which represent her coolamon bowl and digging stick. A man may be indicated by curved or straight lines, which are his spears and boomerangs.

Meeting Places

A circle or a set of concentric circles usually signify places where people come together. They can represent a meeting place, fireplace, campsite, a waterhole or a ceremonial site.

Waterholes are critical to survival in the desert and for that reason they feature frequently in Aboriginal art. They are often sacred places as ceremonies typically take place at sites where there is an abundant source of water. Accordingly, the symbol representing a ceremony and the symbol for a waterhole are often used interchangeably by artists.

Des pistes

Parallel lines linking circles symbolise the journey route people take between a series of locations. Wavy lines represent water running between two sites.

Travel was controlled by recognizing features in the landscape which signified when food would be available. Sometimes artworks will show plant life at a particular point in its life cycle to provide guidance when to travel or go hunting. Small circles may represent any number of bush foods such as bush melon and bush tomatoes.

Animaux

Some artists represent animals by the tracks they leave behind. The symbol for Kangaroo represents the mark left by its large back paws. Goannas leave distinctive tracks that include their feet and a winding tail-mark.

Abstract Notions: Symbols for Strength, Family, Love

While there are no universal Aboriginal symbols for life, love or strength, several artists have taken their complex cultural knowledge and created their own set of symbols to share their stories.

Clifford Possum made a range of striking motifs which represented his Dreaming stories. The spindle motif in his &lsquoMan&rsquos Love Story&rsquo artworks has become synonymous as an Aboriginal symbol for love.

Kathleen Buzzacott&rsquos art regularly depicts families hunting for bush food in symbolic form and is a wonderful example of an Aboriginal symbol for family.


Before we dive in, let’s talk briefly about the history of Aboriginal Art, starting with this breaking news: Did you know that recent archeological finds have challenged the Eurocentric idea of art developing in Europe and radiating outward? C'est vrai ! These discoveries place some of the world’s oldest artwork in Indonesia.

What’s more, Indonesia is in close proximity to Australia. (This article is a fascinating read on the connection between the two.) Add to these facts that the Aboriginal people have lived in Australia for a minimum of 65,000 years, and we begin to understand that a much bigger story is taking place. Clearly, we have an artistic tradition our students need to learn about! But we need to make sure we deeply understand and correctly present both the past and present to give our students the whole picture.

The Basics

The Aboriginal people are the original indigenous people of Australia, who lived on the continent long before European colonization. Aboriginal artists are known for their sophisticated ancient rock art, body painting, bark painting, and their acrylic dot paintings. Aboriginal styles are distinctive and closely linked to cultural belief systems.

Dot Paintings and Dreamtime

While Aboriginal art can vary, most Aboriginal art lesson plans taught in art classes seem to focus on the dot painting style known as the “western desert style.” These paintings are usually connected to the Aboriginal belief of Dreamtime.

Dreamtime is the sacred creation story of the planet, passed down through generations through songs and chants. In these creation stories, Ancestors helped form the people, animals, and topography of the land. The Japingka Gallery blog goes even further, to explain, “the Ancestors are the initial creative forces who brought into being all the features of the land, of animals and the natural world, of people and the Law, and the totemic connections between all of these. The Dreaming or the Dreamtime is a sacred narrative of Creation that is seen as a continuous process that links traditional Aboriginal people to their origins.”

Aboriginal artists use symbolic representations within these Dreamtime stories. Many of these symbols are sacred, and the artists were “negotiating what aspects of stories were secret/sacred and what [was] in the public domain.” Thus, dot painting began as a way to subvert the image, maintain secrecy, and to fill the background.

Subject matter in these beautiful artworks varies but often includes symbols of the Dreamtime, symbolic animals, and natural elements (like food/plants, water, or weather). All of these subjects are accessible for younger students.

If you’re looking for even more ways to help make art history meaningful for your younger students, be sure to check out the Art Ed PRO Learning Pack Make the Most of Art History in the Elementary Art Room. You’ll learn how to choose the perfect artists, themes, and projects to infuse art history into your curriculum and explore a wide variety of instructional strategies that help engage students.

Available Resources

To avoid cultural appropriation, try to stick with educational materials created by Aboriginal artists instead of those found elsewhere.

Here are two good places to start:


    In addition to the artwork (which can be searched by theme, animal, etc.), this gallery maintains a beautiful blog. Even better, they provide authentic and specific lesson plans you can implement in your classroom right away. by James Vance Marshall and Francis Firebrace
    This book tells stories from the Yorta-Yorta people, and both the contributing text and illustrations come from an Aboriginal author/illustrator.

Betty Mbitjana, Awelye Body Painting
image via Japingka Aboriginal Art


Does Aboriginal art use symbols?

Aboriginal art is based on story-telling, using symbols as an alternate method of writing down stories of cultural importance, as well as transmitting knowledge on matters of survival and land management. The tradition of drawing in the sand as a teaching method reflects the powerful use of symbols as a recognised conveyor of meaning, even across vastly different language groups. Story-telling and symbols provided the starting point for contemporary Aboriginal art.


Understanding Aboriginal Dreamings

Dreamtime or Dreaming for Australian Aboriginal people represents the time when the Ancestral Spirits progressed over the land and created life and important physical geographic formations and sites.

Aboriginal philosophy is known as the Dreaming and is based on the inter-relation of all people and all things. The past of the Spirit Ancestors which live on in the legends are handed down through stories, art, ceremony and songs.

The Dreaming explains the origin of the universe and workings of nature and humanity. It shapes and structures life through the regulation and understanding of family life, the relations between the sexes and obligations to people, land and spirits.

Before European settlement of Australia, there were around 600 diverse Aboriginal populations, based on language groups.

Australian Aborigines have the longest continuous cultural history of any group of people on Earth. Educated estimates date this history around 50,000 years. leo.

Aboriginal people disclose their Dreaming stories to pass on imperative knowledge, cultural values, traditions and law to future generations. Their Dreamings are passed on through various customs such as ceremonial body painting, storytelling song and dance.

The Australian Indigenous people have over thousands of years maintained a link with the Dreamtime and Dreaming stories of the past to the present. Due to their customs and beliefs they have sustained a rich cultural heritage.

None of the hundreds of Aboriginal languages contain a word for time. When we try to explain in English their philosophy we are perhaps best not to use the term ‘Dreamtime’ but use the word ‘Dreaming’ instead.

It conveys better the timeless concept of moving from ‘dream’ to reality which in itself is an act of creation and the basis of many Aboriginal creation myths.

Aboriginal spirituality does not think about the ‘Dreaming’ as a time past, in fact not as a time at all. Time refers to past, present and future but the ‘Dreaming’ is none of these.

The ‘Dreaming’ “is there with them, it is not a long way away. The Dreaming is the environment that the Aboriginals lived in, and it still do today. It is important to note that the Dreaming always also comprises the significance of place.

The Dreaming, or ‘Tjukurrpa’, also means to ‘see and understand the law’ as it is translated from the Arrernte language (Frank Gillen with Baldwin Spencer, translating an Arrernte word Altyerrenge).

In most stories of the Dreaming, the Ancestor Spirits came to the earth in human form and as they moved through the land, they created the animals, plants, rocks, rivers, mountains and other forms of the land that we know today.

These Ancestral Spirits also formed the relationships between Aboriginal people, the land and all living beings.

Once the ancestor spirits created the world, they transformed into trees, the stars, rocks, watering holes etc. These are the sacred places of Aboriginal culture and have special meaning.

Because the ancestors did not disappear at the end of the Dreaming, but remained in these sacred sites, the Dreaming is never-ending, linking the past, present and the people and the land.

Dreamings allow Aboriginal people to understand their place in traditional society and nature, and connects their spiritual world of the past with the present and the future.

The Dreamings explain the creation process. Ancestor beings rose from the earth and seas and roamed the initially barren land, created the land’s features and then returned to the land to become part of its features in the form of rocks, waterholes, trees etc.

These became sacred places, to be seen only by initiated men.”

The spirits of the ancestor beings are passed on to their descendants, e.g. shark, kangaroo, honey ant, snake and so on and hundreds of others which have become totems within the diverse Indigenous groups across the continent.

Aboriginal families and individuals identify with a specific Dreamings. It gives them identity, dictates how they express their spirituality and tells them which other Aboriginal people are related to them in a close family. They can share the same Dreamings so this means that one person can have multiple Dreamings.

“Stories of the Dreaming” have been handed down through the generations, they are not owned by individuals but belong to a group.

The storytellers are chosen by the Elders who have the duty to pass the stories along, ensuring that young people build and retain a sense of who they are.

The journey of the Spirit Ancestors across the land are recorded in Dreaming tracks.

A Dreaming track joins a number of sites which trace the path of an Ancestral Being as it moves through the landscape, forming its features, creating its flora and fauna and laying down the Laws.

These Spirit Ancestors include the Rainbow Serpent, Wandjinas, Mimi Spirits – fairy-like beings of Arnhem Land, Karatgurk – Seven sisters who represent the Pleiades star cluster, These Dreamings are passed down and shared by many Aboriginal communities across Australia.


This symbol is often depicted in Australian Aboriginal paintings. The U shaped icon represents a person depending what is next to this symbol, determines if it is a man or women.

This symbol represents the foot print of the possum. This icon is often depicted in Australian Aboriginal artworks from Yuendumu in Central Australia. The possum Dreaming is of significance.

This symbol represents rain in Australian Aboriginal artworks in Central Australia. Aboriginal people celebrate rain by performing song and dance cycles during ceremonies.


Regions with significant populations

Australian Capital Territory

Le terme Indigenous Australians encompasses many diverse communities and societies, and these are further divided into local communities with unique cultures. Fewer than 200 of the languages of these groups remain in use — all but 20 are highly endangered. It is estimated that prior to the arrival of British settlers the population of Indigenous Australians was up to 1 million.

Aboriginal Australians Definition

The word aboriginal, appearing in English since at least the 17th century and meaning "first or earliest known, indigenous," (Latin Aborigines, de ab: from, and origo: origin, beginning), has been used in Australia to describe its indigenous peoples as early as 1789. It soon became capitalised and employed as the common name to refer to all Indigenous Australians. Strictly speaking, "Aborigine" is the noun and "Aboriginal" the adjectival form however the latter is often also employed to stand as a noun. Note that the use of "Aborigine(s)" or "Aboriginal(s)" in this sense, i.e. as a noun, has acquired negative, even derogatory connotations among some sectors of the community, who regard it as insensitive, and even offensive. The more acceptable and correct expression is "Aboriginal Australians" or "Aboriginal people", though even this is sometimes regarded as an expression to be avoided because of its historical associations with colonialism. "Indigenous Australians" has found increasing acceptance, particularly since the 1980s]

Aboriginal Australia Languages

The indigenous languages of mainland Australia and Tasmania have not been shown to be related to any languages outside Australia. In the late 18th century, there were anywhere between 350 and 750 distinct groupings and a similar number of languages and dialects. At the start of the 21st century, fewer than 200 Indigenous Australian languages remain in use and all but about 20 of these are highly endangered. Linguists classify mainland Australian languages into two distinct groups, the Pama-Nyungan languages and the non-Pama Nyungan.

The Pama-Nyungan languages comprise the majority, covering most of Australia, and is a family of related languages. In the north, stretching from the Western Kimberley to the Gulf of Carpentaria, are found a number of groups of languages which have not been shown to be related to the Pama-Nyungan family or to each other: these are known as the non-Pama-Nyungan languages. While it has sometimes proven difficult to work out familial relationships within the Pama-Nyungan language family many Australianist linguists feel there has been substantial success.

The position of Tasmanian languages is unknown, and it is also unknown whether they comprised one or more than one specific language family, as only a few poor-quality word-lists have survived the impact of colonisation and social dislocation.


Southern "cooler" State Central "hot" Desert

These 19th century images of an Indigenous Australian encampments , show the indigenous the different mode of life in the cooler and hot parts of Australia at the time of European settlement.

Brief Aboriginal Australia History

The general consensus among scholars for the arrival of humans in Australia is placed at 40,000 to 50,000 years ago with a possible range of up to 70,000 years ago though not as widely supported. At the time of first European contact, it is estimated that a minimum of 315,000 and as many as 1 million people lived in Australia.

The Impact of British Colonisation

The mode of life and material cultures varied greatly from region to region before British colonisation of Australia began in Sydney in 1788.

The most immediate consequence of British settlement - within weeks of the first colonists' arrival - was a wave of Old World epidemic diseases. Smallpox alone had killed more than 50% of the Aboriginal population.The second consequence of British settlement was appropriation of land and water resources.

1788-1900
The combination of disease, loss of land and direct violence reduced the Aboriginal population by an estimated 90% between 1788 and 1900.

A wave of massacres and resistance followed the frontier of British settlement. By the 1870s all the fertile areas of Australia had been appropriated, and indigenous communities reduced to impoverished remnants living either on the fringes of Australian communities or on lands considered unsuitable for settlement. Many indigenous people adapted to European culture, working as stock hands or labourers. With the exception of a few in the remote interior, all surviving indigenous communities gradually became dependent on the settler population for their livelihood.

1962
By the early 20th century the indigenous population had declined to between 50,000 and 90,000. Commonwealth legislation in 1962 specifically gave Aborigines the right to vote in Commonwealth elections.

1967
The 1967 referendum allowed the Commonwealth to make laws with respect to Aboriginal people, and for Aboriginal people to be included when the country does a count to determine electoral representation.

1971

In the 1971 controversial Gove land rights case, Justice Blackburn ruled that Australia had been terra nullius before British settlement, and that no concept of native title existed in Australian law.

1972

In 1972, the Aboriginal Tent Embassy was established on the steps of Parliament House in Canberra.

1992
In 1992, the Australian High Court handed down its decision in the Mabo Case, declaring the previous legal concept of terre nulle to be invalid.

2004
In 2004, the Australian Government abolished The Aboriginal and Torres Strait Islander Commission (ATSIC), which had been Australia's peak indigenous organisation.


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