La destruction de Jérusalem prévue par la chute d'Ashkelon

La destruction de Jérusalem prévue par la chute d'Ashkelon

La destruction de Jérusalem en 586 av. est à l'origine de la période de l'histoire juive connue sous le nom d'exil babylonien. Ironiquement, comme pour les avertissements du prophète dans le livre de Jérémie dans la Bible hébraïque, le roi babylonien Nebucadnetsar a également averti les Juifs de ce qui pourrait se passer s'ils le croisaient, de la manière dont il a dévasté Ashkelon, la capitale de leurs ennemis. Philistins

L'avertissement d'Ashkelon

De nouvelles découvertes archéologiques dans les ruines d'Ashkelon, le principal port de Philistia, prouvent que la conquête de ses ennemis par Nebucadnetsar était sans merci. Si les rois de Juda avaient tenu compte des avertissements du prophète Jérémie lui reprochant d'imiter Ashkelon et d'embrasser l'Egypte, la destruction de Jérusalem aurait pu être évitée. Au lieu de cela, les Juifs ont ignoré à la fois les discours religieux de Jérémie et les implications sans équivoque de la chute d'Ashkelon dans le monde réel.

À la fin du VIIe siècle av. J.-C., Philistia et Judah étaient des champs de bataille pour le conflit de pouvoir entre l'Égypte et une néo-Babylone renaissante qui s'emparait des restes de l'empire assyrien. Au milieu du VIIe siècle av. J.-C., l'Égypte s'allia à la fois à la Philistie et à Juda. En 605 av. J.-C., Nebucadnetsar a mené l'armée de Babylone à une victoire décisive contre les forces égyptiennes lors de la bataille de Carchemish sur l'Euphrate, dans l'ouest de la Syrie. Sa conquête est notée dans Jérémie 46: 2-6.

Nebucadnetsar s'est battu pendant l'hiver

Après Carchemish, Nebucadnetsar poursuivit une stratégie de combat inhabituelle: il poursuivit la guerre jusqu'à l'hiver 604 av. J.-C., soit la saison des pluies au Proche-Orient. En affrontant des pluies parfois torrentielles en dépit des dangers pour les chevaux et les chars, Nebucadnetsar s'est révélé être un général non orthodoxe, persistant, capable de déclencher une dévastation terrifiante.

Dans un article de 2009 intitulé "La fureur de Babylone" pour le livre électronique de la Biblical Archaeology Society, Israël: un voyage archéologique, Lawrence E. Stager cite un enregistrement fragmentaire cunéiforme appelé Chronique babylonienne:

"Nebucadnetsar s'est dirigé vers la ville d'Ashkelon et l'a capturée au mois de novembre / décembre de Kislev. Il captura son roi et le pilla et en emporta le butin…. Il a transformé la ville en un monticule (Akkadian Ana Tili, littéralement un tell) et des tas de ruines…;"

Les preuves mettent en lumière religion et économie

Le Dr. Stager écrit que l'expédition Levy a révélé des centaines d'objets à Ashkelon qui ont éclairé la société philistine. Parmi les objets récupérés figuraient des dizaines de grandes jarres à large goulot pouvant contenir du vin ou de l'huile d'olive. Le climat de Philistia au 7ème siècle av. J.-C. le rend idéal pour faire pousser des raisins pour le vin et des olives pour l’huile. Ainsi, les archéologues pensent maintenant qu'il est raisonnable de proposer que ces deux produits constituent les principales industries des Philistins.

Le vin et l'huile d'olive étaient des denrées inestimables à la fin du 7ème siècle car elles constituaient la base des aliments, des médicaments, des cosmétiques et d'autres préparations. Un accord commercial avec l'Egypte pour ces produits aurait été financièrement avantageux pour Philistia et Judah. De telles alliances constitueraient également une menace pour Babylone, car les riches pourraient mieux s’armer contre Nebucadnetsar.

En outre, les chercheurs de Levy ont trouvé des signes montrant que religion et commerce étaient étroitement liés à Ashkelon. Au sommet d'un tas de gravats dans le bazar principal, ils trouvèrent un autel sur le toit où de l'encens avait été brûlé, signe généralement de la recherche de la faveur d'un dieu pour une entreprise humaine. Le prophète Jérémie a également prêché contre cette pratique (Jérémie 32:39), l’appelant l’un des signes évidents de la destruction de Jérusalem. Trouver et dater l'autel d'Ashkelon était la première fois qu'un artefact confirmait l'existence de ces autels mentionnés dans la Bible.

Signes assourdissants de destruction massive

Les archéologues ont découvert davantage de preuves que Nebucadnetsar était impitoyable dans la conquête de ses ennemis comme il l'a été dans la destruction de Jérusalem. Historiquement, lorsqu'une ville était assiégée, les dégâts les plus importants se trouvaient le long de ses murs et de ses portes fortifiées. Cependant, dans les ruines d'Ashkelon, la plus grande destruction se situe au centre de la ville et se propage à l'extérieur des zones de commerce, de gouvernement et de religion. Le Dr. Stager dit que cela indique que la stratégie des envahisseurs consistait à couper les centres de pouvoir, puis à piller et à détruire la ville. C’est précisément ainsi que s’est déroulée la destruction de Jérusalem, comme en témoigne la dévastation du Premier Temple.

Le Dr Stager reconnaît que l'archéologie ne peut confirmer avec précision la conquête d'Ashkelon par Nebucadnetsar en 604 av. Cependant, il a été clairement démontré que le port de mer philistin a été complètement détruit à cette époque, et d'autres sources confirment la campagne babylonienne de la même époque.

Avertissements ignorés en Juda

Les citoyens de Juda se sont peut-être réjouis d'apprendre de la conquête d'Ashkelon par Nebucadnetsar, puisque les Philistins étaient depuis longtemps des ennemis des Juifs. Des siècles auparavant, David avait pleuré la mort de son ami Jonathan et du roi Saül dans 2 Samuel 1:20: "Ne le dis pas à Gath, ne le proclame pas dans les rues d'Ashkelon, de peur que les filles des Philistins ne se réjouissent ..."

La joie des Juifs face aux malheurs des Philistins aurait été de courte durée. Nebucadnetsar assiégea Jérusalem en 599 av. J.-C., conquérant la ville deux ans plus tard. Nebucadnetsar a capturé le roi Jeconiah et d'autres élites juives et a choisi son choix, Sédécias, comme roi. Lorsque Sédécias se rebella 11 ans plus tard, en 586 av. J.-C., la destruction de Jérusalem par Nebucadnetsar fut aussi impitoyable que sa campagne philistine.

Sources:

  • "L'exil des Juifs - La captivité babylonienne", //ancienthistory.about.com/od/israeljudaea/a/BabylonianExile_2.htm
  • "La fureur de Babylone" de Lawrence E. Stager, Israël: un voyage archéologique (Société d'archéologie biblique, 2009).
  • La Bible d'étude d'Oxford avec les apocryphesNouvelle version standard révisée (1994 Oxford University Press).

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