Biographie de George Washington, premier président des États-Unis

Biographie de George Washington, premier président des États-Unis

George Washington (22 février 1732 - 14 décembre 1799) fut le premier président des États-Unis. Il a servi en tant que commandant en chef de l'armée coloniale pendant la révolution américaine, menant les forces patriotes à la victoire contre les Britanniques. En 1787, il présida à la Convention constitutionnelle, qui détermina la structure du nouveau gouvernement des États-Unis. En 1789, il en fut élu président.

Faits saillants: George Washington

  • Connu pour: Héros de la guerre d'indépendance et premier président de l'Amérique
  • Aussi connu sous le nom: Le père de son pays
  • Née: 22 février 1732 dans le comté de Westmoreland, en Virginie
  • Parents: Augustine Washington, Mary Ball
  • Décédés: Le 14 décembre 1799 à Mount Vernon, en Virginie
  • Époux: Martha Dandridge Custis
  • Citation remarquable: "Se préparer à la guerre est l'un des moyens les plus efficaces de préserver la paix."

Jeunesse

George Washington est né le 22 février 1732 dans le comté de Westmoreland, en Virginie, à Augustine Washington et Mary Ball. Le couple a eu six enfants - George était l'aîné - avec trois des trois premiers mariages d'Augustin. Durant la jeunesse de George, son père, un planteur prospère qui possédait plus de 10 000 acres de terres, a transféré la famille parmi trois propriétés qu’il possédait en Virginie. Il est mort quand George avait 11 ans. Son demi-frère Lawrence est intervenu en tant que figure paternelle pour George et les autres enfants.

Mary Washington était une mère protectrice et exigeante, empêchant George de rejoindre la marine britannique comme le souhaitait Lawrence. Lawrence était propriétaire de la plantation de Little Hunting Creek, rebaptisée Mount Vernon par la suite, et George vécut avec lui à partir de 16 ans. Il étudia entièrement en Virginie coloniale, principalement à la maison, et n'alla pas à l'université. Il était bon en maths, ce qui convenait parfaitement à sa profession d'arpenteur. Il a également étudié la géographie, les classiques du latin et de l'anglais. Il a appris ce dont il avait vraiment besoin auprès des arriérés et du contremaître de la plantation.

En 1748, à l'âge de 16 ans, Washington voyagea avec une équipe d'arpenteurs-géographes pour établir un terrain dans l'ouest de la Virginie. L'année suivante, aidé de Lord Fairfax, un parent de l'épouse de Lawrence, Washington a été nommé arpenteur officiel du comté de Culpeper, en Virginie. Lawrence mourut de tuberculose en 1752, laissant Washington à Mount Vernon, l'un des domaines les plus en vue de la Virginie, parmi d'autres propriétés familiales.

Début de carrière

La même année, son demi-frère décéda et Washington rejoignit la milice de Virginie. Il a montré des signes de leader naturel et le lieutenant-gouverneur de la Virginie, Robert Dinwiddie, a nommé un adjudant à Washington et en a fait un commandant.

Le 31 octobre 1753, Dinwiddie envoya Washington à Fort LeBoeuf, plus tard site de Waterford, en Pennsylvanie, pour avertir les Français de quitter les terres revendiquées par la Grande-Bretagne. Lorsque les Français ont refusé, Washington a dû se retirer précipitamment. Dinwiddie l'a renvoyé avec des troupes et la petite force de Washington a attaqué un poste français, faisant 10 morts et le prisonnier restant. La bataille a marqué le début de la guerre franco-indienne, faisant partie du conflit mondial connu sous le nom de guerre de Sept Ans entre la Grande-Bretagne et la France.

Washington reçut le rang honoraire de colonel et mena plusieurs autres batailles, en remportant et en perdant d'autres, jusqu'à ce qu'il soit nommé commandant de toutes les troupes de Virginie. Il n'avait que 23 ans. Plus tard, il fut brièvement renvoyé chez lui avec la dysenterie et finalement, après avoir été refusé pour une commission de l'armée britannique, il se retira de son commandement en Virginie et retourna à Mount Vernon. Il était frustré par le faible soutien de la législature coloniale, des recrues mal entraînées et la lenteur des décisions de ses supérieurs.

Le 6 janvier 1759, un mois après son départ de l'armée, Washington épouse Martha Dandridge Custis, une veuve avec deux enfants. Ils n'avaient pas d'enfants ensemble. Avec les terres dont il avait hérité, les biens que sa femme avait apportés au mariage et les terres qui lui avaient été attribuées pour son service militaire, il était l'un des propriétaires fonciers les plus riches de Virginie. Après avoir pris sa retraite, il a géré sa propriété et a souvent mis la main à la pâte avec les travailleurs. Il entra également en politique et fut élu à la House of Burgesses de Virginie en 1758.

Fièvre révolutionnaire

Washington s'opposa à des actions britanniques contre les colonies, telles que la British Proclamation Act de 1763 et le Stamp Act de 1765, mais il continua à résister aux tentatives de déclaration d'indépendance de la Grande-Bretagne. En 1769, Washington introduisit une résolution devant la Chambre des Bourgues appelant la Virginie à boycotter les produits britanniques jusqu'à l'abrogation des Actes. Il a commencé à jouer un rôle de premier plan dans la résistance coloniale contre les Britanniques à la suite des lois Townshend en 1767.

en 1774, Washington présida une réunion convoquée pour convoquer un congrès continental auquel il devint délégué et pour utiliser la résistance armée en dernier recours. Après les batailles de Lexington et de Concord en avril 1775, le différend politique devint un conflit armé.

Commandant en chef

Le 15 juin, Washington a été nommé commandant en chef de l'armée continentale. Sur papier, Washington et son armée ne faisaient pas le poids face aux puissantes forces britanniques. Mais bien que Washington ait peu d'expérience dans le commandement militaire de haut niveau, il avait du prestige, du charisme, du courage, de l'intelligence et une certaine expérience du champ de bataille. Il a également représenté la Virginie, la plus grande colonie britannique. Il a conduit ses forces à reprendre Boston et à remporter d’énormes victoires à Trenton et à Princeton, mais il a subi de lourdes défaites, notamment la défaite de New York.

Après le rude hiver de Valley Forge en 1777, les Français reconnaissent l'indépendance américaine en fournissant une importante armée française et une flotte de la marine. D'autres victoires américaines s'ensuivirent, aboutissant à la capitulation britannique à Yorktown en 1781. Washington fit officiellement ses adieux à ses troupes et, le 23 décembre 1783, il démissionna de sa commission en tant que commandant en chef, avant de retourner à Mount Vernon.

Nouvelle constitution

Après quatre ans passés dans la vie d'un propriétaire de plantation, Washington et d'autres dirigeants ont conclu que les articles de la Confédération qui avaient gouverné le jeune pays laissaient trop de pouvoirs aux États et ne parvenaient pas à unifier la nation. En 1786, le Congrès approuva la Convention constitutionnelle de Philadelphie, en Pennsylvanie, visant à modifier les articles de la Confédération. Washington a été choisi à l'unanimité comme président du congrès.

Lui et d’autres dirigeants, tels que James Madison et Alexander Hamilton, ont conclu qu’au lieu d’amendements, une nouvelle constitution était nécessaire. Bien que de nombreuses personnalités américaines, telles que Patrick Henry et Sam Adams, se soient opposées au projet de constitution, le qualifiant de prise de pouvoir, le document a été approuvé.

Président

Le collège électoral a élu Washington à l'unanimité en 1789, à titre de premier président du pays. Le second, John Adams, est devenu vice-président. En 1792, un autre vote unanime du collège électoral donna à Washington un second mandat. En 1794, il mit fin au premier défi majeur de l'autorité fédérale, le Whiskey Rebellion, dans lequel des agriculteurs de Pennsylvanie refusèrent de payer la taxe fédérale sur les spiritueux distillés en envoyant des troupes pour assurer le respect des règles.

Washington ne s'est pas présenté pour un troisième mandat et s'est retiré à Mount Vernon. Il a de nouveau été invité à assumer le commandement américain si les États-Unis entraient en guerre avec la France à propos de l’affaire XYZ, mais les combats ne se sont jamais produits. Il est décédé le 14 décembre 1799, probablement d'une infection à la gorge par un streptocoque aggravée par une hémorragie à quatre reprises.

Héritage

L’impact de Washington sur l’histoire américaine a été énorme. Il a mené l'armée continentale à la victoire sur les Britanniques. Il a été le premier président du pays. Il croyait en un gouvernement fédéral fort, ce qui a été accompli grâce à la Convention constitutionnelle qu'il a dirigée. Il a promu et travaillé sur le principe du mérite. Il a mis en garde contre les enchevêtrements étrangers, un avertissement pris en compte par les futurs présidents. Il a décliné un troisième mandat, créant un précédent pour une limite de deux mandats codifiée dans le 22e amendement.

En matière de politique étrangère, Washington appuya la neutralité en déclarant dans la Proclamation de la neutralité de 1793 que les États-Unis seraient impartiaux face aux puissances belligérantes en temps de guerre. Il a réitéré son opposition aux intrusions étrangères dans son discours d'adieu de 1796.

George Washington est considéré comme l’un des présidents américains les plus importants et les plus influents, dont l’héritage a survécu pendant des siècles.

Sources

  • "Biographie de George Washington." Biography.com.
  • "George Washington: président des États-Unis." Encyclopédie Brittanica.