George Villiers, 2e duc de Buckingham

George Villiers, 2e duc de Buckingham

George Villiers, fils du 1er duc de Buckingham, est né à Londres le 30 janvier 1628. Après l'assassinat de son père, il est élevé dans la famille de Charles Ier.

Au début de la guerre de Sécession, il rejoint les Cavaliers. En 1648, il s'enfuit en Écosse avec Charles II et s'exile.

Pendant le Commonwealth, Buckingham revint secrètement à la fille du général Thomas Fairfax. A la Restauration, il fait restaurer ses domaines et rejoint la cour de Charles II.

Buckingham était une figure influente du gouvernement et a remporté une bataille de longue haleine avec le comte de Clarendon. Il développa également une réputation de débauche et en 1667 tua en duel le comte de Shrewsbury, le mari de sa maîtresse. En 1674, Buckingham fut démis de ses fonctions du gouvernement pour de prétendues sympathies catholiques.

George Villiers, 2e duc de Buckingham, est décédé en 1687.


Début de la vie

George était le fils de George Villiers, 1er duc de Buckingham, [1] favori de Jacques Ier et de Charles Ier, et de sa femme Katherine Manners. Il n'avait que sept mois lorsque son père fut assassiné à Portsmouth par l'officier renégat John Felton. [2] Par la suite, il est élevé dans la maison royale de Charles Ier, avec son frère cadet François et les propres enfants du roi, les futurs Charles II et Jacques II. [1] [2] Il a été instruit à Trinity College, Cambridge, où il a obtenu le degré de Master of Arts en 1642. [3] Pendant un certain temps, il a appris la géométrie par Thomas Hobbes. [4] Pendant ce temps il a été aussi mis au courant de George Aglionby, dont il a accrédité plus tard l'influence avec le persuader de suivre le roi anglais dans la guerre civile. [5]

Implication dans la guerre civile anglaise

Sous la garde du comte de Northumberland, George et son frère ont voyagé à l'étranger et ont vécu à Florence et à Rome. Lorsque la deuxième guerre civile anglaise éclata, ils rejoignirent les royalistes sous le commandement d'Henry Rich, 1er comte de Hollande à Surrey, en juillet 1648. [1]

Holland rassembla une petite force de 600 hommes et nomma Buckingham son général du cheval. [6] Cette force a été dispersée après un engagement mineur près de Kingston upon Thames dans lequel le frère de Buckingham Francis a été tué. [1] Buckingham lui-même s'est échappé après une position héroïque contre six adversaires Roundhead, son dos contre un chêne, qui est devenu l'étoffe de la légende Cavalier. [6] Après un autre combat voué à l'échec à St Neots, le duc réussit à s'échapper aux Pays-Bas. [1]

Exil avec Charles II

En raison de sa participation à la rébellion, ses terres, qui lui avaient été restituées en 1647 en raison de sa jeunesse, furent confisquées et données à son futur beau-père, Thomas, Lord Fairfax. Le 19 septembre 1649, Charles II lui confère l'Ordre de la Jarretière (KG) et l'admet à son Conseil privé le 6 avril 1650. [1]

En opposition à Hyde, Buckingham soutint l'alliance avec les presbytériens écossais, accompagna Charles en Écosse en juin et s'allia avec le marquis d'Argyll, dissuadant Charles de rejoindre le complot royaliste d'octobre 1650, et étant soupçonné d'avoir trahi le plan aux dirigeants d'alliance. En mai, il avait été nommé général de l'association de l'Est en Angleterre et avait été envoyé pour lever des forces à l'étranger l'année suivante, il avait été choisi pour diriger le mouvement projeté dans le Lancashire et pour commander les royalistes écossais. Il combat aux côtés de Charles à la bataille de Worcester le 3 septembre 1651, mais s'échappe seul à Rotterdam en octobre. [7]

Ses négociations ultérieures avec le gouvernement d'Oliver Cromwell et sa volonté de sacrifier les intérêts de l'Église l'ont séparé du reste des conseillers de Charles et ont diminué son influence. Son éloignement de la famille royale a été complété par sa cour audacieuse de la sœur veuve du roi Mary, princesse d'Orange, et par une dispute d'argent avec Charles. [8]

Retour et emprisonnement

En 1657, il retourna en Angleterre et épousa le 15 septembre Mary, fille d'Anne et Thomas Fairfax, 3e Lord Fairfax of Cameron, [9] qui était tombée amoureuse de lui bien que les bans de son mariage avec Philip Stanhope, 2e Le comte de Chesterfield était appelé à l'église. [10] Buckingham fut bientôt soupçonné d'avoir organisé un complot presbytérien contre le gouvernement. Un ordre a été publié pour son arrestation [8] le 9 octobre, malgré l'intérêt de Fairfax avec Cromwell. Il fut assigné à résidence à York House en avril 1658, s'évada et fut de nouveau arrêté le 18 août. Il a ensuite été emprisonné dans la Tour de Londres jusqu'à ce que sa mère et son beau-père négocient sa libération le 23 février 1659. Il a été libéré après avoir promis de ne pas aider les ennemis du gouvernement et sur la garantie de Fairfax de 20 000 £. [9] Il a rejoint Fairfax dans sa marche contre le général John Lambert en janvier 1660 et a ensuite prétendu avoir gagné Fairfax à la cause de la Restauration. [8]

Après la restauration

Le roi Charles de retour a d'abord reçu froidement Buckingham (qui l'a rencontré à son débarquement à Douvres), mais Buckingham a rapidement retrouvé la faveur. Il est nommé gentleman de la chambre à coucher, porte l'Orbe du souverain lors du couronnement le 23 avril 1661 et est nommé Lord Lieutenant de la West Riding of Yorkshire le 21 septembre. La même année, il accompagne la princesse Henriette à Paris pour épouser le duc d'Orléans, mais lui fait des avances si éhontées qu'il est rappelé. Le 28 avril 1662, il est admis au Conseil privé. Ses domaines confisqués, s'élevant à 26 000 £ par an, lui ont été restitués, et il a été dit qu'il était le sujet le plus riche du roi. Il a aidé à réprimer l'insurrection projetée dans le Yorkshire en 1663, a pris la mer lors de la deuxième guerre anglo-néerlandaise en 1665 et a pris des mesures pour résister à l'invasion néerlandaise ou française en juin 1666. [8]

Cependant, il a été exclu des hautes fonctions par l'influence d'Edward Hyde, 1er comte de Clarendon, le chancelier. Buckingham complotait maintenant pour provoquer la ruine du chancelier. Il organisa des fêtes dans les deux chambres du Parlement pour soutenir l'Importation Act 1667 interdisant l'importation de bétail irlandais, en partie pour s'opposer à Clarendon et en partie pour contrecarrer le duc d'Ormonde. Après avoir affirmé au cours des débats que « quiconque était contre le projet de loi avait soit un intérêt irlandais, soit une compréhension irlandaise », il a été défié en duel par le fils d'Ormonde, Lord Ossory. Buckingham a évité la rencontre et Ossory a été envoyé à la Tour. Peu de temps après, lors d'une conférence entre les deux Chambres le 19 décembre, il en vient aux mains avec le marquis de Dorchester : Buckingham arrache la perruque du marquis, et Dorchester aussi « a une bonne partie des cheveux du duc à la main ». Selon Clarendon, aucun délit aussi flagrant n'avait jamais offensé la dignité de la Chambre des Lords. Les pairs incriminés ont tous deux été envoyés à la Tour, mais ont été libérés après s'être excusés et Buckingham a exprimé son méchanceté en réclamant le titre de baron Ros, détenu par le gendre de Dorchester. Son opposition au gouvernement lui avait fait perdre la faveur du roi, et il était maintenant accusé d'intrigues de trahison et d'avoir jeté l'horoscope du roi. Son arrestation fut ordonnée le 25 février 1667 et il fut démis de toutes ses fonctions. Il évita la capture jusqu'au 27 juin, date à laquelle il se rendit et fut emprisonné à la Tour. [8]

George Villiers, 2e duc de Buckingham (1628-1687).

Il est libéré le 17 juillet, retrouve sa grâce et ses fonctions le 15 septembre et prend une part active aux poursuites contre Clarendon. Lorsque Clarendon est tombé, il est devenu le premier ministre, même s'il n'a occupé aucun poste élevé, sauf celui de maître du cheval, acheté au duc d'Albemarle en 1668.

Villiers était signataire de Les différentes déclarations de la Compagnie des aventuriers royaux d'Angleterre faisant du commerce en Afrique, un document publié en 1667 qui a conduit à la création de la Royal Africa Company. [11] [12]

En 1671, il fut élu chancelier de Cambridge et, en 1672, grand intendant de l'Université d'Oxford. Il a favorisé la tolérance religieuse et a gagné les éloges de Richard Baxter, il a soutenu un plan de compréhension en 1668 et a conseillé la Déclaration royale d'indulgence en 1672. Il a confirmé la juridiction d'origine des Lords dans l'affaire Skinner. À ces exceptions près, le mandat de Buckingham a été principalement marqué par des scandales et des intrigues. Son lien illicite avec la comtesse de Shrewsbury a conduit à un duel avec son mari le comte à Barn Elms le 16 janvier 1668, dans lequel le comte a été mortellement blessé. L'histoire selon laquelle la comtesse a été témoin de la rencontre déguisée en page semble n'avoir aucun fondement, mais Buckingham a provoqué une indignation lorsqu'il a installé la "veuve de sa propre création" dans sa propre maison et celle de sa femme, et a envoyé sa femme dans la maison de son père. [8]

On pensait que Buckingham était à l'origine de l'idée d'obtenir le divorce de la reine sans enfant, Catherine de Bragance (bien que cela ne se soit jamais produit). Il intrigua contre James, duc d'York, contre Sir William Coventry, l'un des hommes d'État les plus capables de l'époque, dont il provoqua la chute en provoquant Coventry à lui envoyer un défi, et contre le duc d'Ormonde, qui fut destitué en 1669. Il était même soupçonné d'avoir été l'instigateur de la tentative de Thomas Blood d'enlever et d'assassiner Ormonde, et a été accusé du crime en présence du roi par le fils d'Ormonde, Lord Ossory, qui a menacé de le tuer en cas de rencontre de son père avec une fin violente. Arlington, à côté de Buckingham lui-même le membre le plus puissant de la « Cabale » et un favori du roi, était moins facile à vaincre et il tirait une influence considérable du contrôle des affaires étrangères qui lui était confié. Buckingham a toujours été un adhérent de l'alliance française, tandis qu'Arlington a conclu par l'intermédiaire de Sir William Temple la Triple Alliance de 1668. Sur l'ensemble volte-face et la reddition faite par Charles à la France en 1670, Arlington, un catholique romain, se vit confier le premier traité de Douvres du 20 mai qui, en plus de prévoir l'attaque unie contre la République néerlandaise, incluait l'engagement de Charles à se proclamer catholique et à réintroduire la foi catholique romaine en Angleterre, alors que Buckingham était envoyé en France pour poursuivre les négociations fictives qui conduisirent aux traités publics du 31 décembre 1670 et du 2 février 1672. Il fut très satisfait de son accueil par Louis XIV, déclara qu'il avait « plus d'honneurs qu'on ne lui a jamais rendus à aucun sujet », et a reçu une pension de 10 000 livres par an pour lady Shrewsbury. [8]

En juin 1672, pendant la troisième guerre anglo-néerlandaise, il accompagna Arlington à Nieuwerbrug pour imposer des conditions au prince d'Orange, et lorsque celles-ci furent refusées avec Arlington, il arrangea un nouveau traité, l'Accord de Heeswijk avec Louis. Après toute cette activité, il a subi une vive déception en étant passé pour le commandement de l'armée de Blackheath nouvellement formée en faveur du duc de Schomberg. Buckingham reçut le commandement d'un régiment, mais il en voulut de servir sous Schomberg. Il connaissait maintenant le traité secret de Douvres et, vers la fin de 1673, sa jalousie envers Arlington devint une hostilité ouverte. Il menaça de le destituer et s'efforça, avec l'aide de Louis, de soulever contre lui une faction au parlement. [8]

Chute

Cependant, cela n'a pas réussi et, en janvier 1674, les deux chambres du Parlement ont attaqué Buckingham. Dans les Lords, les administrateurs du jeune comte de Shrewsbury se plaignirent que Buckingham poursuivait publiquement sa liaison avec la comtesse et qu'un de leurs fils avait été enterré à l'abbaye de Westminster avec le titre de comte de Coventry Buckingham et que la comtesse devait s'excuser. et donner une garantie de 10 000 £ pour ne plus cohabiter ensemble. A la Chambre des communes, il fut attaqué en tant que promoteur de l'alliance française, du « papisme » et du gouvernement arbitraire. Il se défendit principalement en s'efforçant de blâmer Arlington, mais la maison approuva une pétition au roi pour retirer Buckingham de ses conseils, de sa présence et de son emploi pour toujours. Charles, qui attendait une opportunité favorable, et qui était furieux des révélations de Buckingham, y consentit rapidement. [8]

Buckingham a pris sa retraite, s'est réformé, est allé à l'église avec sa femme, a commencé à payer ses dettes, est devenu un « patriote » et a été revendiqué par le pays ou le parti d'opposition comme l'un de leurs dirigeants. Au printemps de 1675, il se fit remarquer par son opposition au serment d'épreuve et par ses injures envers les évêques, et le 16 novembre, il présenta un projet de loi pour le soulagement des non-conformistes. Le 15 février 1677, il fut l'un des quatre seigneurs qui tentèrent d'embarrasser le gouvernement en soulevant la question de savoir si le parlement, ne s'étant pas réuni selon l'acte d'Edouard III une fois dans l'année, n'avait pas été dissous par la récente prorogation. La motion a été rejetée et les quatre lords ont reçu l'ordre de s'excuser. Lorsqu'ils ont refusé, ils ont été envoyés à la Tour, Buckingham en particulier exaspérant la Chambre en ridiculisant sa censure. Libéré en juillet, il entre immédiatement dans des intrigues avec Paul Barillon, l'ambassadeur de France, dans le but d'entraver l'octroi de fournitures au roi et en 1678 il se rend à Paris pour obtenir l'aide de Louis XIV pour la cause de l'opposition. [13]

Il a pris une part active dans la poursuite des personnes impliquées dans le « complot papiste », et a accusé le lord juge en chef (Sir William Scroggs) dans sa propre cour alors qu'il était en tournée de favoriser les catholiques romains. Pour cette raison, un bref a été délivré pour son arrestation, mais il n'a jamais été signifié. Il a promu le retour des candidats Whig au Parlement, s'est constitué le champion des dissidents, et a été admis un Freeman de la City de Londres. Il s'est cependant séparé des Whigs sur la question de l'exclusion, probablement en raison de son aversion pour le duc de Monmouth et le comte de Shaftesbury, a été absent du grand débat des Lords le 15 novembre 1680, et a été restitué à la faveur du roi en 1684. [14]

Retraite

Dans la pire chambre de la pire auberge, avec natte à moitié suspendue,
Les sols de plâtre, et les murs de fumier,
Autrefois un lit de troupeau, mais réparé avec de la paille,
Avec des rideaux attachés avec du ruban adhésif jamais destinés à tirer,
Le George et la Jarretière qui pendent de ce lit
Où le jaune vulgaire luttait avec le rouge sale.

Il ne prit aucune part à la vie publique après l'avènement de Jacques II, mais retourna dans son manoir de Helmsley dans le Yorkshire, probablement à cause de sa mauvaise santé et de ses finances épuisées. En 1685, il publie une brochure intitulée Un court discours sur le caractère raisonnable d'avoir une religion chez l'homme dans lequel, après avoir discuté du sujet principal, il revient à son sujet favori, la tolérance religieuse. Le tract a suscité quelques répliques et a été défendu, entre autres, par William Penn, et par l'auteur lui-même dans Lettre du duc de Buckingham à l'auteur inconnu d'une courte réponse au papier du duc de Buckingham (1685). Dans l'espoir de le convertir au catholicisme romain, James lui a envoyé un prêtre, mais Buckingham a ridiculisé ses arguments. Il mourut le 16 avril 1687, d'un froid pris en chassant, dans la maison d'un locataire de Kirkbymoorside dans le Yorkshire (elle est connue sous le nom de Buckingham House et elle est située dans le centre-ville), exprimant un grand repentir et se sentant « méprisé par mon pays et je crains d'être abandonné par mon Dieu". [14]

L'image misérable de sa fin dressée par Alexander Pope est grandement exagérée. Buckingham a été enterré le 7 juin 1687 dans la chapelle d'Henri VII à l'abbaye de Westminster, avec une plus grande splendeur que le défunt roi. Avec sa mort, la famille fondée par l'extraordinaire montée en puissance et l'influence du premier duc a pris fin. Comme il n'a laissé aucun enfant légitime, le titre s'est éteint et son grand domaine a été complètement dissipé de l'énorme manoir [14] qu'il a construit à Cliveden dans le Buckinghamshire, il ne reste que la terrasse à arcades. [15]


Encyclopédies bibliques

GEORGE VILLIERS BUCKINGHAM, 2e duc de 1 (1628-1687), homme d'État anglais, fils du premier duc, est né le 3 janvier 1628. Il a été élevé, avec son jeune frère François, par le roi Charles Ier. avec ses propres enfants, et a fait ses études au Trinity College, Cambridge, où il a obtenu le diplôme de WA en 1642. Il a combattu pour le roi dans la guerre civile, et a participé à l'attaque de Lichfield Close en avril 1643. Par la suite, sous les soins du comte de Northumberland, les deux frères ont voyagé à l'étranger et ont vécu à Florence et à Rome. Lorsque la Seconde Guerre civile éclata, ils rejoignirent le comte de Hollande à Surrey, en juillet 1648. Lord Francis fut tué près de Kingston, et Buckingham et Holland furent surpris à St Neots le 10, le duc réussissant à s'échapper en Hollande. En conséquence de sa participation à la rébellion, ses terres, qui lui avaient été restituées en 1647 à cause de sa jeunesse, furent à nouveau confisquées, une partie considérable passant en possession de Fairfax et il refusa de composer. Charles II. lui conféra la Jarretière le 19 septembre 1649 et l'admet au conseil privé le 6 avril 1650. Contre Hyde, il soutint l'alliance avec les presbytériens écossais, accompagna Charles en Écosse en juin et s'allia avec Argyll, dissuadant Charles de se joindre au complot royaliste d'octobre 1650, et étant soupçonné d'avoir trahi le plan aux chefs d'alliance. En mai, il avait été nommé général de l'association de l'Est en Angleterre et avait été chargé de lever des forces à l'étranger et, l'année suivante, il fut choisi pour diriger le mouvement projeté dans le Lancashire et commander les royalistes écossais. Il était présent avec Charles à la bataille de Worcester le 3 septembre 1651, et s'est échappé sain et sauf 1 c'est-à-dire dans la ligne Villiers voir ci-dessus.

seul à Rotterdam en octobre. Ses négociations ultérieures avec le gouvernement de Cromwell, et sa volonté de sacrifier les intérêts de l'église, l'ont séparé du reste des conseillers de Charles et ont diminué son influence tandis que son éloignement de la famille royale a été complété par sa cour audacieuse de la sœur du roi, la veuve princesse d'Orange, et par une querelle d'argent avec Charles. En 1657, il retourna en Angleterre et, le 15 septembre, épousa Mary, fille de Lord Fairfax, qui était tombée amoureuse de lui bien que les bans de son mariage avec le comte de Chesterfield aient été appelés deux fois à l'église. Buckingham fut bientôt soupçonné d'avoir organisé un complot presbytérien contre le gouvernement, et malgré l'intérêt de Fairfax pour Cromwell, un ordre fut émis pour son arrestation le 9 octobre. Il fut enfermé à York House vers avril 1658, et après avoir rompu les limites, il fut de nouveau arrêté le 18 août et emprisonné dans la Tour, où il resta jusqu'au 23 février 16J9, puis libéré sur sa promesse de ne pas encourager les ennemis de la gouvernement, et sur la sécurité de Fairfax de £20 000. Il rejoignit ce dernier dans sa marche contre Lambert en janvier 1660, et prétendit ensuite avoir gagné Fairfax à la cause de la Restauration.

Au retour du roi, Buckingham, qui le rencontra à son débarquement à Douvres, fut d'abord reçu froidement mais il fut bientôt de nouveau en faveur, fut nommé gentilhomme de chambre, porta l'orbe au couronnement le 23 avril 1661, et a été nommé lord-lieutenant du West Riding of Yorkshire le 21 septembre. La même année, il accompagne à Paris la princesse Henriette pour son mariage avec le duc d'Orléans, mais lui fait lui-même l'amour avec une telle imprudence qu'il est rappelé. Le 28 avril 1662, il fut admis au conseil privé. Ses domaines confisqués s'élevant à 26 000 £ par an lui furent restitués, et il était réputé le sujet le plus riche du roi. Il participa à la répression de l'insurrection projetée dans le Yorkshire en 1663, prit la mer lors de la première guerre hollandaise en 1665 et fut employé à prendre des mesures pour résister à l'invasion hollandaise ou française en juin 1666.

Il a cependant été exclu de haute fonction par l'influence de Clarendon. En conséquence, les intrigues de Buckingham étaient maintenant dirigées vers la ruine du chancelier. Il organisa des fêtes dans les deux chambres du parlement en faveur du projet de loi de 1666 interdisant l'importation de bétail irlandais, en partie pour s'opposer à Clarendon et en partie pour contrecarrer le duc d'Ormonde. Après avoir affirmé au cours des débats que « quiconque était contre le projet de loi avait soit un intérêt irlandais, soit une compréhension irlandaise », il a été contesté par Lord Ossory. Buckingham a évité la rencontre et Ossory a été envoyé à la Tour. Peu de temps après, lors d'une conférence entre les deux maisons le 19 décembre, il en vint aux mains avec le marquis de Dorchester, arrachant la perruque de ce dernier, tandis que Dorchester à la fin de la bagarre « avait une bonne partie des cheveux du duc en sa main." Selon Clarendon, aucun délit aussi flagrant n'avait jamais porté atteinte à la dignité de la Chambre des Lords. Les pairs incriminés ont tous deux été envoyés à la Tour, mais ont été libérés après s'être excusés et Buckingham a exprimé son méchanceté en faisant valoir le titre de Lord Roos détenu par le gendre de Dorchester. Son opposition au gouvernement avait perdu la faveur du roi, et il était maintenant accusé d'intrigues de trahison et d'avoir jeté l'horoscope du roi. Son arrestation fut ordonnée le 25 février 1667 et il fut démis de toutes ses fonctions. Il évita la capture jusqu'au 27 juin, date à laquelle il se rendit et fut emprisonné à la Tour. Il fut cependant libéré le 17 juillet, remis en grâce et dans ses fonctions le 15 septembre, et prit une part active à la poursuite de Clarendon. À la chute de ce dernier, il devint ministre en chef, bien qu'il n'occupât aucun poste élevé, sauf celui de maître du cheval, acheté au duc d'Albermarle en 1668. En 1671, il fut élu chancelier de Cambridge et en 1672 grand intendant de l'université d'Oxford. Il a favorisé la tolérance religieuse, et a gagné les éloges de Richard Baxter, il a soutenu un plan de compréhension en 1668, et a conseillé la déclaration d'indulgence en 1672. Il a confirmé la juridiction d'origine de la ' Clarendon, Vie et continuation, 979.

Lords dans le cas de Skinner. À ces exceptions près, le mandat de Buckingham a été principalement marqué par des scandales et des intrigues. Ses relations illicites avec la comtesse de Shrewsbury ont conduit à un duel avec son mari à Barn Elms le 16 janvier 1668, au cours duquel Shrewsbury a été mortellement blessé. L'histoire selon laquelle la comtesse, déguisée en page, a été témoin de la rencontre, semble n'avoir aucun fondement, mais Buckingham, en installant la «veuve de sa propre création» dans sa propre maison et celle de sa femme, a scandalisé même l'opinion laxiste de ce jour-là. On pensait qu'il était à l'origine du projet d'obtenir le divorce de la reine sans enfant. Il intrigua contre James, contre Sir William Coventry - l'un des hommes d'État les plus habiles de l'époque, dont il provoqua la chute en le provoquant à lui lancer un défi - et contre le grand duc d'Ormonde, qui fut destitué en 1669. Il fut même soupçonné d'avoir été l'instigateur de la tentative de Thomas Blood d'enlever et d'assassiner Ormonde, et a été accusé du crime en présence du roi par le fils d'Ormonde, Lord Ossory, qui a menacé de le tuer en cas de rencontre de son père avec une fin violente. Arlington, à côté de Buckingham lui-même le membre le plus puissant de la cabale et un favori du roi, était un rival moins facile à vaincre et il tirait une influence considérable du contrôle des affaires étrangères qui lui était confié. Buckingham avait depuis le début été un adhérent de l'alliance française, tandis qu'Arlington a conclu par Sir William Temple en 1668 la Triple Alliance. Mais sur le complet volte-face et la capitulation faite par Charles à la France en 1670, Arlington en tant que catholique romain se vit confier le premier traité de Douvres du 10 mai - qui en plus de prévoir l'attaque unie contre la Hollande, incluait l'engagement de Charles de se proclamer romaniste et de réintroduire la foi catholique romaine en Angleterre, - Tandis que Buckingham était envoyé en France pour poursuivre les fausses négociations qui ont conduit aux traités publics de la 31 de décembre 1670 et le 2 février 1672. Il fut très satisfait de sa réception par Louis XIV, déclara qu'il avait « plus d'honneurs qu'on ne lui a jamais rendus à aucun sujet », et reçut une pension de 10 000 livres par an. année pour Lady Shrewsbury. En juin 1672, il accompagna Arlington à La Haye pour imposer des conditions au prince d'Orange et arrangea avec Arlington le nouveau traité avec Louis. Après toute cette activité, il a subi une vive déception en étant passé pour le commandement des forces anglaises en faveur de Schomberg. Il connaissait maintenant le traité secret de Douvres et, vers la fin de 1673, sa jalousie envers Arlington devint une hostilité ouverte. Il menaça de le destituer et s'efforça, avec l'aide de Louis, de soulever contre lui une faction au parlement. Cela, cependant, n'eut aucun succès, et en janvier 1674, une attaque fut lancée contre Buckingham lui-même simultanément dans les deux chambres. Dans les Lords, les administrateurs du jeune comte de Shrewsbury se plaignirent que Buckingham continuait publiquement son intimité avec la comtesse, et qu'un de leurs fils avait été enterré dans l'abbaye de Westminster avec le titre de comte de Coventry et Buckingham, après avoir présenté des excuses, était requis, comme la comtesse, de donner une garantie pour £io,000 pour ne plus cohabiter ensemble. Aux Communes, il fut attaqué en tant que promoteur de l'alliance française, du « papisme » et du gouvernement arbitraire. Il se défendit principalement en essayant de jeter le blâme sur Arlington, mais une adresse fut votée demandant au roi de le retirer de ses conseils, de sa présence et de son emploi pour toujours. Charles, qui n'avait attendu qu'une occasion favorable, et qui était furieux des révélations de Buckingham, y consentit avec empressement. Buckingham se retira dans la vie privée, se réforma, fréquenta l'église avec sa femme, commença à payer ses dettes, devint un « patriote » et fut revendiqué par le pays ou le parti d'opposition comme l'un de leurs dirigeants. Au printemps de 1675, il s'est fait remarquer par son opposition au serment d'essai et par ses abus envers les évêques, et le 16 novembre, il a présenté un projet de loi pour le soulagement des non-conformistes. Le 15 février 1677, il était l'un des quatre seigneurs qui s'efforçaient d'embarrasser le gouvernement en soulevant la question de savoir si le parlement, ne s'étant pas réuni selon l'acte d'Edouard III. une fois dans l'année, n'avait pas été dissoute par la récente prorogation. La motion a été rejetée et les quatre lords ont reçu l'ordre de s'excuser. Sur leur refus, ils ont été envoyés à la Tour, Buckingham en particulier exaspérant la Chambre en ridiculisant sa censure. Libéré en juillet, il entre immédiatement dans des intrigues avec Barillon, l'ambassadeur de France, dans le but d'entraver l'octroi de fournitures au roi et en 1678 il se rend à Paris pour obtenir l'aide de Louis XIV. pour la cause de l'opposition. Il a pris une part active dans la poursuite des personnes impliquées dans le prétendu complot papiste et a accusé le lord juge en chef (Sir William Scroggs) dans sa propre cour alors qu'il était en tournée de favoriser les catholiques romains. En raison de sa conduite, un bref fut délivré pour son arrestation, mais il n'a jamais été signifié. Il a favorisé le retour des candidats whigs au parlement, s'est constitué le champion des dissidents, et a été admis un homme libre de la ville de Londres. Il s'est cependant séparé des Whigs sur la question de l'exclusion, probablement en raison de son aversion pour Monmouth et Shaftesbury, a été absent du grand débat des Lords le 15 novembre 1686 et a été rétabli en faveur du roi en 1684. .

Il ne prit aucune part à la vie publique après l'accession de James, mais retourna dans son manoir de Helmsley dans le Yorkshire, la cause de son retrait étant probablement une santé et des finances épuisées. En 1685, il publie une brochure intitulée Un court discours sur le caractère raisonnable d'avoir une religion chez l'homme (réimprimé en Somers Tracts (1813, ix. 13), dans lequel, après avoir discuté du sujet principal, il revient à son sujet de prédilection, la tolérance religieuse. Le tract a suscité quelques répliques et a été défendu, entre autres, par William Penn, et par l'auteur lui-même dans Lettre du duc de Buckingham à l'auteur inconnu d'une courte réponse au papier du duc de Buckingham (1685). Dans l'espoir de le convertir au catholicisme romain, James lui envoya un prêtre, mais Buckingham tourna ses arguments en ridicule. Il mourut le 16 avril 1687, d'un froid pris en chassant, dans la maison d'un locataire de Kirkby Moorside dans le Yorkshire, exprimant un grand repentir et se sentant « méprisé par mon pays et je crains d'être abandonné par mon Dieu ». L'image misérable de sa fin dressée par Pope, cependant, est grandement exagérée. Il fut inhumé le 7 juin 1687 à Henri VII. Chapelle de l'abbaye de Westminster, en plus grand état, disait-on, que le feu roi, et avec une plus grande splendeur. Avec sa mort, la famille fondée par l'extraordinaire montée en puissance et l'influence du premier duc a pris fin. Comme il ne laissait aucun enfant légitime, le titre s'est éteint et son grand domaine avait été complètement dissipé de l'énorme manoir construit par lui à Cliveden dans le Buckinghamshire, pas une pierre ne reste.

La licence ostentatoire et la conduite sans scrupules des Alcibiade du XVIIe siècle ont été à juste titre censurées. Mais même ses critiques s'accordent à dire qu'il était de bonne humeur, de bonne humeur, généreux, un imitateur inégalé et le leader de la mode et avec sa beauté, malgré ses fautes morales et même ses crimes, il était irrésistible pour ses contemporains. De nombreux exemples de son esprit amusant ont survécu. Son portrait a été dessiné par Burnet, le comte Hamilton dans le Mémoires de Grammont, Dryden, pape dans le Épître à Lord Bathurst, et Sir Walter Scott dans Peveril du Pic. Il est décrit par Reresby comme « le premier gentleman de personne et d'esprit que je pense avoir jamais vu », et Burnet porte le même témoignage. Dean Lockier, après avoir fait allusion à ses compétences inégalées en matière d'équitation, de danse et d'escrime, ajoute : "Quand il est entré dans la salle de présence, il vous était impossible de ne pas le suivre des yeux au fur et à mesure qu'il avançait, il se déplaçait si gracieusement." La course et la chasse étaient ses sports préférés, et son nom a longtemps survécu dans les chants de chasse du Yorkshire. Il était le patron de Cowley, Sprat, Matthew Clifford et Wycherley. Il a touché à la chimie, et pendant quelques années, selon Burnet, « il a pensé qu'il était très près de la découverte de la pierre philosophale ». Il a installé des verreries à Lambeth dont les productions ont été saluées par Evelyn et il a dépensé beaucoup d'argent, selon son biographe Brian Fairfax, dans la construction insanae substructiones. Dryden l'a décrit sous le personnage de Zimri dans le 1 Revue trimestrielle, janvier 1898, p. 110.

lignes célèbres dans Absalom et Achitophel (à laquelle Buckingham a répondu dans Réflexions poétiques sur un poème tardif. .. par une personne d'honneur, 1682): - "A man so various, that he seemed to be Not one, but all mankind's epitome Stiff in opinions, always in the wrong, Was everything by starts and nothing long But in the course of one revolving moon, Was chymist, fiddler, statesman and buffoon. Beggar'd by fools, whom still he found too late, He had his jest, but they had his estate." Buckingham, however, cannot with any truth be called the "epitome of mankind." On the contrary, the distinguishing features of his life are its incompleteness, aimlessness, imperfection, insignificance, neglect of talents and waste of opportunities. "He saw and approved the best," says Brian Fairfax, "but did too often deteriora sequi." He is more severely but more justly judged by himself. In gay moments indeed he had written "Methinks, I see the wanton houres flee, And as they passe, turne back and laugh at me," 2 but his last recorded words on the approach of death, "O! what a prodigal have I been of that most valuable of all possessions - Time!" express with exact truth the fundamental flaw of his character and career, of which he had at last become conscious.

Buckingham wrote occasional verses and satires showing undoubted but undeveloped poetical gifts, a collection of which, containing however many pieces not from his pen, was first published by Tom Brown in 1704 while a few extracts from a commonplace book of Buckingham of some interest are given in an article in the Quarterly Review of January 1898. He was the author of The Rehearsal, an amusing and clever satire on the heroic drama and especially on Dryden (first performed on the 7th of December 1671, at the Theatre Royal, and first published in 1672), a deservedly popular play which was imitated by Fielding in Tom Thumb the Great, and by Sheridan in the Critic. Buckingham also published two adapted plays, The Chances, altered from Fletcher's play of the same name (1682) and The Restoration or Right will take place, from Beaumont and Fletcher's Philaster (publ. 1714) and also The Battle of Sedgmoor et The Militant Couple (publ. 1704). The latest edition of his works is that by T. Evans (2 vols. 8vo, 1775). Another work is named by Wood A Demonstration of the Deity, of which there is now no trace.


Further reading

  1. ^ a b Fergus Linnane (2006) The Lives of the English Rakes: 68
  2. ^
  3. ^
  4. ^ The Correspondence: 1660–1679 By Thomas Hobbes, Noel Malcolm p778, ISBN 0-19-824065-1
  5. ^
  6. ^ Ferguson, Cumberland and Westmorland M.P.'s from the Restoration to the Reform Bill o.
  7. ^ Fergus Linnane (2006) The Lives of the English Rakes: 69-9
  8. ^ The garden front of Cliveden in Buckinghamshire, England from Colen Campbell's Vitruvius Britannicus. Category:Cliveden Category:Vitruvius Britannicus
  9. ^ Fergus Linnane (2006) The Lives of the English Rakes. London, Portrait: 19–20
  10. ^

George Villiers

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George Villiers

George Villiers was the son of Sir George Villiers and of Mary, daughter of Anthony Beaumont of Glenfield. At a young age, he was sent to France to be educated for court life. Villiers started to ascend during the reign of James I Stuart, who made him Lord Admiral (1619), later Viscount, Count, Marquis and finally, in 1623, Duke of Buckingham. He married Katherine Manners, daughter of Frances Manners, 6th Earl of Rutland, on August 16, 1620.

In 1623, Villiers worked to make an alliance with Spain, favouring the marriage between the Infanta of Spain Maria Anna, daughter of Philip III, and Prince Charles, who he accompanied to Madrid for this purpose. In 1625, he completed a triple alliance with Denmark and the Netherlands.

In May 1626, after a disastrous campaign conducted against the Spaniards in Cadiz, Parliament tried to get rid of him. The king, in order to prevent the expulsion of his protégé, dissolved Parliament in June.

In 1627, when the war against France broke out, Villers commanded a naval and land expedition in order to support the Huguenots of La Rochelle but was defeated after a four-month campaign. Upon his return to England, Parliament tried to encourage the king to remove the Duke, yet, the king intervened in his favour once again. The acceptance of the Petition of Rights in 1628 led to the condemnation of the excessive power of George Villiers. He was also deemed responsible for the failures that the British government had endured throughout those years.

George Villiers was assassinated on August 23, 1628, by John Felton – a fanatical sailor who believed that the death of the Duke of Buckingham would serve the good of the country. Villiers had one son, George, who became his heir.

The Duke’s monumental tomb is located in Westminster Abbey.

Mariage

According to the wishes of the king, George Villiers married the daughter of the 4th Duke of Rutland, Lady Katherine Manners, on May 16, 1620. Both Lady Katherine and her father raised objections to the wedding, but had to accept the king’s request after Katherine had stayed one night under the same roof as Villiers. Although nothing compromising happened, Lady Katherine was convinced that marrying him was the most prudent thing she could do. The artist Van Dyck, portrayed Villiers and Lady Katherine Manners’ marriage, in which they appear as Venus and Adonis.

Lady Katherine and Villiers had four children:

  • Mary Villiers (1622 – November 1685).
  • Charles Villiers, Marquis of Buckingham (November 17, 1625 – March 16, 1627).
  • George Villiers, II Duke of Buckingham (January 10, 1628 – April 16, 1687).
  • Lord Francis Villiers (1629-1648), who died in the English Civil War.

Political Life

In 1623, Villiers accompanied Charles, Prince of Wales, to Spain in order to negotiate his marriage with the Infanta Maria Anna, Philip III’s youngest daughter. This trip allowed him to strengthen the relationship and trust with the future King Charles I.

In Madrid, King Philip IV gave them many Spanish horses, which later contributed to the emergence of purebreds in England.

The negotiations were long, but it is believed that Villiers was the cause of the negotiations’ failure.

It is said that Prince Charles was genuinely infatuated with the Infanta. However, Villiers overstepped the court’s boundaries when he climbed up a wall to see her. When this happened, the Infanta fled in terror.

The Spanish ambassador asked Parliament to execute Villiers for his behaviour in Madrid but Buckingham received support when calling for war against Spain upon his return.

In 1624, he was then sent to France, along with the count of Holland, to request the hand of the princess Henrietta Maria of France, daughter of Henry IV, on behalf of the King of England. However, the bride’s Catholic religion provoked the English population’s disapproval. During this diplomatic mission in France, Villiers courted Queen Anne of Austria, which resulted in his expulsion and causing animosity from Louis XIII and Richelieu.

He came to the aid of the rebellious Protestants, and besieged Saint-Martin-de-Ré in 1627 against the Count of Toiras. His assaults on La Rochelle and the island of Ré failed. Due to his defeat, he lost more than 4,000 men out of a total of 7,000.

However, his luck improved when the Prince of Wales was crowned Charles I of England. Charles I was fascinated and attracted (perhaps platonically) towards Villiers and kept him in office.

Buckingham organised an expedition against Spain with the intention of seizing the treasure fleet. An Anglo-Dutch fleet under the command of Edward Cecil attacked the Spanish city of Cádiz. The expedition failed because the English troops were poorly equipped and underprepared, which allowed Spain to resist the attack.

Buckingham then negotiated with the French regent, Cardinal Richelieu. The English ships were supposed to aid Richelieu in his struggle against the Huguenots (i.e. French Protestants) in exchange for French aid against Spain, which occupied the Palatinate. Such aid never materialised and the English Parliament was scandalised by the idea of English Protestants fighting against French Protestants.

Villiers believed that he had failed in his attempt because Richelieu had purposely betrayed him. As a consequence, Villiers organised a conspiracy against him that included the cardinal’s enemies and the Huguenots.

War with Austria, France and Spain

When the parliament tried to blame Villiers for the failure of the Cadiz expedition, the Duke of Buckingham declared war on France, putting England at war with the Bourbons of France and the Habsburgs of Spain and Austria – two of the most important dynasties in Europe.

Villiers rapidly lost his popularity and began to be blamed for the Protestant’s failure in the battle of Dessau under the command of Ernest of Mansfeld.

Death

While preparing a second expedition in Portsmouth on August 23, 1628, the army officer John Felton murdered Villiers by stabbing him in the Greyhound Pub, a tavern in that city. Felton was hanged in November, and Villiers was buried in Westminster Abbey. He was the first person not belonging to the royal family to be buried in Westminster. His tomb is next to King James I.

George Villiers in the literature

Overall, the Duke of Buckingham was a very controversial historical figure. George Villiers is one of the central characters in Alexandre Dumas’s novel The Three Musketeers, where he is called the Duke of Buckingham or simply Buckingham. In the text it is supposed that he entertained a platonic love affair with the queen of France, Anne of Austria, wife of the French King Louis XIII. It is also imagined that Felton, the sailor who actually killed him, had been convinced by Milady, a wicked woman in the service of Cardinal Richelieu.

As his many portraits suggest, Villiers was well-known for his physical attractiveness and elegance.

There are no official records that substantiate the alleged relationship of the Duke and the Queen.

The French writer Alexandre Dumas describes him in paradoxically positive terms in The Three Musketeers. The English writer and historian Charles Dickens, by contrast, does not disguise a total rejection of the Duke in his book A Child’s History of England. According to Dickens, when the English King Charles I commissioned the Duke of Buckingham (“that insolent nouveau-riche”) to escort the royal bride, Princess Henrietta Maria from Paris to England, Buckingham “with his usual audacity” seduced the Queen of France and Anne of Austria, which caused an extremely serious diplomatic conflict that Cardinal Richelieu, minister of the King of France Louis XIII, took advantage of. Later, “that stinking Buckingham, to gratify his wounded vanity,” dragged England into a war with France and Spain.

Bibliographie

[1.] Encyclopedia Britannica (n.d). George Villiers, 1st Duke of Buckingham: English Statesman. Available from: https://www.britannica.com/biography/George-Villiers-1st-duke-of-Buckingham

[3.] Lockyer, R. (ed. 1985). Tudor and Stuart Britain 1471-1714. London: Longman.


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Ижайшие родственники

About George Villiers, 2nd Duke of Buckingham

George Villiers, 2nd Duke of Buckingham, 20th Baron de Ros of Helmsley, KG, PC, FRS (10 January 1628 – 16 April 1687) was an English statesman and poet.

George was the son of George Villiers, 1st Duke of Buckingham, favourite of James I and Charles I, and his wife Katherine Manners. He was only four months old when his father was assassinated at Portsmouth by the renegade officer John Felton. Subsequently he was brought up in the royal household of Charles I, together with his younger brother Francis and the King's own children, the future Charles II and James II. He was educated at Trinity College, Cambridge, where he obtained the degree of Master of Arts in 1642. For a time he was taught geometry by Thomas Hobbes, during which lessons he reportedly masturbated. During this time he was also acquainted with John Aglionby, whose influence he later accredited with persuading him to follow the English King in the Civil War there.

Involvement in the English Civil War

In the Civil War he fought for the King, and took part in Prince Rupert of the Rhine's attack on Lichfield Close in April 1643.

Under the care of the Earl of Northumberland, George and his brother travelled abroad and lived in Florence and Rome. When the Second English Civil War broke out they joined Royalist combatant Henry Rich, 1st Earl of Holland in Surrey, in July 1648.

Holland scraped together a small force of 600 men and appointed Buckingham as his General of the Horse. This force was scattered after a minor engagement near Kingston upon Thames in which Buckingham's brother Francis was killed. Buckingham himself escaped after an heroic stand against six Roundhead opponents, his back against an oak tree, which became the stuff of Cavalier legend. After another doomed combat at St Neots the Duke succeeded in escaping to the Netherlands.

Because of his participation in the rebellion, his lands, which had been restored to him in 1647 on account of his youth, were confiscated and given to his future father-in-law, Thomas, Lord Fairfax, who refused to compound. On 19 September 1649, Charles II conferred on him the Order of the Garter (KG) and admitted him to his Privy Council on 6 April 1650.

In opposition to Hyde, Buckingham supported the alliance with the Scottish Presbyterians, accompanied Charles to Scotland in June, and allied himself with the Marquess of Argyll, dissuading Charles from joining the Royalist plot of October 1650, and being suspected of betraying the plan to the covenanting leaders. That May, he had been appointed general of the eastern association in England, and was sent to raise forces abroad the following year, he was chosen to lead the projected movement in Lancashire and to command the Scottish royalists. He fought alongside Charles at the Battle of Worcester on 3 September 1651, but escaped alone to Rotterdam in October.

His subsequent negotiations with Oliver Cromwell's government, and his readiness to sacrifice the interests of the church, separated him from the rest of Charles's advisers and diminished his influence. His estrangement from the royal family was completed by his audacious courtship of the king's widowed sister Mary, Princess of Orange, and by a money dispute with Charles.

In 1657 he returned to England, and on 15 September married Mary, daughter of Lord Fairfax, who had fallen in love with him although the banns of her intended marriage with the Earl of Chesterfield had been twice called in church. Buckingham was soon suspected of organizing a Presbyterian plot against the government. An order was issued for his arrest in 9 October, despite Fairfax's interest with Cromwell. He was placed under house arrest at York House in April 1658, escaped, and was rearrested on 18 August. He was then imprisoned in the Tower of London until 23 February 1659, being freed after promising not to assist the enemies of the government, and on Fairfax's security of ꌠ,000. He joined Fairfax in his march against General John Lambert in January 1660, and afterwards claimed to have gained Fairfax to the cause of the Restoration.

After the Restoration: offices and intrigues

The returning King Charles at first received Buckingham (who met him at his landing at Dover) coldly, but Buckingham was soon back in favour. He was appointed a Gentleman of the Bedchamber, carried the Sovereign's Orb at the coronation on 23 April 1661, and was made Lord Lieutenant of the West Riding of Yorkshire on 21 September. The same year, he accompanied Princess Henrietta to Paris to marry the Duke of Orleans, but made such shameless advances to her that he was recalled. On 28 April 1662 he was admitted to the Privy Council. His confiscated estates, amounting to ꌦ,000 a year, were restored to him, and he was said to be the king's richest subject. He helped suppress the projected insurrection in Yorkshire in 1663, went to sea in the second Anglo-Dutch War in 1665, and took measures to resist the Dutch or French invasion in June 1666.

He was, however, debarred from high office by the influence of Edward Hyde, 1st Earl of Clarendon, the Chancellor. Buckingham now plotted to effect the Chancellor's ruin. He organized parties in both houses of parliament to support a 1666 bill prohibiting the import of Irish cattle, partly to oppose Clarendon and partly to thwart the Duke of Ormonde. Having asserted during the debates that "whoever was against the bill had either an Irish interest or an Irish understanding", he was challenged by Lord Ossory. Buckingham avoided the encounter, and Ossory was sent to the Tower. A short time afterwards, during a conference between the two Houses on 19 December, he came to blows with the Marquess of Dorchester: Buckingham pulled off the marquess's periwig, and Dorchester also "had much of the duke's hair in his hand." According to Clarendon, no misdemeanour so flagrant had ever before offended the dignity of the House of Lords. The offending peers were both sent to the Tower, but were released after apologising and Buckingham vented his spite by raising a claim to the title of Baron Ros, held by Dorchester's son-in-law. His opposition to the government had lost him the king's favour, and he was now accused of treasonable intrigues, and of having cast the king's horoscope. His arrest was ordered on 25 February 1667, and he was dismissed from all his offices. He avoided capture till 27 June, when he gave himself up and was imprisoned in the Tower.

He was released by 17 July, was restored to favour and to his appointments on 15 September, and took an active part in the prosecution of Clarendon. When Clarendon fell, he became the chief minister, even though he had previously held no high office except that of Master of the Horse, bought from the Duke of Albermarle in 1668. In 1671 he was elected chancellor of Cambridge, and in 1672 high steward of the University of Oxford. He favoured religious toleration, and earned the praise of Richard Baxter he supported a scheme of comprehension in 1668, and advised the Royal Declaration of Indulgence in 1672. He upheld the original jurisdiction of the Lords in Skinner's Case. With these exceptions Buckingham's tenure of office was chiefly marked by scandals and intrigues. His illicit connection with the Countess of Shrewsbury led to a duel with her husband at Barn Elms on 16 January 1668, in which the Earl of Shrewsbury was fatally wounded. The tale that the countess witnessed the encounter disguised as a page appears to have no foundation but Buckingham provoked an outrage when he installed the "widow of his own creation" in his own and his wife's house.

Buckingham was thought to be behind the idea of obtaining the divorce of the childless queen, Catherine of Braganza (though this never happened). He intrigued against James, Duke of York, against Sir William Coventry — one of the ablest statesmen of the time, whose fall he procured by provoking him to send him a challenge — and against the Duke of Ormonde, who was dismissed in 1669. He was even suspected of having instigated Thomas Blood's attempt to kidnap and murder Ormonde, and was charged with the crime in the king's presence by Ormonde's son, Lord Ossory, who threatened to shoot him dead in the event of his father's meeting with a violent end. Arlington, next to Buckingham himself the most powerful member of the cabal and a favourite of the king, was less easy to overcome and he derived considerable influence from the control of foreign affairs entrusted to him. Buckingham always been an adherent of the French alliance, while Arlington concluded through Sir William Temple in 1668 the Triple Alliance. On the complete volte-face and surrender made by Charles to France in 1670, Henry Bennet, 1st Earl of Arlington, a Roman Catholic, was entrusted with the first Treaty of Dover of 20 May — which besides providing for the united attack on Holland, included Charles's undertaking to proclaim himself a Catholic and to reintroduce the Roman Catholic faith into England, — while Buckingham was sent to France to carry on the sham negotiations which led to the public treaties of 31 December 1670 and 2 February 1672. He was much pleased with his reception by Louis XIV, declared that he had "more honours done him than ever were given to any subject", and, was presented with a pension of 10,000 livres a year for Lady Shrewsbury.

In June 1672, during the Third Anglo-Dutch War, he accompanied Arlington to Nieuwerbrug to impose terms on the Prince of Orange, and when these were refused with Arlington arranged a new treaty, the Accord of Heeswijk with Louis. After all this activity he suffered a keen disappointment in being passed over for the command of the English forces in favour of the Duke of Schomberg. He now knew of the secret treaty of Dover, and towards the end of 1673 his jealousy of Arlington became open hostility. He threatened to impeach him, and endeavoured with the help of Louis to stir up a faction against him in parliament.

This, however, was unsuccessful, and in January 1674 both houses of Parliament attacked Buckingham. In the Lords, the trustees of the young Earl of Shrewsbury complained that Buckingham publicly continued his affair with the Countess, and that a son of theirs had been buried in Westminster Abbey with the title of Earl of Coventry Buckingham and the countess were required to apologize and give security for ꌐ,000 not to cohabit together again. In the House of Commons he was attacked as the promoter of the French alliance, of "popery" and arbitrary government. He defended himself chiefly by endeavouring to blame Arlington but the house approved a petition to the king to remove Buckingham from his councils, presence and from employment forever. Charles, who had been waiting for a favourable opportunity, and who was enraged at Buckingham's disclosures, quickly consented.

Buckingham retired, reformed his ways, attended church with his wife, began to pay his debts, became a "patriot", and was claimed by the country or opposition party as one of their leaders. In the spring of 1675 he was conspicuous for his opposition to the Test Oath and for his abuse of the bishops, and on 16 November he introduced a bill for the relief of the nonconformists. On 15 February 1677 he was one of the four lords who tried to embarrass the government by raising the question whether the parliament, not having assembled according to the act of Edward III once in the year, had not been dissolved by the recent prorogation. The motion was rejected and the four lords were ordered to apologize. When they refused, they were sent to the Tower, Buckingham in particular exasperating the House by ridiculing its censure. He was released in July, and immediately entered into intrigues with Paul Barillon, the French ambassador, with the object of hindering the grant of supplies to the king and in 1678 he visited Paris to get the assistance of Louis XIV for the opposition's cause.

He took an active part in prosecuting those implicated in the "Popish Plot", and accused the lord chief justice (Sir William Scroggs) in his own court while on circuit of favouring the Roman Catholics. Because of this, a writ was issued for his arrest, but it was never served. He promoted the return of Whig candidates to Parliament, constituted himself the champion of the dissenters, and was admitted a Freeman of the City of London. He, however, separated himself from the Whigs on the exclusion question, probably on account of his dislike of the Duke of Monmouth and the Earl of Shaftesbury, was absent from the great debate in the Lords on 15 November 1680, and was restored to the king's favour in 1684.

Retirement under James II

He took no part in public life after James II's accession, but returned to his manor of Helmsley in Yorkshire, probably because of poor health and exhausted finances. In 1685 he published a pamphlet, entitled A short Discourse on the Reasonableness of Man's having a Religion in which after discussing the main subject he returned to his favourite topic, religious toleration. The tract provoked some rejoinders and was defended, amongst others, by William Penn, and by the author himself in The Duke of Buckingham's Letter to the unknown author of a short answer to the Duke of Buckingham's Paper (1685). In hopes of converting him to Roman Catholicism, James sent him a priest, but Buckingham ridiculed his arguments. He died on 16 April 1687, from a chill caught while hunting, in the house of a tenant in Kirkbymoorside in Yorkshire (it is known as Buckingham House and it is located in the town centre), expressing great repentance and feeling himself "despised by my country and I fear forsaken by my God".

The miserable picture of his end drawn by Alexander Pope is greatly exaggerated. Buckingham was buried on 7 June 1687 in Henry VII's chapel in Westminster Abbey, with greater splendour than the late king. With his death, the family founded by the extraordinary rise to power and influence of the first duke ended. As he left no legitimate children, the title became extinct, and his great estate was completely dissipated of the enormous mansion he constructed at Cliveden in Buckinghamshire only the arcaded terrace remains.

Personality and character

Buckingham was one of the archetypal Restoration rakes, part of the "Merry Gang" of courtiers whose other members included John Wilmot, 2nd Earl of Rochester, Sir Charles Sedley, Charles Sackville, 6th Earl of Dorset, and the playwrights William Wycherley and George Etherege. Following the tone set by the monarch himself, these men distinguished themselves in drinking, womanising and witty conversation. Buckingham is often judged ostentatious, licentious, and unscrupulous, the "Alcibiades of the seventeenth century." But even his critics agree that he was good-humoured, good-natured, generous, an unsurpassed mimic, and the leader of fashion. His good looks and amusing wit made him irresistible to his contemporaries, in spite of his moral faults and even crimes. His portrait has been drawn by Burnet, Count Hamilton in the Memoires de Grammont, John Dryden, Alexander Pope in the Epistle to Lord Bathurst, and Sir Walter Scott in Peveril of the Peak. John Reresby calls him "the first gentleman of person and wit I think I ever saw", and Burnet bears the same testimony. Dean Lockier, after alluding to his unrivalled skill in riding, dancing and fencing, adds, "When he came into the presence-chamber it was impossible for you not to follow him with your eye as he went along, he moved so gracefully". Racing and hunting were his favourite sports, and his name long survived in the hunting songs of Yorkshire.

The Duke was the patron of Abraham Cowley, Thomas Sprat, Matthew Clifford and William Wycherley. He dabbled in chemistry, and according to Thomas Burnet, "he thought he was very near the finding of the philosopher's stone." He set up glass works at Lambeth the productions of which were praised by John Evelyn and he spent much money, according to his biographer Brian Fairfax, in building insanae substructiones. John Dryden described him under the character of Zimri in celebrated lines in the poem Absalom and Achitophel (to which Buckingham replied in Poetical Reflections on a late Poem . by a Person of Honour, 1682):

"A man so various that he seemed to be/Not one, but all mankind's epitome/Stiff in opinions, always in the wrong,/Was everything by starts and nothing long/But, in the course of one revolving moon/Was chymist, fiddler, statesman and buffoon../..Beggar'd by fools, whom still he found too late,/He had his jest, but they had his estate."

Buckingham, however, cannot with any truth be called "mankind's epitome". On the contrary, the distinguishing features of his life are incompleteness, aimlessness, imperfection, insignificance, neglected talent and wasted opportunity. "He saw and approved the best", says Brian Fairfax, "but did too often deteriora sequi". He is more severely but more justly judged by himself. In light-hearted moments he wrote "Methinks, I see the wanton houres flee, And as they passe, turne back and laugh at me", but his last recorded words, "O! what a prodigal have I been of that most valuable of all possessions—Time!" express with exact truth the fundamental flaw of his character and career, of which he had at last become conscious.

Buckingham wrote occasional verses, pamphlets, lampoons, satires and plays showing undoubted (but undeveloped) poetic gifts, a collection of which, containing however many pieces not from his pen, was first published by Tom Brown in 1704 while a few extracts from a commonplace book of Buckingham of some interest are given in an article in the Quarterly Review of January 1898. He was the author of The Rehearsal, an amusing and clever satire on the heroic drama and especially on Dryden's The Conquest of Granada (first performed on 7 December 1671, at the Theatre Royal, and first published in 1672), a deservedly popular play which was imitated by Henry Fielding in Tom Thumb the Great, and by Sheridan in The Critic. It is believed that S. Butler had a hand in it. Dryden had his revenge in his picture of Buckingham as Zimri in Absalom and Achitophel. Buckingham also published two adapted plays: a version of John Fletcher's The Chances (1682) and The Restoration or Right will take place, from Beaumont and Fletcher's Philaster (publ. 1714) and also The Battle of Sedgmoor and The Militant Couple (publ. 1704). The latest edition of his works is that by T. Evans (2 vols. 8vo, 1775). Another work is named by Wood, A Demonstration of the Deity, of which there is now no trace.

The American actor and director Norman Lloyd portrayed the Second Duke of Buckingham in the 1957 episode "The Trial of Colonel Blood" of NBC's anthology series, The Joseph Cotten Show.

In the 2003 British television mini-series Charles II: The Power and The Passion, Villiers is portrayed by the British actor Rupert Graves.


George Villiers, 2nd Duke of Buckingham quotes

George Villiers, 2nd Duke of Buckingham, 20th Baron de Ros, was an English statesman and poet.

Quotes George Villiers, 2nd Duke of Buckingham

„She must be that which she to the world would seem,For all true love is grounded on esteem:Plainness and truth gain more a generous heartThan all the crooked subtleties of art.“

"To His Mistress", cited from The Works of His Grace, George Villiers, the Duke of Buckingham (London: T. Evans, 1770) vol. 2, p. 138.
Context: She that would raise a noble love must find
Ways to beget a passion for her mind
She must be that which she to the world would seem,
For all true love is grounded on esteem:
Plainness and truth gain more a generous heart
Than all the crooked subtleties of art.

„The world's a wood, in which all lose their way,Though by a different path each goes astray.“

"A Satyr upon the Follies of the Men of the Age", line 109 cited from The Works of His Grace, George Villiers, the Duke of Buckingham (London: T. Evans, 1770) vol. 2, p. 156


George Villiers, Second Duke of Buckingham, 1628-1687 : A Study in the History of the Restoration

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