Quelle agression japonaise motivée durant la seconde guerre mondiale?

Quelle agression japonaise motivée durant la seconde guerre mondiale?

Dans les années 1930 et 1940, le Japon semblait vouloir coloniser toute l'Asie. Il a saisi de vastes étendues de terre et de nombreuses îles; La Corée était déjà sous son contrôle, mais elle a ajouté la Mandchourie, la Chine côtière, les Philippines, le Vietnam, le Cambodge, le Laos, la Birmanie, Singapour, la Thaïlande, la Nouvelle-Guinée, Brunei, Taiwan et la Malaisie (aujourd'hui la Malaisie). Des attaques japonaises ont même atteint l’Australie au sud, le territoire américain d’Hawaï à l’est, les îles Aléoutiennes de l’Alaska au nord, et aussi loin que l’Inde britannique dans la campagne de Kohima. Qu'est-ce qui a motivé une nation insulaire autrefois recluse à se lancer dans une telle tragédie?

Trois principaux facteurs interdépendants ont contribué à l'agression japonaise pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Ces facteurs étaient:

  1. Peur de l'agression extérieure
  2. Nationalisme japonais croissant
  3. Besoin de ressources naturelles

La crainte de l'agression extérieure du Japon est en grande partie due à son expérience des puissances impériales occidentales, à commencer par l'arrivée du commodore Matthew Perry et d'un escadron de marine américain dans la baie de Tokyo en 1853. Face à une force écrasante et à une technologie militaire supérieure, le shogun de Tokugawa n'avait Le gouvernement japonais était également conscient du fait que la Chine, jusqu'ici la grande puissance de l'Asie orientale, venait d'être humiliée par la Grande-Bretagne lors de la première guerre de l'opium. Le shogun et ses conseillers étaient désespérés pour échapper à un destin similaire.

Après la restauration de Meiji

Pour éviter d'être englouti par les puissances impériales, le Japon a réformé l'ensemble de son système politique de la restauration de Meiji, modernisé ses forces armées et son industrie et a commencé à se comporter comme les puissances européennes. Comme l’a écrit un groupe de spécialistes dans la brochure commandée par le gouvernement en 1937, "Fondements de notre politique nationale": "Notre mission actuelle est de construire une nouvelle culture japonaise en adoptant et en sublimant les cultures occidentales à partir de notre politique nationale et en contribuant spontanément. à l'avancement de la culture mondiale ".

Ces changements ont touché tout, de la mode aux relations internationales. Les Japonais ont non seulement adopté les vêtements et les coupes de cheveux occidentaux, mais le Japon a demandé et reçu une part du gâteau chinois lorsque l'ancienne superpuissance orientale a été divisée en sphères d'influence à la fin du XIXe siècle. Les triomphes de l'empire japonais lors de la première guerre sino-japonaise (1894 à 1895) et de la guerre russo-japonaise (1904 à 1905) marquent ses débuts en tant que véritable puissance mondiale. À l'instar des autres puissances mondiales de cette époque, le Japon a profité des deux guerres pour saisir des terres. Quelques décennies à peine après le choc sismique provoqué par l’apparition du Commodore Perry dans la baie de Tokyo, le Japon était sur le point de se doter d’un véritable empire. Il résumait la phrase "la meilleure défense est une bonne attaque".

Un nationalisme parfois virulent a commencé à se développer dans le discours public alors que le Japon réalisait une production économique accrue, un succès militaire contre des puissances plus importantes telles que la Chine et la Russie, ainsi qu'une nouvelle importance sur la scène mondiale. Certains intellectuels et de nombreux chefs d’armée étaient convaincus que le peuple japonais était racial ou ethniquement supérieur aux autres peuples. De nombreux nationalistes ont souligné que les Japonais descendaient de dieux shintoïstes et que les empereurs japonais étaient les descendants directs d'Amaterasu, la déesse du soleil. Comme le dit l'historien Kurakichi Shiratori, l'un des précepteurs impériaux: "Rien dans le monde ne se compare à la nature divine de la maison impériale et, de même, à la majesté de notre politique nationale. Voilà l'une des grandes raisons de la supériorité du Japon". Avec une telle généalogie, il était naturellement naturel que le Japon gouverne le reste de l'Asie.

La montée du nationalisme

Cet ultranationalisme est apparu au Japon à la même époque que des mouvements similaires s’imposaient dans les nations européennes récemment unifiées, à savoir l’Italie et l’Allemagne, où ils se développeraient en fascisme et en nazisme. Chacun de ces trois pays s'est senti menacé par les puissances impériales établies de l'Europe et chacun a répondu en affirmant la supériorité inhérente de son peuple. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclatera, le Japon, l'Allemagne et l'Italie se seraient alliés en tant que puissances de l'Axe. Chacun agirait aussi impitoyablement contre ce qu’il considérait comme des peuples moins importants.

Cela ne veut pas dire que tous les Japonais étaient ultra-nationalistes ou racistes, loin de là. Cependant, de nombreux hommes politiques, et en particulier des officiers de l'armée, étaient ultra-nationalistes. Ils ont souvent formulé leurs intentions à l’égard des autres pays asiatiques dans un langage confucianiste, affirmant que le Japon avait le devoir de gouverner le reste de l’Asie, un "frère aîné" devant régner sur des "frères plus jeunes". Ils ont promis de mettre fin au colonialisme européen en Asie ou de "libérer l'Asie de l'Est de l'invasion et de l'oppression blanches", comme le dit John Dower dans "War Without Mercy".." En l'occurrence, l'occupation japonaise et les dépenses écrasantes de la Seconde Guerre mondiale ont précipité la fin du colonialisme européen en Asie; Cependant, la domination japonaise prouverait tout sauf fraternel.

À propos de dépenses de guerre, une fois que le Japon a organisé l’incident du pont Marco Polo et commencé son invasion massive de la Chine, il a commencé à manquer de nombreux matériaux de guerre essentiels comme le pétrole, le caoutchouc, le fer et même le sisal pour la fabrication de cordes. Alors que la deuxième guerre sino-japonaise se prolongeait, le Japon était capable de conquérir la Chine côtière, mais les armées nationalistes et communistes de Chine défendaient de manière inattendue une défense efficace du vaste intérieur. Pour aggraver les choses, l'agression japonaise contre la Chine a poussé les pays occidentaux à faire un embargo sur les fournitures essentielles et l'archipel japonais n'est pas riche en ressources minérales.

Annexion

Afin de soutenir son effort de guerre en Chine, le Japon devait annexer des territoires produisant de l'huile, du fer pour la fabrication de l'acier, du caoutchouc, etc. Les producteurs les plus proches de tous ces biens se trouvaient en Asie du Sud-Est, qui a été colonisée à l'époque. par les Britanniques, les Français et les Néerlandais. Une fois que la Seconde Guerre mondiale en Europe a éclaté en 1940 et que le Japon s'est allié aux Allemands, il était justifié de s'emparer de colonies ennemies. Afin de s'assurer que les États-Unis n'interfèrent pas avec "l'expansion sud" du Japon, très rapide comme l'éclair, au cours de laquelle ils ont frappé simultanément les Philippines, Hong Kong, Singapour et la Malaisie, le Japon a décidé d'éliminer la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor. Il a attaqué chacune des cibles le 7 décembre 1941 du côté américain de la ligne de changement de date internationale, qui était le 8 décembre en Asie de l’Est.

Les forces armées impériales japonaises ont saisi des champs de pétrole en Indonésie et en Malaisie. Ces pays, ainsi que la Birmanie, fournissaient du minerai de fer et la Thaïlande, du caoutchouc. Dans d'autres territoires conquis, les Japonais réquisitionnaient du riz et d'autres denrées alimentaires, privant parfois les agriculteurs locaux de chaque dernier grain.

Cependant, cette vaste expansion a laissé le Japon sur-étendu. Les chefs militaires ont également sous-estimé la rapidité et la férocité avec lesquelles les États-Unis réagiraient à l'attaque de Pearl Harbor. En fin de compte, la peur des agresseurs extérieurs, du nationalisme malin et de la demande de ressources naturelles pour soutenir les guerres de conquête qui s'ensuivirent conduisit le Japon à sa perte en août 1945.