La reconstruction du fossile 'Cthulhu' révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

La reconstruction du fossile 'Cthulhu' révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

Un fossile exceptionnellement préservé du Herefordshire au Royaume-Uni a donné de nouvelles informations sur l'évolution précoce des concombres de mer, le groupe qui comprend le cochon de mer et ses parents, selon un nouvel article publié aujourd'hui dans la revue Actes de la Royal Society B .

Des paléontologues du Royaume-Uni et des États-Unis ont créé une reconstruction informatique 3D précise du fossile vieux de 430 millions d'années, ce qui leur a permis de l'identifier comme une espèce nouvelle pour la science. Ils ont nommé l'animal Sollasina Cthulhu en raison de sa ressemblance avec les monstres de l'univers fictif de Cthulhu créé par l'auteur H.P. Lovecraft.

La découverte des fossiles de Cthulhu

Bien que le fossile ne mesure que 3 centimètres (1,18 pouce) de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou « pieds tubulaires », étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina Cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel ».

La reconstruction du fossile de Cthulhu

Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.

Reconstitution 3D du fossile de Cthulhu / Sollasina cthulhu. Les pieds tubulaires sont représentés dans différentes couleurs. ( Imran Rahman , Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford)

L'auteur principal, le Dr Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, a déclaré :

"Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes, et ce nouveau matériau fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. Cela inclut une forme semblable à un anneau interne qui n'a jamais été décrite dans le groupe auparavant. Nous interprétons cela comme la première preuve des parties molles de l'eau système vasculaire chez les ophiocistioïdes."

L'analyse des fossiles de Cthulhu

Le nouveau fossile a été incorporé dans une analyse informatisée des relations évolutives des concombres de mer et des oursins fossiles. Les résultats ont montré que Sollasina et ses parents sont plus étroitement liés aux concombres de mer, plutôt qu'aux oursins, jetant un nouvel éclairage sur l'histoire évolutive du groupe.

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Analyse du fossile de Cthulhu / Sollasina cthulhu. ( Imran Rahman , Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford)

Le co-auteur, le Dr Jeffrey Thompson, membre international de la Royal Society Newton à l'University College London, a déclaré :

« Nous avons effectué plusieurs analyses pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins. À notre grande surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer . Cela nous aide à comprendre les changements survenus au début de l'évolution du groupe, qui ont finalement donné naissance aux formes ressemblant à des limaces que nous voyons aujourd'hui. »

Le fossile a été décrit par une équipe internationale de chercheurs du Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, de l'Université de Californie du Sud, de l'Université de Yale, de l'Université de Leicester et de l'Imperial College de Londres. Il représente l'une des nombreuses découvertes importantes récupérées sur le site fossilifère du Herefordshire au Royaume-Uni, célèbre pour la préservation à la fois des parties molles et dures des fossiles.

Les tranches de fossiles et la reconstruction 3D sont conservées au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.

UNE concombre de mer géant, descendant du fossile de Cthulhu découvert. (Briquetage / CC BY-SA 2.0 )


Cette ancienne créature marine avait 45 tentacules tubulaires et hantera vos rêves

Le fossile de l'ère paléozoïque dégage une certaine ambiance de Cthulhu.

Les scientifiques viennent de nommer un nouveau fossile d'après le mythique monstre marin de H.P. L'histoire d'horreur de science-fiction de Lovecraft, L'appel de Cthulhu. Et, eh bien, oui, nous le voyons tout à fait.

Des chercheurs de Yale, d'Oxford, de l'Université de Leicester, de l'Imperial College London et de l'University College London ont combiné des centaines d'images pour reconstruire une image des tissus mous du fossile vieux de 430 millions d'années. La nouvelle espèce d'échinoderme - les taxons qui comprennent les oursins, les concombres de mer et les étoiles de mer - révèle des indices sur l'évolution du concombre de mer moderne.

Sollasina Cthulhu a parcouru le fond marin de l'ère paléozoïque, utilisant ses 45 tentacules tubulaires pour voyager et collecter de la nourriture. Les scientifiques ont découvert son fossile dans le Herefordshire Lagerstätte, une formation rocheuse à la frontière entre le Pays de Galles et l'Angleterre connue pour son abondance d'invertébrés marins parfaitement préservés. L'emplacement était crucial pour leur succès. Il y a plus de 400 millions d'années, la roche reposait au fond d'une mer modérément profonde qui était le refuge des échinodermes. Les scientifiques pensent que les cendres volcaniques ont rapidement recouvert le fond marin, enterrant des animaux comme Sollasina Cthulhu vivants et préservant de manière unique leurs tissus mous. Ce type d'instantané est une denrée rare parmi la vie fossilisée, et il révèle des détails importants sur la façon dont les corps des différentes espèces se sont transformés au fil du temps.

"C'est une opportunité fantastique", déclare le chercheur principal Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford. « Les tissus mous ne sont pas souvent préservés et ils n'ont pas la même apparence que chez les espèces vivantes. pour créer des représentations numériques d'espèces disparues depuis longtemps. Pour créer un modèle 3D de cette créature à tentacules – qui mesurait un peu plus d'un pouce de diamètre – l'équipe a combiné la reconstruction par ordinateur et une technique d'imagerie couramment utilisée dans la recherche médicale. Pour commencer, ils ont divisé l'ancien boîtier de cendres volcaniques en forme d'œuf pour révéler Sollasina CthulhuFossile remarquablement préservé des ‘s. C'était la partie facile.

Pour reconstruire les tissus mous de la créature, les chercheurs ont capturé des centaines d'images de son empreinte. L'équipe a poncé de minuscules couches du fossile, environ un trois centième de millimètre à la fois, révélant avec des détails incroyables la taille et la forme de ses caractéristiques internes. Les images capturées à chaque phase représentent des tranches du spécimen, et ce processus minutieux est le seul moyen d'étudier les caractéristiques internes du fossile qui sont incrustées dans la roche. L'équipe a examiné les images pour trouver des indices sur l'apparence de l'espèce lorsqu'elle était vivante. À partir de ceux-ci, ils ont dressé une liste de ses caractéristiques distinctes et les ont comparées aux traits trouvés dans d'autres fossiles et ancêtres vivants du même genre. Rahman dit que la tâche était fastidieuse, mais sans elle, ils n'auraient pas été en mesure d'ajouter cette pièce importante au puzzle de l'évolution. "Cette somme de preuves est la façon dont nous pouvons interpréter ces parties molles."

Il est difficile de reconstituer à quoi ressemblent les échinozoaires comme les concombres de mer comme ils le font aujourd'hui, car des branches entières de l'arbre évolutif manquent, principalement parce que les tissus mous fossilisés sont si rares. Grâce à Sollasina Cthulhu, les scientifiques savent maintenant que le concombre de mer avait probablement un endosquelette fait de plaques qu'il a perdues au cours de centaines de millions d'années, et que ses tentacules maigres étaient autrefois longs. Mais ce n'était pas ce qu'ils s'attendaient à trouver. Sollasina Cthulhu on dirait qu'il serait plus étroitement lié à l'oursin épineux qu'à son cousin tubulaire. Le système vasculaire de la créature a révélé la vérité. La structure en forme d'anneau de l'animal l'a aidé à respirer, à manger et à se déplacer, tout comme le cadre semblable le fait pour les concombres de mer et les oursins modernes. En comparant la taille des anneaux aux caractéristiques des invertébrés marins de l'ensemble de l'arbre phylogénétique, les scientifiques ont pu déterminer la place légitime de la nouvelle espèce sur la chronologie de l'évolution - un parent éloigné du concombre de mer moderne.

La chronologie de l'évolution du règne animal est truffée de trous. Cartographier de nouvelles espèces comme Sollasina Cthulhu nous aide à combler les lacunes et à mieux comprendre comment les écosystèmes d'aujourd'hui sont nés.


Club des sciences de la Terre du nord de l'Illinois - ESCONI

ScienceDaily a une histoire sur un ancêtre des concombres de mer modernes.  L'animal, appelé Sollasine Cthulhu, a vécu il y a 430 millions d'années pendant la période silurienne dans ce qui est maintenant le Herefordshire au Royaume-Uni. Il ressemble à l'un des monstres de l'univers fictif créé par l'auteur H.P. Lovecraft.  La description se trouve dans un article rédigé par des paléontologues britanniques et américains, paru dans le journal Actes de la Royal Society B.

Bien que le fossile ne mesure que 3 cm de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou "pieds tubulaires", étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina Cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel ».

Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.

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Il s'agit d'une reconstruction 3D de Sollasina cthulhu. Les pieds tubulaires sont représentés dans différentes couleurs.  Crédit : Imran Rahman, Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford

ScienceDaily a une histoire sur un ancêtre des concombres de mer modernes.  L'animal, appelé Sollasine Cthulhu, a vécu il y a 430 millions d'années pendant la période silurienne dans ce qui est maintenant le Herefordshire au Royaume-Uni. Il ressemble à l'un des monstres de l'univers fictif créé par l'auteur H.P. Lovecraft.  La description se trouve dans un article rédigé par des paléontologues britanniques et américains, paru dans le journal Actes de la Royal Society B.

Bien que le fossile ne mesure que 3 cm de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou "pieds tubulaires", étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina Cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel ».

Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.


La reconstruction du fossile de ‘Cthulhu’ révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

Il s'agit d'une reconstruction 3D de Sollasina cthulhu. Les pieds tubulaires sont représentés dans différentes couleurs. Crédit : Imran Rahman, Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford

Un fossile exceptionnellement préservé du Herefordshire au Royaume-Uni a donné de nouvelles informations sur l'évolution précoce des concombres de mer, le groupe qui comprend le cochon de mer et ses parents, selon un nouvel article publié aujourd'hui dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Des paléontologues du Royaume-Uni et des États-Unis ont créé une reconstruction informatique 3D précise du fossile vieux de 430 millions d'années, ce qui leur a permis de l'identifier comme une espèce nouvelle pour la science. Ils ont nommé l'animal Sollasina cthulhu en raison de sa ressemblance avec les monstres de l'univers fictif de Cthulhu créé par l'auteur H.P. Lovecraft.

Bien que le fossile ne mesure que 3 cm de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou "pieds tubulaires" étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel » 8217.

Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.

L'auteur principal, le Dr Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, a déclaré :

« Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes, et ce nouveau matériau fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. Cela inclut une forme semblable à un anneau interne qui n'a jamais été décrite dans le groupe auparavant. Nous interprétons cela comme la première preuve des parties molles du système vasculaire de l'eau chez les ophiocistioïdes.”

Le nouveau fossile a été incorporé dans une analyse informatisée des relations évolutives des concombres de mer et des oursins fossiles. Les résultats ont montré que Sollasina et ses parents sont plus étroitement liés aux concombres de mer, plutôt qu'aux oursins, apportant un nouvel éclairage sur l'histoire évolutive du groupe.

Le co-auteur, le Dr Jeffrey Thompson, membre international de la Royal Society Newton à l'University College de Londres, a déclaré :

« Nous avons effectué un certain nombre d'analyses pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins. À notre grande surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer. Cela nous aide à comprendre les changements qui se sont produits au début de l'évolution du groupe, qui ont finalement donné naissance aux formes ressemblant à des limaces que nous voyons aujourd'hui.

Le fossile a été décrit par une équipe internationale de chercheurs du Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, de l'Université de Californie du Sud, de l'Université de Yale, de l'Université de Leicester et de l'Imperial College de Londres. Il représente l'une des nombreuses découvertes importantes récupérées sur le site fossilifère du Herefordshire au Royaume-Uni, célèbre pour la préservation à la fois des parties molles et dures des fossiles.

Les tranches de fossiles et la reconstruction 3D sont conservées au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.

Référence:
Imran A. Rahman, Jeffrey R. Thompson, Derek E. G. Briggs, David J. Siveter, Derek J. Siveter, Mark D. Sutton. Un nouvel ophiocistioïde avec préservation des tissus mous du Silurien Herefordshire Lagerstätte, et l'évolution du plan corporel de l'holothurie. Actes de la Royal Society B: Biological Sciences, 2019 286 (1900): 20182792 DOI: 10.1098/rspb.2018.2792


La reconstruction du fossile « Cthulhu » à tentacules révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

Un fossile exceptionnellement préservé du Herefordshire au Royaume-Uni a donné de nouvelles informations sur l'évolution précoce des concombres de mer, le groupe qui comprend le cochon de mer et ses parents, selon un nouvel article publié aujourd'hui dans la revue Actes de la Royal Society B .

Des paléontologues du Royaume-Uni et des États-Unis ont créé une reconstruction informatique 3D précise du fossile vieux de 430 millions d'années, ce qui leur a permis de l'identifier comme une espèce nouvelle pour la science. Ils ont nommé l'animal Sollasina Cthulhu en raison de sa ressemblance avec les monstres de l'univers fictif de Cthulhu créé par l'auteur H.P. Lovecraft.

Bien que le fossile ne mesure que 3 cm de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou « pieds tubulaires », étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina Cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel ». Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.

L'auteur principal, le Dr Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, a déclaré :
Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes, et ce nouveau matériel fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. Cela inclut une forme semblable à un anneau interne qui n'a jamais été décrite dans le groupe auparavant. Nous interprétons cela comme la première preuve des parties molles du système vasculaire de l'eau chez les ophiocistioïdes. »

Le nouveau fossile a été incorporé dans une analyse informatisée des relations évolutives des concombres de mer et des oursins fossiles. Les résultats ont montré que Sollasina et ses parents sont plus étroitement liés aux concombres de mer, plutôt qu'aux oursins, apportant un nouvel éclairage sur l'histoire évolutive du groupe.

Le co-auteur, le Dr Jeffrey Thompson, membre international de la Royal Society Newton à l'University College de Londres, a déclaré :
« Nous avons effectué un certain nombre d'analyses pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins. À notre grande surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer. Cela nous aide à comprendre les changements qui se sont produits au début de l'évolution du groupe, qui ont finalement donné naissance aux formes ressemblant à des limaces que nous voyons aujourd'hui. »

Le fossile a été décrit par une équipe internationale de chercheurs du Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, de l'Université de Californie du Sud, de l'Université de Yale, de l'Université de Leicester et de l'Imperial College de Londres. Il représente l'une des nombreuses découvertes importantes récupérées sur le site fossilifère du Herefordshire au Royaume-Uni, célèbre pour la préservation à la fois des parties molles et dures des fossiles.
Les tranches de fossiles et la reconstruction 3D sont conservées au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.


Le fossile 'Cthulhu' suggère un précurseur monstrueux de concombre de mer

Des chercheurs de l'Université d'Oxford ont créé une reconstruction générée par ordinateur du fossile de 430 millions d'années et de 3 cm de large récupéré dans le Herefordshire, nommé Sollasina Cthulhu.

Le fossile tire son nom de sa ressemblance avec les monstres fictifs de l'univers fictif de Cthulhu de HP Lovecraft, en raison de ses multiples tentacules en forme de tube.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Imran Rahman, a déclaré : « Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistiods, et ce nouveau matériel fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. »

Une analyse a été effectuée pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins. Les chercheurs ont identifié un anneau interne, interprété comme faisant partie d'un système vasculaire aquatique de canaux utilisés pour l'alimentation et le mouvement, similaire aux concombres de mer modernes. Cette caractéristique était auparavant inconnue chez les échinozoaires fossiles.

Le co-auteur, le Dr Jeffrey Thompson, a déclaré : « À notre grande surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer. Cela nous aide à comprendre les changements qui se sont produits au début de l'évolution du groupe, qui ont finalement donné naissance aux formes ressemblant à des limaces que nous voyons aujourd'hui. »

Sollasina appartient au groupe éteint des ophiocistioïdes, datant du Palacozoïque et du début du Mésozoïque.

Pour reconstruire numériquement le fossile, les chercheurs ont rectifié le fossile couche par couche, en prenant des photographies prises à chaque étape. Les tranches de fossiles et la reconstruction 3D sont maintenant conservées au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.

L'équipe est composée de chercheurs de l'Université de Californie du Sud, de l'Université de Yale, de l'Université de Leicester et de l'Imperial College de Londres. Leurs conclusions ont été publiées dans Actes de la Royal Society B.


Sollasina Cthulhu : Découverte d'un monstrueux concombre de mer vieux de 430 millions d'années

Des chercheurs ont découvert un fossile exceptionnellement bien conservé dans des roches vieilles de 430 millions d'années représentant une nouvelle espèce de concombre de mer primitif, qu'ils ont nommé Sollasina Cthulhu en raison de sa ressemblance avec la divinité de la mer de l'univers fictif de H. P. Lovecraft.

Selon une étude publiée dans le Actes de la Royal Society B.

Les chercheurs disent que bien que la créature nouvellement décrite ressemble à une sorte d'oursin, elle appartient en réalité à un groupe échinoderme éteint appelé "ophiocistioïdes" qui, selon leur analyse, sont d'anciens parents des concombres de mer et du groupe mdasha d'espèces marines à peau coriace. animaux au corps allongé qui vivent au fond de la mer.

« Au regard de ses caractéristiques morphologiques, Sollasina Cthulhu était caractérisée par la présence de 45 pieds tubulaires en forme de tentacules, un corps composé de nombreuses plaques dures et une bouche entourée de cinq grandes " dents "", a déclaré Imran Rahman, auteur principal de l'étude de l'Université d'Oxford. Semaine d'actualités.

Le fait que le fossile d'environ un pouce de large ait été si bien conservé a permis aux scientifiques de créer un modèle virtuel 3D exceptionnellement précis de son anatomie.

"Le nodule contenant le fossile a été collecté au début des années 2000 et divisé en 2006, mais ce n'est qu'à la fin de 2016 qu'il a été reconstruit en tant que" fossile virtuel "", a déclaré Rahman. « Sur la base de cette reconstruction 3D, nous avons pu reconnaître le fossile comme une espèce nouvelle pour la science. »

« Nous avons créé la reconstruction grâce à un processus appelé meulage en série », a-t-il déclaré. « Cela impliquait de broyer minutieusement le fossile, quelques centièmes de millimètre à la fois, de prendre des photographies de chaque surface exposée avec un appareil photo numérique. Cela nous a permis de constituer un ensemble de données de centaines de « tranches » à travers le fossile, qui ont été puis reconstruit numériquement en tant que « fossile virtuel » sur un ordinateur. »

Grâce à cette reconstruction, l'équipe a pu identifier des tissus mous internes qui n'avaient jamais été vus auparavant dans un fossile de ce type.

"Cela nous a permis de reconstruire pour la première fois l'anatomie interne de ce groupe disparu d'échinodermes fossiles, révélant des similitudes avec les concombres de mer modernes", a déclaré Rahman. "De plus, notre analyse des relations évolutives du fossile démontre que le squelette des concombres de mer a été progressivement réduit au cours de leur évolution précoce il y a plus de 400 millions d'années."

Les S. cthulhu fossile n'est qu'une des nombreuses découvertes importantes sur le site fossilifère du Herefordshire, bien connu pour les structures corporelles dures et molles qui y ont été trouvées.


Le retour de Cthulhu — la petite créature marine

Reconstitution de la vie de Sollasina cthulhu. (Crédit d'illustration : Elissa Martin, Yale Peabody Museum of Natural History)

Cthulhu appelle des profondeurs antiques - et cette fois, les chercheurs ne sont que trop heureux de prononcer son nom.

Des chercheurs de Yale, d'Oxford, de l'Université de Leicester, de l'Imperial College London et de l'University College London ont identifié un fossile vieux de 430 millions d'années comme une nouvelle espèce liée aux concombres de mer vivants. Ils ont nommé la créature Sollasina Cthulhu, après H.P. Le monstre tentaculaire de Lovecraft, Cthulhu.

Le nouveau cthulhu, Sollasina, avait 45 pieds tubulaires ressemblant à des tentacules, qu'il utilisait pour ramper le long du fond de l'océan et capturer de la nourriture. La créature était petite, de la taille d'une grosse araignée. Il a été trouvé dans le Herefordshire Lagerstätte au Royaume-Uni, un site qui s'est avéré être un trésor d'anciens animaux marins fossilisés.

« Dans cet article, nous rapportons un nouvel échinoderme – le groupe qui comprend les oursins, les concombres de mer et les étoiles de mer – avec une préservation des tissus mous », a déclaré le paléontologue de Yale Derek Briggs, co-auteur de l'étude. « Cette nouvelle espèce appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes. À l'aide d'une tomographie physico-optique à haute résolution, nous décrivons l'espèce en 3D, révélant des éléments internes du système vasculaire de l'eau qui étaient auparavant inconnus dans ce groupe et, en fait, dans presque tous les échinodermes fossiles.

La reconstruction 3D des pieds du tube Sollasina cthulhu est présentée en différentes couleurs. (Crédit image : Imran Rahman, Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford)

Le processus de reconstruction 3D consiste à broyer un fossile, couche par couche, et à prendre des photographies à chaque étape. Il en résulte des centaines d'images en tranches, qui sont reconstruites numériquement en un «fossile virtuel».

C'est ainsi que les chercheurs ont pu discerner de Sollasina système vasculaire interne de l'eau et déterminer qu'il est plus étroitement lié aux concombres de mer qu'aux oursins.

"Le système vasculaire de l'eau exploite les structures en forme de tentacules qu'ils utilisaient pour la locomotion et la capture de nourriture", a déclaré Briggs. « Les pieds tubulaires des échinodermes vivants sont nus, mais chez les ophiocistioïdes, ils étaient plaqués. Notre analyse suggère fortement que les ophiocistioïdes ont divergé de la ligne menant aux concombres de mer modernes. »

Les chercheurs ont dit de Sollasina l'existence démontre que le squelette du concombre de mer s'est modifié progressivement au cours de l'assemblage de son plan corporel.

L'auteur principal de l'étude est Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford. Les autres auteurs sont Jeffrey Thompson de l'University College London, David Siveter de l'Université de Leicester, Derek Siveter d'Oxford et Mark Sutton de l'Imperial College London.

La division de paléontologie des invertébrés du Musée d'histoire naturelle de Yale Peabody, le Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, le John Fell Oxford University Press Research Fund, le Natural Environment Research Council et le Leverhulme Trust ont soutenu la recherche.


La reconstruction du fossile 'Cthulhu' révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

Un fossile exceptionnellement préservé du Herefordshire au Royaume-Uni a donné de nouvelles informations sur l'évolution précoce des concombres de mer, le groupe qui comprend le cochon de mer et ses parents, selon un nouvel article publié aujourd'hui dans la revue Actes de la Royal Society B.

Des paléontologues du Royaume-Uni et des États-Unis ont créé une reconstruction informatique 3D précise du fossile vieux de 430 millions d'années, ce qui leur a permis de l'identifier comme une espèce nouvelle pour la science. Ils ont nommé l'animal Sollasina Cthulhu en raison de sa ressemblance avec les monstres de l'univers fictif de Cthulhu créé par l'auteur H.P. Lovecraft.

Bien que le fossile ne mesure que 3 cm de large, ses nombreux longs tentacules l'auraient fait paraître assez monstrueux pour d'autres petites créatures marines vivantes à l'époque. On pense que ces tentacules, ou « pieds tubulaires », étaient utilisés pour capturer de la nourriture et ramper sur le fond marin.

Comme d'autres fossiles du Herefordshire, Sollasina Cthulhu a été étudié à l'aide d'une méthode consistant à le broyer, couche par couche, avec une photographie prise à chaque étape. Cela a produit des centaines d'images en tranches, qui ont été reconstruites numériquement en tant que « fossile virtuel ».

Cette reconstruction 3D a permis aux paléontologues de visualiser un anneau interne, qu'ils ont interprété comme faisant partie du système vasculaire de l'eau - le système de canaux remplis de liquide utilisé pour l'alimentation et le mouvement des holothuries vivantes et de leurs proches.

L'auteur principal, le Dr Imran Rahman, directeur adjoint de la recherche au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, a déclaré :

"Sollasina appartient à un groupe éteint appelé les ophiocistioïdes, et ce nouveau matériel fournit les premières informations sur les structures internes du groupe. Cela inclut une forme semblable à un anneau interne qui n'a jamais été décrite dans le groupe auparavant. Nous interprétons cela comme la première preuve des parties molles du système vasculaire de l'eau chez les ophiocistioïdes."

Le nouveau fossile a été incorporé dans une analyse informatisée des relations évolutives des concombres de mer et des oursins fossiles. Les résultats ont montré que Sollasina et ses parents sont plus étroitement liés aux concombres de mer, plutôt qu'aux oursins, apportant un nouvel éclairage sur l'histoire évolutive du groupe.

Le co-auteur, le Dr Jeffrey Thompson, membre international de la Royal Society Newton à l'University College London, a déclaré :

« Nous avons effectué un certain nombre d'analyses pour déterminer si Sollasina était plus étroitement liée aux concombres de mer ou aux oursins. À notre grande surprise, les résultats suggèrent qu'il s'agissait d'un ancien concombre de mer. Cela nous aide à comprendre les changements survenus au début de l'évolution du groupe, qui ont finalement donné naissance aux formes ressemblant à des limaces que nous voyons aujourd'hui. »

Le fossile a été décrit par une équipe internationale de chercheurs du Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford, de l'Université de Californie du Sud, de l'Université de Yale, de l'Université de Leicester et de l'Imperial College de Londres. Il représente l'une des nombreuses découvertes importantes récupérées sur le site fossilifère du Herefordshire au Royaume-Uni, célèbre pour la préservation à la fois des parties molles et dures des fossiles.

Les tranches de fossiles et la reconstruction 3D sont conservées au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Université d'Oxford. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


La reconstruction du fossile 'Cthulhu' révèle un parent monstrueux des concombres de mer modernes

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