No. 198 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 198 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 198 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

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Le No.198 Squadron était un escadron de chasse équipé de Typhoon qui a commencé sa vie au sein du Fighter Command, opérant contre les chasseurs-bombardiers allemands, avant de rejoindre la 2nd Tactical Air Force et de participer à la libération de l'Europe.

L'escadron s'est reformé à Digby le 8 décembre 1942 en tant qu'escadron de chasse de nuit équipé du Typhoon. Les patrouilles défensives au-dessus du nord-est de l'Angleterre ont commencé en mars 1943, mais le même mois, l'escadron s'est déplacé vers le sud jusqu'à Marston pour aider à se protéger contre les attaques de chasseurs-bombardiers ennemis sur les villes côtières. Des missions d'attaque au sol au-dessus de la France ont également été effectuées à partir de juin 1943.

Entre octobre 1943 et février 1944, nos 198 et 609 escadrons, opérant ensemble à partir de Manston, ont connu un succès impressionnant. La plupart de leurs victoires sont survenues lors de missions "Ranger", des balayages offensifs sur l'Europe occupée. Le premier grand succès de l'escadron est survenu le dernier jour de novembre lorsque neuf avions sur une longue portée à travers les Pays-Bas ont fait cinq avions ennemis détruits et un gravement endommagé. L'escadron a également effectué quelques missions d'escorte, dont une le 4 décembre 1944 à l'appui d'un raid de Flying Fortress au cours duquel les deux mêmes escadrons ont détruit onze Do 217 du KG 2.

Début 1944, l'escadron est transféré à la Second Tactical Air Force, ses avions sont équipés pour transporter des roquettes, et il devient un escadron dédié à l'attaque au sol, faisant partie de la 123 Wing, elle-même faisant partie du 84 Group.

Les bases radar allemandes figuraient parmi les cibles les plus importantes du groupe avant le jour J. Le 16 mars, l'escadron a prouvé que des roquettes pouvaient être utilisées contre eux lors d'une attaque contre une base radar à De Haan et une série de raids sur des cibles similaires a suivi. Ceux-ci pourraient être des cibles dangereuses - le commandant de l'escadron, le Sqn Ldr John Niblett a été tué quatre jours avant le jour J lors d'une attaque contre une base radar côtière à Caude Côte, à l'ouest de Dieppe. Le prochain CO - Sqn Ldr I J 'Dave' Davies n'a duré que deux semaines avant d'être tué lorsqu'il a été contraint de sauter très bas lors d'une sortie pour soutenir les troupes américaines dans la péninsule de Cherbourg.

Le 1er juillet, l'escadron s'est déplacé en Normandie, avec le reste de l'escadre n°123, bien que de fortes pluies aient forcé l'escadron à revenir brièvement au Royaume-Uni et il n'a été fermement établi en France qu'à la mi-juillet. À ce stade, l'escadron a effectué un mélange de missions de reconnaissance armée et d'attaques sur des cibles présélectionnées, mais à la mi-août, le système de « classement de cabine » est devenu largement utilisé. Des avions survolaient le champ de bataille en attendant les instructions d'un contrôleur au sol accompagnant l'armée, permettant une réponse très rapide à tout problème au sol.

Le 20 août, l'escadron participa à une série d'attaques qui arrêtèrent une contre-attaque allemande visant la brigade blindée polonaise près de Chambois.

Au fur et à mesure que les armées alliées pénétraient en Hollande et en Belgique, la 123 Wing a été chargée d'éliminer les garnisons allemandes restantes dans l'estuaire de l'Escaut et sur l'île de Walcheren. En novembre, il s'agissait notamment d'attaques contre des garnisons autour d'Arnhem et de Nimègue.

L'aile n'a pas pris part à de nombreuses attaques « coup de poing » contre le quartier général allemand, mais elle a mené des attaques contre le quartier général de la 15e armée les 28 novembre et 8 décembre. À cette deuxième occasion, le No.198 Squadron a pu fournir huit avions, pour ce qui s'est avéré être un raid coûteux. Début avril, l'escadre participe à la libération très tardive d'Arnhem, avant de rejoindre des bases en Allemagne. Tragiquement, l'une des dernières missions de la guerre de l'escadron l'a vu couler deux navires chargés de détenus des camps de concentration, le Cap Arcona et le Thielbek, que l'on croyait à l'époque transporter des chefs SS et nazis tentant de fuir en Norvège pour continuer le combat.

Après la fin des hostilités, l'escadron fait partie des forces d'occupation avant d'être dissous le 15 septembre 1945.

Avion
Décembre 1942-septembre 1945 : Hawker Typhoon IA et IB

Emplacement
Décembre 1942-janvier 1943 : Didby
Janvier-février 1943 : Ouston
Février-mars 1943 : Acklington
Mars-mai 1943 : Manston
Mai-juin 1943 : Woodvale
Juin-août 1943 : Bradwell Bay
Août 1943-mars 1944 : Manston
Mars 1944 : Tangmere
Mars-avril 1944 : Llanbedr
Avril 1944 : Thorney Island
Avril 1944 : Llanbedr
Avril-juin 1944 : Thorney Island
Juin 1944 : Funtington
Juin-Juillet 1944 : Hurn
Juillet 1944 : B.5 et B.10
Juillet 1944 : B.5 Camilly
Juillet 1944 : B.10 Plumetot
Juillet-Septembre : B.7 Martragny
Septembre 1944 : B.23 Morainville
Septembre 1944 : B.35 Baromesnil
Septembre-Octobre 1944 : B.53 Merville
Octobre-novembre 1944 : B.67 Ursel
Novembre 1944 : Fairwood Common
Novembre 1944 : B.67 Ursel
Novembre-décembre 1944 : B.77 Gilze-Rijen
Décembre 1944-janvier 1945 : A.84 Chièvres
Janvier-mars 1945 : B.77 Gilze-Rijen
Mars-avril 1945 : B.91 Kluis
Avril-mai 1945 : B.103 Plantlunne
Mai-septembre 1945 : B.116 Wunstorf

Codes d'escadron: TP

Devoir
Mars 1944 : 123 escadre ; Groupe n°84, 2e armée de l'air tactique
Mars 1944 : escadre n°146 ; Groupe n°84 ; 2e force aérienne tactique
Mars-avril 1944 : APC Llanbedr
avril-novembre 1944 : 123 Wing ; Groupe n°84, 2e armée de l'air tactique
Novembre 1944 : APC Fairwood Common
novembre 1944-mai 1945 : 123 Wing ; Groupe n°84, 2e armée de l'air tactique

Rôle
1942-1944 : Commandement des chasseurs
1944-1945 : Escadron d'attaque au sol

Livres

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