Guide d'étude "Le chat noir"

Guide d'étude "Le chat noir"

"Le chat noir", l'une des histoires les plus mémorables d'Edgar Allan Poe, est un exemple classique du genre de la littérature gothique qui a fait ses débuts dans la Samedi soir le 19 août 1843. Écrit sous la forme d'un récit à la première personne, Poe a utilisé de multiples thèmes de la folie, de la superstition et de l'alcoolisme pour conférer à ce récit un sens palpable de l'horreur et de l'angoisse, tout en faisant avancer son propos. l'intrigue et la construction de ses personnages. Il n’est donc pas surprenant que "le chat noir" soit souvent associé au "cœur du révélateur", car les deux histoires de Poe racontent plusieurs intrigues troublantes, notamment des assassinats et des messages accablants tirés de la tombe, réelle ou imaginaire.

Résumé de l'intrigue

Le protagoniste / narrateur sans nom commence son histoire en faisant savoir au lecteur qu'il était jadis un homme moyen et sympathique. Il avait une maison agréable, était marié à une femme agréable et avait un amour constant pour les animaux. Tout cela devait cependant changer lorsqu'il tomba sous l'influence de l'alcool démoniaque. Le premier symptôme de sa descente dans la dépendance et de la folie éventuelle se manifeste par une aggravation de la maltraitance envers les animaux familiers de la famille. La seule créature à avoir échappé à la colère initiale de l'homme est un chat noir bien-aimé, appelé Pluton, mais une nuit après une grave consommation excessive d'alcool, Pluton le met en colère pour une infraction mineure et, dans une fureur ivre, l'homme s'empare rapidement du chat. le mord. Le narrateur se venge en découpant l'un des yeux de Pluton.

Alors que la blessure du chat guérit finalement, la relation entre l'homme et son animal de compagnie a été détruite. Finalement, le narrateur, rempli de haine de soi, vient détester le chat en tant que symbole de sa propre faiblesse et, dans un moment de folie supplémentaire, accroche le pauvre animal par le cou à un arbre à côté de la maison où il est laissé pour périr. . Peu de temps après, la maison brûle. Pendant que le narrateur, sa femme et un serviteur s’échappent, il ne reste plus qu’un mur intérieur noirci sur lequel, à son épouvante, l’homme voit l’image d’un chat pendu à un nœud coulant. Pensant apaiser sa culpabilité, le protagoniste commence à chercher un deuxième chat noir pour remplacer Pluton. Une nuit, dans une taverne, il finit par trouver un tel chat, qui l’accompagne à la maison qu’il partage maintenant avec son épouse, bien que dans des circonstances très réduites.

Bientôt, la folie encouragée par les retours au gin. Le narrateur commence non seulement à détester le nouveau chat, toujours sous ses pieds, mais à le craindre. Ce qui reste de sa raison l'empêche de faire du mal à l'animal jusqu'au jour où sa femme lui demande de l'accompagner pour une course à la cave. Le chat court devant lui et fait trébucher son maître dans l'escalier. L'homme devient enragé. Il ramasse une hache dans le but d'assassiner l'animal, mais lorsque sa femme s'empare de la poignée pour l'arrêter, il pivote et la tue d'un coup sur la tête.

Plutôt que de s'effondrer de remords, l'homme dissimule à la hâte le corps de sa femme en le muronnant de briques derrière une fausse façade dans la cave. Le chat qui le tourmente semble avoir disparu. Soulagé, il commence à penser qu'il a réussi à commettre son crime et tout ira enfin bien jusqu'à ce que la police se présente pour fouiller la maison. Ils ne trouvent rien mais alors qu'ils montent les escaliers de la cave qui se préparent à partir, le narrateur les arrête et, avec une fausse bravade, il se vante de la qualité de la construction de la maison en tapotant sur le mur qui cache le corps de sa femme morte. De l'intérieur vient un son d'angoisse indéniable. En entendant les cris, les autorités démolissent le faux mur pour retrouver le corps de la femme et, au-dessus, le chat disparu. "J'avais muré le monstre dans la tombe!" il gémit, ne réalisant pas qu'en fait, c'est le méchant de l'histoire, et non le chat.

Symboles

Les symboles sont un élément clé du récit noir de Poe, en particulier les suivants.

  • Le chat noir: Plus que le personnage principal, le chat noir est aussi un symbole important. Comme le mauvais présage de légende, le narrateur pense que Pluton et son successeur l'ont conduit sur la voie de la folie et de l'immoralité.
  • De l'alcool: Alors que le narrateur commence à voir le chat noir comme une manifestation extérieure de tout ce qu'il considère comme mal et impie, blâmant l'animal pour tous ses maux, c'est son penchant pour l'alcool, plus que toute autre chose, qui semble être la vraie raison pour le déclin mental du narrateur.
  • Maison et chez-soi: "Home sweet home "est censé être un lieu de sûreté et de sécurité. Cependant, dans cette histoire, il devient un lieu sombre et tragique de folie et de meurtres. Le narrateur tue son animal de compagnie préféré, tente de tuer son remplaçant, et continue tuer sa propre femme. Même les relations qui auraient dû être au centre de son foyer sain et heureux sont victimes de la détérioration de son état mental.
  • Prison: Lorsque l'histoire commence, le narrateur est physiquement en prison. Cependant, son esprit était déjà emprisonné par les chaînes de la folie, de la paranoïa et des délires liés à l'alcool bien avant qu'il ne soit appréhendé pour ses crimes.
  • La femme: La femme aurait pu être un élément fondamental dans la vie du narrateur. Il la décrit comme ayant "cette humanité de sentiment". Plutôt que de le sauver, ou du moins de s'évader de sa propre vie, elle devient un horrible exemple d'innocence trahie. Fidèle, fidèle et gentille, elle ne quitte jamais son mari, aussi bas soit-il, il s'enfonce dans les profondeurs de la dépravation. Au lieu de cela, c'est lui qui est en quelque sorte infidèle à ses voeux de mariage. Sa maîtresse, cependant, n'est pas une autre femme, mais plutôt son obsession de boire et les démons intérieurs que sa boisson déchaîne symboliquement personnifiée par le chat noir. Il abandonne la femme qu'il aime - et finit par la tuer car il ne peut pas briser le contrôle de son obsession destructrice.

Thèmes majeurs

L'amour et la haine sont deux thèmes clés de l'histoire. Le narrateur aime d’abord ses animaux de compagnie et sa femme, mais lorsque la folie s’empare de lui, il vient haïr ou rejeter tout ce qui devrait être de la plus haute importance pour lui. Les autres thèmes principaux incluent:

  • Justice et vérité:Le narrateur essaie de cacher la vérité en murant le corps de sa femme, mais la voix du chat noir l'aide à le traduire en justice.
  • Superstition: Le chat noir est un présage de malchance, un thème récurrent dans la littérature.
  • Meurtre et mort: La mort est au centre de toute l'histoire. La question est de savoir pourquoi le narrateur devient un tueur.
  • Illusion contre réalité: Est-ce que l'alcool libère les démons intérieurs du narrateur, ou est-ce simplement une excuse pour ses actes de violence horribles? Le chat noir est-il simplement un chat, ou quelque chose doté d'un plus grand pouvoir de justice ou de vengeance?
  • La loyauté pervertie: Un animal de compagnie est souvent considéré comme un partenaire loyal et fidèle dans la vie, mais les hallucinations grandissantes que le narrateur éprouve le propulse dans une rage meurtrière, d’abord avec Pluton, puis avec le chat qui le remplace. Les animaux de compagnie qu'il avait autrefois dans la plus haute affection deviennent ce qu'il déteste le plus. Au fur et à mesure que la raison de l'homme se détériore, sa femme, qu'il prétend également aimer, devient quelqu'un qui habite simplement chez lui plutôt que de partager sa vie. Elle cesse d'être une personne réelle et lorsqu'elle le fait, elle est consommable. Quand elle meurt, au lieu de ressentir l'horreur de tuer quelqu'un qui lui est cher, la première réponse de l'homme est de cacher les preuves de son crime.

Citations Clés

L'utilisation de la langue par Poe renforce l'impact paralysant de l'histoire. Sa prose austère est la raison pour laquelle ceci et d'autres de ses contes ont perduré. Les principales citations de l'œuvre de Poe font écho à ses thèmes.

Sur la réalité contre l'illusion:

"Pour le récit le plus sauvage et le plus simple que je sois sur le point de rédiger, je ne m'attends ni à solliciter la conviction."

Sur la loyauté:

"Il y a quelque chose dans l'amour désintéressé et pudique de la brute qui va droit au cœur de celui qui a souvent eu l'occasion de mettre à l'épreuve l'amitié dérisoire et la fidélité gossamer de l'homme."

Sur la superstition:

"En parlant de son intelligence, mon épouse, qui au fond n'était pas un peu teintée de superstition, a fait fréquemment allusion à l'ancienne notion populaire qui considérait tous les chats noirs comme des sorcières déguisées."

Sur l'alcoolisme:

"… Ma maladie a grandi sur moi - pour ce que la maladie est comme l'alcool! - et enfin, même Pluton, qui devenait maintenant vieux, et par conséquent quelque peu pervers - même Pluton a commencé à ressentir les effets de mon mauvais tempérament."

Sur la transformation et la descente dans la folie:

"Je ne me connaissais plus. Mon âme d'origine a semblé, à la fois, prendre sa fuite de mon corps; et une malveillance plus que diabolique, nourrie au gin, a ravi chaque fibre de mon corps."

Sur le meurtre:

"Cet esprit de perversité, dis-je, est arrivé à mon renversement final. C’est ce désir insondable de l’âme de s’exaspérer - d’offrir la violence à sa propre nature - de ne faire que mal pour le mal qui m’a poussé à continuer enfin pour consommer la blessure que j'avais infligée à la brute non offensive. "

Sur le mal:

"Sous la pression de tels tourments, le faible reste du bien en moi a succombé. Les mauvaises pensées sont devenues mes seuls intimes - les pensées les plus sombres et les plus mauvaises."

Questions d'étude et de discussion

Une fois que les élèves ont lu «Le chat noir», les enseignants peuvent utiliser les questions suivantes pour lancer la discussion ou servir de base à un examen ou à un travail écrit:

  • Pourquoi pensez-vous que Poe a choisi "Le chat noir" comme titre de cette histoire?
  • Quels sont les principaux conflits? Quels types de conflits (physiques, moraux, intellectuels ou émotionnels) voyez-vous dans cette histoire?
  • Que fait Poe pour révéler le personnage dans l'histoire?
  • Quels sont quelques thèmes dans l'histoire?
  • Comment Poe utilise-t-il le symbolisme?
  • Le narrateur est-il cohérent dans ses actions? Est-il un personnage pleinement développé?
  • Trouvez-vous le narrateur sympathique? Voudriez-vous le rencontrer?
  • Trouvez-vous le narrateur fiable? Avez-vous confiance en ce qu'il dit être vrai?
  • Comment décririez-vous la relation du narrateur avec les animaux? Comment cela diffère-t-il de ses relations avec les gens?
  • Est-ce que l'histoire se termine comme prévu?
  • Quel est le but central de l'histoire? Pourquoi cet objectif est-il important ou significatif?
  • Pourquoi l'histoire est-elle généralement considérée comme une œuvre de littérature d'horreur?
  • Considérez-vous cette lecture appropriée pour Halloween?
  • À quel point la mise en scène est-elle essentielle? L'histoire aurait-elle pu se dérouler ailleurs?
  • Quels sont certains des éléments controversés de l'histoire? Étaient-ils nécessaires?
  • Quel est le rôle de la femme dans le texte?
  • Recommanderiez-vous cette histoire à un ami?
  • Si Poe n'avait pas mis fin à l'histoire comme il l'a fait, que pensez-vous qu'il pourrait s'être produit ensuite?
  • Comment les opinions sur l'alcoolisme, la superstition et la folie ont-elles changé depuis la rédaction de cette histoire?
  • Comment un écrivain moderne pourrait-il aborder une histoire similaire?