Viking Raids - Pourquoi les Nordiques ont-ils quitté la Scandinavie pour parcourir le monde?

Viking Raids - Pourquoi les Nordiques ont-ils quitté la Scandinavie pour parcourir le monde?

Les raids viking étaient une caractéristique des pirates scandinaves du début du Moyen Âge appelés les Scandinaves ou les Vikings, en particulier au cours des 50 premières années de l'âge viking (~ 793 à 850). Le mode de vie comme mode de vie a vu le jour au 6ème siècle en Scandinavie, comme l’illustre le conte épique anglais de Beowulf; des sources contemporaines ont qualifié les pillards de "ferox gens" (le peuple féroce). La théorie prédominante des raisons du raid est qu'il y avait un boom démographique et que des réseaux commerciaux en Europe s'étaient établis, que les Vikings prenaient conscience de la richesse de leurs voisins, en argent et en terre. Les chercheurs récents ne sont pas si certains.

Mais il ne fait aucun doute que les raids viking conduisirent finalement à la conquête politique, à une colonisation à grande échelle dans le nord de l'Europe et à de vastes influences culturelles et linguistiques scandinaves dans l'est et le nord de l'Angleterre. À la fin du raid, la période a été suivie de changements révolutionnaires dans la propriété foncière, la société et l’économie, y compris la croissance des villes et de l’industrie.

Chronologie des raids

Les premiers raids viking en dehors de la Scandinavie étaient de petite envergure et constituaient des attaques isolées sur des cibles côtières. Dirigés par les Norvégiens, les raids ont eu lieu dans les monastères de Northumberland sur la côte nord-est de l'Angleterre, à Lindisfarne (793), Jarrow (794) et Wearmouth (794), et à Iona dans les îles Orcades en Écosse (795). Ces raids étaient principalement à la recherche de richesses portables - métaux, verre, textes religieux à racheter et esclaves - et si les Norvégiens ne trouvaient pas assez dans les magasins du monastère, ils rachetaient eux-mêmes les moines à l'église.

En 850 après JC, les Vikings hivernaient en Angleterre, en Irlande et en Europe occidentale. Dès les années 860, ils avaient établi des forteresses et pris des terres, élargissant violemment leurs terres. En 865, les raids viking étaient plus importants et plus substantiels. La flotte de centaines de navires de guerre scandinaves connus sous le nom de Grande Armée ("micel here" en anglo-saxon) est arrivée en Angleterre en 865 et est restée plusieurs années, effectuant des raids sur des villes des deux côtés de la Manche.

Finalement, la Grande Armée est devenue des colons, créant la région d'Angleterre connue sous le nom de Danelaw. La dernière bataille de la Grande Armée, dirigée par Guthrum, a eu lieu en 878, quand ils ont été vaincus par les Saxons occidentaux sous Alfred le Grand à Edington, dans le Wiltshire. Cette paix a été négociée avec le baptême chrétien de Guthrum et de 30 de ses guerriers. Après cela, les Nordiques se rendirent en East Anglia et s'y installèrent, où Guthrum devint un roi à la manière de l'Europe occidentale, sous son nom baptismal d'thelstan (à ne pas confondre avec Athelstan).

Raids viking contre l'impérialisme

Une des raisons pour lesquelles les raids viking ont si bien réussi est le désarroi relatif de leurs voisins. L'Angleterre était divisée en cinq royaumes lorsque la Grande Armée danoise a attaqué; le chaos politique a régné le jour en Irlande; les souverains de Constantinople combattaient les Arabes et le Saint Empire romain germanique s'effondrait.

La moitié de l'Angleterre est tombée aux mains des Vikings de 870. Bien que les Vikings établis en Angleterre ne fassent plus partie de la population anglaise, une nouvelle vague d'attaques en provenance de la Norvège et du Danemark se produisit. En 1016, le roi Cnut contrôlait toute l'Angleterre, le Danemark et la Norvège. En 1066, Harald Hardrada mourut à Stamford Bridge, mettant essentiellement fin au contrôle nordique de toutes les terres situées en dehors de la Scandinavie.

Les preuves de l'impact des Vikings se trouvent dans les noms de lieux, des artefacts et d'autres cultures matérielles, ainsi que dans l'ADN des habitants d'aujourd'hui dans le nord de l'Europe.

Pourquoi les Vikings ont-ils fait un raid?

Ce qui a poussé les Nordiques à faire un raid a longtemps été débattu. Comme l'a résumé l'archéologue britannique Steven P. Ashby, la raison la plus répandue est la pression démographique - les terres scandinaves étaient surpeuplées et la population excédentaire laissée pour découvrir de nouveaux mondes. Parmi les autres raisons évoquées dans la littérature scientifique, citons le développement de la technologie maritime, les changements climatiques, le fatalisme religieux, le centralisme politique et la "fièvre de l'argent". La fièvre de l'argent est ce que les spécialistes ont qualifié de réaction à la disponibilité variable des inondations d'argent en arabe sur les marchés scandinaves.

Les raids au début de la période médiévale étaient très répandus et ne se limitaient pas aux Scandinaves. Les raids sont apparus dans le contexte d’un système économique florissant dans la région de la mer du Nord, reposant principalement sur le commerce avec les civilisations arabes: les califats arabes suscitaient une demande d’esclaves et de fourrures et les échangeaient contre de l’argent. Ashby laisse entendre que cela aurait pu amener la Scandinavie à apprécier les quantités croissantes d'argent entrant dans les régions de la Baltique et de la Mer du Nord.

Facteurs sociaux pour le raid

Une impulsion forte pour la construction de la richesse portable était son utilisation en tant que future mariée. La société scandinave connaissait un changement démographique dans lequel les jeunes hommes constituaient une part disproportionnée de la population. Certains érudits ont suggéré que cela provenait de l'infanticide féminin, et des preuves à ce sujet peuvent être trouvées dans des documents historiques tels que Saga de Gunnlaug et dans une référence au sacrifice d'enfants de sexe féminin au 10ème siècle de Hedeby décrit par l'écrivain arabe Al-Turtushi. Il existe également un nombre disproportionné de sépultures de femmes adultes en Scandinavie à la fin de l'âge du fer et des récupérations occasionnelles d'ossements d'enfants dans des sites viking et médiévaux.

Ashby suggère que l'excitation et l'aventure du voyage pour les jeunes Scandinaves ne soient pas négligées. Il suggère que cette impulsion pourrait s'appeler fièvre du statut: les personnes qui visitent des lieux exotiques ont souvent une idée de l'extraordinaire. Les raids viking étaient donc une quête de connaissances, de renommée et de prestige, afin d'échapper aux contraintes de la société d'origine et, en cours de route, d'acquérir des biens de valeur. Les élites politiques et les chamans viking avaient un accès privilégié aux voyageurs arabes et autres qui visitaient la Scandinavie, et leurs fils souhaitaient alors sortir et faire de même.

Trésors d'argent viking

Des preuves archéologiques du succès de bon nombre de ces raids - et de la portée de leur capture de butin - se trouvent dans les collections de trésors d'argent vikings, enterrés dans toute l'Europe du Nord et contenant les richesses de toutes les terres conquises.

Un trésor d'argent Viking (ou un trésor Viking) est une réserve de (principalement) de pièces d'argent, de lingots, d'ornements personnels et de métaux fragmentés laissés dans des gisements enfouis dans l'ensemble de l'empire Viking entre environ 800 et 1150 après J.-C. Des centaines de réserves ont été trouvées cachées dans Royaume-Uni, Scandinavie et Europe du Nord. Ils se trouvent encore aujourd'hui; le trésor Galloway découvert en Écosse en 2014 est l’un des plus récents.

Amassés par le pillage, le commerce et les hommages, ainsi que par la richesse de la mariée et les amendes, ces fonds représentent un aperçu de la vaste portée de l'économie viking, ainsi que des processus de frappe et de la métallurgie de l'argent du monde à l'époque. Vers 995 après la conversion du roi viking Olaf Ier au christianisme, le trésor commence également à montrer des preuves de la propagation du christianisme par les Vikings dans la région et de leur association avec le commerce et l'urbanisation du continent européen.

Sources

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