Biographie de Périclès (env. 495-429 av. J.-C.)

Biographie de Périclès (env. 495-429 av. J.-C.)

Les Périclès vivaient entre 495 et 429 av. J.-C. environ. et était l'un des leaders les plus importants de la période classique d'Athènes, en Grèce. Il est en grande partie responsable de la reconstruction de la ville après les terribles guerres perses de 502 à 449 av. J.-C. Il était également le chef d'Athènes pendant (et probablement au centre de) la guerre du Péloponnèse (431-404); et il mourut de la peste d'Athènes qui ravagea la ville entre 430 et 426 av. J.-C.

Il était si important dans l'histoire de la Grèce classique que son époque fut connue sous le nom d'Age de Périclès.

Sources grecques sur Périclès

Ce que nous savons de Périclès provient de trois sources principales. Le plus ancien est connu sous le nom d'oraison funèbre de Périclès. Il a été écrit par le philosophe grec Thucydides (460-395 av. J.-C.), qui a déclaré qu'il citait lui-même Périclès. Périclès a prononcé son discours à la fin de la première année de la guerre du Péloponnèse (431 av. J.-C.). Périclès (ou Thucydide) y prône les valeurs de la démocratie.

Le Menexenus a probablement été écrit par Platon (environ 428 à 347 av. J.-C.) ou par quelqu'un qui l'imitait. C’est aussi une oraison funèbre citant l’histoire d’Athènes. Le texte a été emprunté en partie à Thucydide, mais c’est une satire ridiculisant la pratique. Son format est un dialogue entre Socrate et Menexénus, et Socrates estime que la maîtresse de Périclès, Aspasia, a écrit l’oraison funèbre de Périclès.

Enfin et surtout dans son livre Les vies parallèlesPlutarque, historien romain du premier siècle, écrivit la vie de Périclès et une comparaison de Périclès et de Fabius Maximum. Les traductions anglaises de tous ces textes sont longtemps sans droits d'auteur et disponibles sur Internet.

Famille

Par sa mère Agariste, Périclès était un membre des Alcmeonids, une puissante famille athénienne, qui prétendait descendre de Nestor (roi de Pylos). L'Odyssée) et dont le premier membre notable était du VIIe siècle avant Jésus-Christ. Les Alcemons ont été accusés de trahison à la bataille de Marathon.

Son père était Xanthippus, un chef militaire des guerres perses et le vainqueur de la bataille de Mycale. Il était le fils d'Ariphon, qui était ostracisé - un châtiment politique courant pour les Athéniens en vue consistant en un bannissement de 10 ans d'Athènes - mais il a été renvoyé dans la ville au début des guerres perses.

Périclès était marié à une femme dont le nom n'est pas mentionné par Plutarque mais était un proche parent. Ils ont eu deux fils, Xanthippus et Paralus, et ont divorcé en 445 av. Les deux fils sont morts dans la peste d'Athènes. Périclès avait aussi une maîtresse, peut-être une courtisane, mais aussi un enseignant et intellectuel appelé Aspasia de Milet, avec qui il eut un fils, Périclès le Jeune.

Éducation

Plutarque disait que Périclès avait été timide en tant que jeune homme parce qu'il était riche et que sa lignée était si brillante avec des amis bien nés qu'il craignait d'être ostracisé pour cela seul. Au lieu de cela, il s'est consacré à une carrière militaire, où il a été courageux et entreprenant. Puis il est devenu politicien.

Ses professeurs comprenaient les musiciens Damon et Pythocleides. Périclès était également un élève de Zénon d’Elée, célèbre pour ses paradoxes logiques, tels que celui dans lequel il aurait prouvé que le mouvement ne pouvait pas se produire. Son professeur le plus important était Anaxagoras de Clazomenae (500-428 AEC), appelé "Nous" ("Esprit"). Anaxagoras est surtout connu pour son affirmation scandaleuse selon laquelle le soleil était un rocher brûlant.

Bureaux publics

Le premier événement public connu dans la vie de Périclès fut la position de "chorégo". Les Choregoi étaient les producteurs de la communauté théâtrale de la Grèce antique, choisis parmi les Athéniens les plus riches qui avaient le devoir de soutenir des productions dramatiques. Choregoi a tout payé, des salaires du personnel aux décors, aux effets spéciaux et à la musique. En 472, Pericles a financé et produit la pièce de théâtre du dramaturge Eschyle Les persans.

Périclès a également gagné le poste d'archon militaire ou stratégos, qui est généralement traduit en anglais en tant que général militaire. Périclès a été élu stratégos en 460, et il est resté que pour les 29 prochaines années.

Pericles, Cimon et la démocratie

Dans les années 460, les Helots se rebellent contre les Spartans qui demandent de l'aide à Athènes. En réponse à la demande d'aide de Sparta, le dirigeant d'Athènes Cimon a dirigé ses troupes à Sparta. Les Spartans les ont renvoyés, craignant probablement les effets des idées démocratiques athéniennes sur leur propre gouvernement.

Cimon avait favorisé les adhérents oligarchiques à Athènes et, selon la faction adverse dirigée par Périclès, arrivé au pouvoir au moment du retour de Cimon, Cimon était un amoureux de Sparte et un haïr des Athéniens. Il a été mis à l'écart et banni d'Athènes pendant 10 ans, puis ramené pour la guerre du Péloponnèse.

Projets de construction

De 458 à 456, Périclès fit construire les Long Walls. Les longs murs mesuraient environ 6 kilomètres et ont été construits en plusieurs phases. Ils constituaient un atout stratégique pour Athènes, reliant la ville au Pirée, une péninsule comptant trois ports à environ 4,5 milles d’Athènes. Les remparts protégeaient l'accès de la ville à la mer Égée, mais ils furent détruits par Sparte à la fin de la guerre du Péloponnèse.

Sur l'Acropole d'Athènes, Périclès construisit le Parthénon, les Propylées et une statue géante d'Athéna Promachus. Il fit aussi construire des temples et des sanctuaires à d'autres dieux pour remplacer ceux qui avaient été détruits par les Perses pendant les guerres. La trésorerie de l'alliance Delian a financé les projets de construction.

Loi sur la démocratie radicale et la citoyenneté

Parmi les contributions de Périclès à la démocratie athénienne, il y avait le paiement des magistrats. C'est l'une des raisons pour lesquelles les Athéniens de Périclès ont décidé de limiter le nombre de personnes éligibles à un mandat. Seuls les enfants nés de deux citoyens de statut de citoyen athénien pouvaient désormais être citoyens et avaient le droit d'être magistrats. Les enfants de mères étrangères ont été explicitement exclus.

Métic est le mot pour un étranger vivant à Athènes. Comme une méticienne ne pouvait pas produire d'enfants citoyens lorsque Périclès avait une maîtresse, Aspasia de Milet, il ne pouvait pas ou, du moins, ne l'avait pas épousée. Après sa mort, la loi a été modifiée afin que son fils puisse être à la fois citoyen et héritier.

Représentation des artistes

Selon Plutarque, bien que l'apparence de Périclès soit «irréprochable», sa tête était longue et démesurée. Les poètes comiques de son époque l'appelaient Schinocephalus ou "tête de squille" (tête de stylo). En raison de la tête anormalement longue de Périclès, il était souvent représenté avec un casque.

La peste d'Athènes et la mort de Périclès

En 430, les Spartiates et leurs alliés envahirent l’Attique, marquant ainsi le début de la guerre du Péloponnèse. Au même moment, une peste se déclara dans une ville surpeuplée par la présence de réfugiés des zones rurales. Périclès a été suspendu du bureau de stratégos, reconnu coupable de vol et condamné à une amende de 50 talents.

Alors qu’Athènes avait encore besoin de lui, Périclès a été réintégré dans ses fonctions, mais environ un an après la perte de ses deux fils dans la peste, Périclès est décédé à l’automne 429, deux ans et demi après le début de la guerre du Péloponnèse.

Edité et mis à jour par K. Kris Hirst

Sources

  • Thucydides. "Oratoire funèbre de Périclès de la guerre du Péloponnèse (Livre 2.34-46)." Recueil de textes sur l'histoire ancienne. Université Fordham. 2000. Web.
  • Monoson, S. Sara. "Se souvenir de Périclès: L'importation politique et théorique du Ménexénus de Platon." Théorie politique 26,4 (1998): 489-513. Impression.
  • O'Sullivan, Neil. "Périclès et Protagoras." Grèce et Rome 42,1 (1995): 15-23. Impression.
  • Platon. "Le Menexenus." Traducteur Benjamin Jowett, 1892. Projet Gutenberg, 2013. Web.
  • Plutarque. "Comparaison de Pericles et Fabius Maximus." Les vies parallèles de Plutarque. Bibliothèque classique de Loeb, 1914. LacusCurtius Web.
  • - "La vie de Périclès." Les vies parallèles de Plutarque. Bibliothèque classique de Loeb, 1916. LacusCurtius Web.
  • Stadter, Philip A. "Périclès parmi les intellectuels." Illinois Classical Studies 16.1 / 2 (1991): 111-24. Impression.
  • - "La rhétorique de" Périclès "de Plutarque. Ancient Society 18 (1987): 251-69.