Tenzing Norgay

Tenzing Norgay

Le 29 mai 1953 à 11 h 30, le Sherpa Tenzing Norgay et Edmund Hillary, de la Nouvelle-Zélande, montent au sommet du mont Everest, la plus haute montagne du monde. Tout d’abord, ils se serrent la main, en tant que membres d’une équipe d’alpinisme britannique, puis Tenzing saisit Hillary dans une étreinte exubérante au sommet du monde.

Ils ne s'attardent que 15 minutes environ. Hillary prend une photo alors que Tenzing déploie les drapeaux du Népal, du Royaume-Uni, de l'Inde et des Nations Unies. Tenzing ne connaît pas bien l'appareil photo, il n'y a donc pas de photo d'Hillary au sommet. Les deux alpinistes commencent ensuite leur descente vers le camp n ° 9. Ils ont conquis Chomolungma, la Mère du Monde, à 29 029 pieds (8 848 mètres) d'altitude.

La vie tôt de Tenzing

Tenzing Norgay est né onze des treize enfants en mai 1914. Ses parents l'ont appelé Namgyal Wangdi, mais un lama bouddhiste lui a suggéré par la suite de le remplacer par Tenzing Norgay ("un disciple riche et chanceux des enseignements").

La date exacte et les circonstances de sa naissance sont contestées. Bien que dans son autobiographie, Tenzing affirme être né au Népal dans une famille de Sherpa, il semble plus probable qu'il soit né dans la vallée de Kharta au Tibet. Lorsque les yaks de la famille sont morts des suites d'une épidémie, ses parents désespérés ont envoyé Tenzing vivre avec une famille de Sherpa népalais en qualité de serviteur sous contrat.

Introduction à l'alpinisme

À 19 ans, Tenzing Norgay s'est installé à Darjeeling, en Inde, où se trouvait une importante communauté de Sherpas. Eric Shipton, le responsable de l'expédition britannique dans l'Everest, le remarqua et l'embaucha en tant que porteur à haute altitude pour une reconnaissance en 1935 de la face nord (tibétaine) de la montagne. Tenzing servirait de portier lors de deux autres tentatives britanniques du côté nord dans les années 1930, mais cette route serait fermée aux Occidentaux par le 13ème Dalaï Lama en 1945.

Avec l'alpiniste canadien Earl Denman et Ange Dawa Sherpa, Tenzing franchit la frontière tibétaine en 1947 pour tenter une nouvelle tentative sur l'Everest. Ils ont été refoulés à environ 22 000 pieds (6 700 mètres) suite à une violente tempête de neige.

Agitation géopolitique

L’année 1947 a été tumultueuse en Asie du Sud. L'Inde a obtenu son indépendance, mettant fin au Raj britannique, avant de se scinder en Inde et au Pakistan. Le Népal, la Birmanie et le Bhoutan ont également dû se réorganiser après la sortie britannique.

Tenzing vivait dans ce qui est devenu le Pakistan avec sa première femme, Dawa Phuti, mais elle y est décédée très jeune. Lors de la partition de l'Inde en 1947, Tenzing emmena ses deux filles et retourna à Darjeeling, en Inde.

En 1950, la Chine envahit le Tibet et en prit le contrôle, renforçant ainsi l'interdiction frappant les étrangers. Heureusement, le Royaume du Népal commençait à ouvrir ses frontières aux aventuriers étrangers. L'année suivante, une petite partie exploratoire composée principalement de Britanniques explorait l'approche méridionale et népalaise de l'Everest. Un petit groupe de sherpas, dont Tenzing Norgay, et un jeune alpiniste de la Nouvelle-Zélande, Edmund Hillary, faisaient partie du groupe.

En 1952, Tenzing se joignit à une expédition suisse dirigée par le célèbre alpiniste Raymond Lambert lorsqu’elle tenta le Lhotse Face of Everest. Tenzing et Lambert ont atteint une altitude de 28 215 pieds (8 599 mètres), moins de 1 000 pieds du sommet, avant d'être repoussés par le mauvais temps.

L'expédition de chasse de 1953

L'année suivante, une autre expédition britannique dirigée par John Hunt s'embarqua pour l'Everest. Il s'agissait de la huitième grande expédition depuis 1852, regroupant plus de 350 porteurs, 20 guides Sherpa et 13 alpinistes occidentaux, dont une fois encore Edmund Hillary.

Tenzing Norgay a été embauché comme alpiniste plutôt que comme guide sherpa - une indication du respect que ses compétences ont engendré dans le monde de l'escalade européen. C'était la septième expédition de Tenzing dans l'Everest.

Tenzing et Edmund Hillary

Bien que Tenzing et Hillary ne soient devenus des amis proches que longtemps après leur exploit historique, ils ont rapidement appris à se respecter mutuellement en tant qu'alpinistes. Tenzing a même sauvé la vie de Hillary au début de son expédition de 1953.

Les deux hommes ont été attachés ensemble et ont traversé la banquise à la base de l'Everest, le Néo-Zélandais en tête, quand Hillary a sauté dans une crevasse. La corniche glacée sur laquelle il a atterri s'est interrompue, envoyant le montagnard dégingandé dans la crevasse. Au dernier moment, Tenzing a réussi à resserrer la corde et à empêcher son partenaire d'escalade de s'écraser sur les rochers au fond de la crevasse.

Pousser pour le sommet

L’expédition Hunt a établi son camp de base en mars 1953, puis a lentement établi huit camps plus élevés, s’acclimatant à l’altitude qui se trouvait sur son passage. Fin mai, ils étaient à portée de main du sommet.

Tom Bourdillon et Charles Evans ont été les premiers à prendre la relève, le 26 mai, mais ils ont dû faire demi-tour à 300 pieds du sommet quand un de leurs masques à oxygène est tombé en panne. Deux jours plus tard, Tenzing Norgay et Edmund Hillary partent à 6h30 pour leur tentative.

Tenzing et Hillary ont attaché leurs masques à oxygène en ce matin limpide et se sont mis à marcher dans la neige glacée. À 9 heures, ils avaient atteint le sommet sud, en dessous du sommet véritable. Après avoir gravi le rocher vertical dénudé, d'une hauteur de 15 mètres, appelé maintenant Hillary Step, les deux hommes ont traversé une crête et contourné le dernier virage en lacets pour se retrouver au sommet du monde.

La vie tardive de Tenzing

La reine Elizabeth II, nouvellement couronnée, a fait le chevalier à Edmund Hillary et John Hunt, mais Tenzing Norgay n'a reçu que la médaille de l'Empire britannique plutôt qu'un titre de chevalier. En 1957, le Premier ministre indien Jawaharlal Nehru a apporté son soutien aux efforts déployés par Tenzing pour former des garçons et des filles de l’Asie du Sud à l’alpinisme et des bourses d’études. Tenzing lui-même a pu vivre confortablement après son triomphe à l'Everest et il a cherché à élargir le même chemin pour sortir de la pauvreté.

Après la mort de sa première femme, Tenzing a épousé deux autres femmes. Sa deuxième épouse était Ang Lahmu, qui n'avait pas d'enfant mais s'occupait des filles survivantes de Dawa Phuti. Sa troisième épouse était Dakku, avec qui Tenzing avait trois fils et une fille.

À l'âge de 61 ans, le roi Jigme Singye Wangchuck choisit Tenzing pour guider les premiers touristes étrangers autorisés à pénétrer dans le royaume du Bhoutan. Trois ans plus tard, il a créé Tenzing Norgay Adventures, une entreprise de trekking gérée par son fils Jamling Tenzing Norgay.

Le 9 mai 1986, Tenzing Norgay est décédé à l'âge de 71 ans. Selon diverses sources, sa cause de décès serait une hémorragie cérébrale ou une affection bronchique. Ainsi, une histoire de vie qui commence par un mystère se termine également par un.

L'héritage de Tenzing Norgay

"La route a été longue ... d'un coolie de montagne, porteur de charges, à un porteur d'un manteau avec des rangées de médailles qui se promène dans des avions et qui s'inquiète de l'impôt sur le revenu." ~ Tenzing Norgay Bien sûr, Tenzing aurait pu dire: "D'un enfant voué à la servitude", mais il n'a jamais aimé parler des circonstances de son enfance.

Né dans une pauvreté extrême, Tenzing Norgay a littéralement atteint le sommet de la renommée internationale. Il est devenu un symbole d'accomplissement pour la nouvelle nation indienne, son pays d'adoption, et a aidé de nombreux autres peuples sud-asiatiques (Sherpas et autres) à adopter un mode de vie confortable grâce à l'alpinisme.

Probablement le plus important pour lui, cet homme qui n'a jamais appris à lire (bien qu'il puisse parler six langues) a été capable d'envoyer ses quatre plus jeunes enfants dans de bonnes universités aux États-Unis. Ils vivent très bien aujourd'hui mais redonnent toujours à des projets impliquant les Sherpas et le mont Everest.

Sources

Norgay, Jamling Tenzing. Toucher l'âme de mon père: le voyage d'un sherpa au sommet de l'Everest, New York: Harper Collins, 2001.

Norgay, Tenzing. Tigre des Neiges: l'autobiographie de Tenzing de l'Everest, New York: Putnam, 1955.

Rizzo, Johnna. "Q & A: Biographe sur le pionnier de l'Everest Tenzing Norgay," Nouvelles National Geographic8 mai 2003.

Salkeld, Audrey. "South Side Story" PBS Nova Online Adventure, mis à jour en novembre 2000.


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